Cosa considerare prima di acquistare un'auto elettrica

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Se hai prestato attenzione ai titoli di recente, potresti pensare che ora è il momento migliore che mai per abbandonare le auto a gas a favore di tutte le auto elettriche. Ma molte persone che vogliono acquistare un'auto elettrica spesso commettono l'errore di mettere il carrello a energia solare davanti al cavallo. Quindi cosa dovresti sapere prima di fare il grande passo?

Le auto elettriche hanno una portata più breve

Cominciamo con la considerazione più ovvia e importante: i veicoli elettrici (veicoli elettrici) non possono ancora viaggiare fino alle auto a gas … ma ci stanno arrivando.

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Grazie in parte a Tesla, negli ultimi anni ci sono stati alcuni importanti progressi nella tecnologia delle batterie. Anche se con così tanti progressi, stanno ancora lottando per soddisfare le aspettative del guidatore medio.

Per scuotere alcuni numeri (estratti dai produttori stessi), inizieremo con i tre modelli più popolari che fanno il giro oggi: la berlina Tesla Model S, la Nissan Leaf e la Chevy Spark. Secondo le specifiche del produttore, queste auto sono progettate per raggiungere una portata massima di 208 – 270 miglia, 84 – 107 miglia e 82 miglia con una singola carica, rispettivamente.

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Ora va tutto bene, ma se si considera che una Honda Accord del 2016 alimentata a carburante può guidare quasi 640 miglia su un solo serbatoio, è ovvio che le auto elettriche hanno ancora strada da percorrere prima di rompere qualsiasi distanza correlata record. Dai un'occhiata a questi grafici di Green Then Solar per confrontare alcuni degli altri modelli.

Peggio ancora, questi numeri possono variare a seconda del tuo stile di guida e di dove pensi di andare. Tratti rettilinei di strade pianeggianti o strade ventose su una montagna restituiranno distanze molto diverse, a volte addirittura sottostimando la distanza minima valutata dalla casa automobilistica stessa. Come le loro controparti che consumano gas, i veicoli elettrici perdono una parte significativa della loro efficienza durante i periodi di freddo. Ma mentre le auto a carburante possono perdere dal 12 al 15 percento della loro efficienza a temperature pari o inferiori a 20 gradi Fahrenheit, i veicoli elettrici a sola batteria possono perdere l'incredibile 57% della loro autonomia in condizioni simili. Le batterie non funzionano in modo efficace a basse temperature, semplicemente a causa della fisica di come le celle agli ioni di litio sono in grado di trasferire energia al motore e al resto dell'auto.

I range extender esistono per i conducenti di veicoli elettrici più dedicati là fuori, sotto forma di generatori di gas rimorchiabili che possono saltare una batteria di riserva in caso di emergenza. Quando sono completamente cariche, queste batterie forniscono circa 15-30 miglia aggiuntive di autonomia, offrendo a tutti coloro che sono rimasti bloccati la possibilità di renderlo in un luogo sicuro con carburante normale fino a quando non riescono a trovare un modo per ricollegare.

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Un'altra classe di auto chiamate “veicoli elettrici ibridi plug-in” hanno un generatore interno incorporato per ottenere qualcosa di simile. Fanno prima tutto ciò che possono su una batteria e sfruttano l'energia del gas solo quando la batteria è completamente scarica.

Questo è diverso dagli ibridi standard, come la Prius originale. Gli ibridi standard utilizzano il motore a gas per caricare la batteria elettrica ad alta velocità e passare alla modalità elettrica una volta che l'auto rallenta a una velocità inferiore a 25 miglia all'ora. Gli ibridi plug-in, d'altra parte, si affidano alla batteria per gestire qualsiasi cosa, dal bloccare le porte alla guida delle ruote, purché abbia ancora il potere di dare. Se (e solo se) la riserva viene scaricata a livelli pericolosi, un motore a combustione si avvia per ricaricare la batteria di bordo, un processo che può aggiungere un ulteriore 400 miglia di autonomia a modelli come Chevy Volt.

Ciò rende gli ibridi plug-in un ottimo punto a metà strada tra gas ed elettrico, uno che potrebbe risolvere il temuto problema dell'ansia da portata mentre la tecnologia continua a migliorare. Molti produttori offrono modelli ibridi plug-in, tra cui Chevy, Ford, BMW, Mercedes, Honda e altri.

Per ora, è sicuro affermare che se il tuo lavoro è a soli 25 miglia di distanza e l'autonomia della batteria è di almeno 60 miglia, un veicolo elettrico potrebbe essere adatto a te. Se vivi in ​​una parte più fredda del mondo e hai bisogno di tutta la potenza che puoi ottenere in un attimo, potrebbe essere meglio aspettare con un veicolo elettrico ibrido plug-in.

Le auto elettriche impiegano più tempo a “riempirsi”

A differenza delle auto a benzina, che richiedono circa un minuto e mezzo per ricaricarsi prima di tornare in viaggio, caricare una batteria per un viaggio può essere un processo lungo, che richiede da 20 minuti in una Tesla a un massimo di otto ore in alcuni veicoli elettrici più vecchi.

La velocità con cui si carica la tua auto dipende da quale delle quattro categorie di caricabatterie è collegata al momento e dalla potenza in kW del caricabatterie di bordo all'interno dell'auto stessa. L'output dei caricabatterie è misurato in “miglia di carica all'ora”.

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Ad esempio: i caricabatterie di livello 1 si collegano tramite una presa standard da 120 V, lo stesso tipo che utilizzeresti per caricare un laptop in casa. Ovviamente questi impiegheranno il più lungo del gruppo, perché il cavo può gestire solo un amperaggio limitato. In condizioni ottimali su una Fiat 500-e del 2016 (con un caricabatterie di bordo da 6,6 kW a metà strada), una presa da 120 V potrebbe aggiungere solo circa 11 miglia di carica all'ora. Anche se la Fiat è teoricamente in grado di caricare a 6,6 kWh, la potenza massima di una presa da 120 V è di 1,6 kW, il che significa che non sfrutterà la piena velocità di ricarica della vettura.

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Il livello 2 utilizza una presa da 240 V con una potenza massima teorica di 19,2 kWh, sebbene la maggior parte delle case sia limitata a 7,2 kWh. Questo è meglio riconosciuto come la presa in cui si collega una lavatrice o asciugatrice nel garage. In condizioni ottimali su quella stessa Fiat, potresti avvicinarti a 25 miglia di carica aggiuntiva all'ora, poiché massimizza il caricabatterie di bordo da 6,6 kW di Fiat. I livelli 1 e 2 sono le due soluzioni di ricarica più comuni che troverai nella casa media. Consentono una facile transizione verso la proprietà di veicoli elettrici per chiunque abbia il proprio garage personale o almeno possa far passare una prolunga sul vialetto dall'interno della casa.

Quando si parla di ricarica di Livello 1 e 2, alcune auto hanno una potenza nominale di 3,3 kW, mentre altre possono essere valutate fino a 10 kW. Ciò può anche influire sulla velocità di ricarica. Il caricabatterie di bordo per auto di solito funge da collo di bottiglia, indipendentemente dalla potenza del caricabatterie di livello 1 o 2, la tua auto si ricarica solo alla velocità prevista per il caricabatterie di bordo.

Nella ricarica di livello 3, tuttavia (altrimenti nota come “ricarica rapida CC”), la stazione di ricarica viene fornita con un proprio convertitore CA / CC ad alta potenza interno che le consente di aggirare il collo di bottiglia e erogare ovunque tra 40kWh e 90kWh di succo in un tempo. Utilizzando questo metodo, tutti i veicoli elettrici che vengono installati con una porta di ricarica combinata CHAdeMO o J1772 compatibile (come Nissan Leaf o BMW i3) possono aggiungere circa 50-90 miglia di autonomia alle loro batterie ogni 20 minuti. Sfortunatamente per ora, le stazioni di ricarica che dispongono di prese di ricarica rapida DC sono piuttosto rare, anche se ogni mese ne vengono aggiunte altre alla rete man mano che i veicoli elettrici continuano a guadagnare popolarità.

Eco-happy Portland ha solo quattro stazioni di ricarica rapida su decine
Perfino l'ecologicamente felice Portland ha solo quattro stazioni di ricarica rapida per spostarsi

Se vuoi sapere che tipo di opzioni hai vicino a te, puoi cercare le stazioni di ricarica locali con lo strumento di ricerca del governo e i lettori internazionali e mobili possono controllare PlugShare per i risultati nella tua regione.

Infine, i “compressori” proprietari di Livello 4 di Tesla possono caricare fino a 350 miglia di autonomia su un'auto nello stesso arco di 20 minuti. Ma questi caricabatterie sono compatibili solo con il modello S e il modello X di Tesla e persino la Mercedes Classe B (che attualmente condivide una trasmissione con Tesla) non è consentita sulla rete di compressori personali dell'azienda.

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Ma anche se 20 minuti sono più veloci delle diverse ore che ci vorrebbe per caricare un'auto a casa, il problema principale rimane ancora: è decisamente glaciale rispetto alla routine dei sub-tre minuti per riempire un normale serbatoio di gas. Tutto ciò che aspetta in giro – o “prendi una tazza di caffè”, come dice il dipartimento marketing di Tesla, significa che se tendi a colpire spontaneamente le strade per un viaggio più lungo, probabilmente un'auto a gas o un ibrido plug-in sono probabilmente sarà una scelta migliore.

Ma ancora una volta, se usi principalmente la tua auto per i pendolari in aree densamente popolate e non hai problemi a programmare le tue commissioni intorno a un rifornimento piuttosto lungo, un veicolo elettrico dotato di capacità di ricarica rapida potrebbe adattarsi perfettamente al ruolo.

Le auto elettriche richiedono meno manutenzione

Potresti iniziare a chiederti perché qualcuno potrebbe essere tentato da un veicolo elettrico, ma ora stiamo arrivando alle aree in cui i veicoli elettrici iniziano a dimostrare il loro valore. Poiché hanno un numero di parti in movimento molto inferiore rispetto al classico motore a combustione, i motori EV possono durare migliaia di ore di strada in più rispetto ai blocchi alimentati a gas tra i controlli di manutenzione obbligatori. Questo è un grosso problema.

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Non sono del tutto privi di manutenzione, tuttavia, poiché le batterie all'interno delle auto elettriche hanno una durata limitata prima di dover essere sostituite. Come ogni batteria, le celle all'interno di un veicolo elettrico hanno solo un certo numero di volte che possono essere scaricate e ricaricate prima che inizino a perdere la loro capacità massima, nota come “ciclismo”. Sebbene l'affidabilità complessiva sia in aumento, un proprietario di veicoli elettrici dovrebbe comunque aspettarsi che la sua batteria inizi a perdere parte della sua capacità di ricarica totale da qualsiasi 80.000 miglia nel caso del Nissan Leaf fino a 125.000 miglia nel modello S. di Tesla. variano da un'auto all'altra, quindi assicurati di controllare le specifiche del produttore prima di effettuare il tuo primo acquisto di veicoli elettrici.

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Sostituire la batteria può essere uno sforzo costoso se l'auto non è in garanzia (un pacchetto sostitutivo può richiedere fino a $ 7500) e dovrebbe sempre essere preso in considerazione nel totale di quanto pensi che la proprietà EV costerà a lungo termine. Tuttavia, sia i produttori di veicoli di fascia alta che quelli di fascia media sono in testa alla curva su questo fronte e la maggior parte offrirà una sorta di garanzia che protegge dalle batterie scariche per oltre dieci anni dopo l'acquisto.

Se acquisti il ​​tuo veicolo elettrico da un fornitore rispettabile, ogni volta che la tua auto ti avverte che la batteria potrebbe essere scarica, dovresti essere in grado di portarlo dal rivenditore e ottenere una sostituzione nel giro di poche ore, senza costi aggiuntivi sostenuti.

Le auto elettriche possono farti risparmiare denaro nel lungo periodo

Infine, le auto elettriche hanno il potenziale per risparmiare denaro, a seconda di dove vivi e di come guidi.

Tuttavia, è difficile dare una risposta generosa se risparmierai denaro nel costo totale di proprietà. Se vivi in ​​una zona con gas a buon mercato ed elettricità costosa, ciò che risparmi nel tempo (se non altro) sarà diverso da qualcuno con il set di fatture opposto.

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In generale, se non guidi un sacco di guida e usi la tua auto solo per spostamenti pendolari e commissioni locali, anche le tariffe elettriche più elevate si sono dimostrate più economiche di quelle che spenderesti in benzina per percorrere la stessa distanza. Non solo, ma ora molte città hanno iniziato a implementare stazioni di ricarica pubbliche, dove i proprietari di veicoli elettrici possono semplicemente parcheggiare le loro auto e fare il pieno per poco o nulla. Spesso la città addebiterà una piccola quantità per parcheggiare nello spazio per il tempo necessario per la ricarica, ma sarà molto meno di quanto pagheresti per ricaricare un punto vendita a casa.

Come sempre, ci sono strumenti che possono aiutarti a calcolare quanto potresti risparmiare con l'auto elettrica, come questo dal Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti. Inserisci dove vivi, quanto usi la tua auto a settimana e che tipo di chilometraggio metti in viaggio ogni anno, e il calcolatore ti aiuterà a restringere il modo in cui un'auto elettrica influenzerà il tuo portafoglio a lungo termine.

Inoltre, quando guardi il prezzo dell'autoadesivo di un'auto, tieni presente che un prezzo più alto non significa automaticamente che andrà più lontano con una singola carica o ricarica più velocemente di qualsiasi altra cosa là fuori. Potrebbero esserci più cavalli con cui giocare, ma quando si utilizza la stessa spina di un sistema di ricarica rapida DC livello 3, sia la Chevy Spark EV ($ 25.120) che la BMW i3 ($ 42,400) impiegheranno lo stesso tempo per raggiungere un serbatoio pieno (circa 40 minuti in una giornata temperata). Quindi guardati intorno e confronta quante più funzioni puoi se sei sul mercato per un veicolo elettrico.

Infine, prenditi un minuto per cercare le potenziali agevolazioni fiscali che il loro stato potrebbe offrire per l'acquisto di un veicolo esclusivamente elettrico. Molti stati offrono incentivi per passare all'elettricità che possono equivalere fino al 10% del costo totale dell'auto e puoi scoprire esattamente quanto risparmieresti utilizzando il calcolatore fornito da Plug In America qui.

Quindi un'auto completamente elettrica fa per te?

Alla fine, solo tu puoi decidere se un'auto elettrica funzionerà per le tue abitudini di guida. Considera cosa ti aspetti di uscire da un'auto elettrica e se hai a disposizione un'auto di riserva alimentata a gas da utilizzare in caso di emergenza. In passato, se volevi un'auto completamente elettrica, dovevi prendere un prestito su un braccio e una gamba solo per avere la possibilità di guardare qualcuno che stava pensando di fare un giro di prova in una Tesla. Ma ora, con l'aumento della concorrenza da parte di marchi di bilancio come Kia e Hyundai che entrano nel mercato, le auto elettriche sono disponibili per quelli a qualsiasi livello di reddito, specialmente con quelle agevolazioni fiscali.

E se non sei ancora sicuro di essere pronto a immergerti completamente in un tipo di vita completamente elettrico, ci sono dozzine di modelli ibridi plug-in che offrono il meglio sia del gas che dell'elettrico, e hanno vinto ti lascerò bloccato nel mezzo della Route 66, cercando di srotolare alcuni pannelli solari dopo che la batteria ha soffocato il suo ultimo respiro.

Crediti immagine: GreenThenSolar, Tesla Motors 1, 2, FuelEconomy.gov, Dipartimento dell'energia statunitense, Wikimedia Foundation 1, 2, 3

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