Cosa c’è dietro le proteste che sconvolgono il Kazakistan?

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Le proteste contro gli aumenti dei prezzi del carburante sono aumentate a spirale in mezzo a più ampie lamentele politiche ed economiche.

Un uomo alza la bandiera nazionale mentre i manifestanti si radunano vicino a una linea di polizia ad Almaty, in Kazakistan [Vladimir Tretyakov/AP Photo]

Mentre il municipio di Almaty, la più grande città del Kazakistan, era in fiamme e i manifestanti abbattevano la statua del primo presidente del paese Nursultan Nazarbayev, l’immagine del paese post-sovietico come un faro di stabilità nella regione instabile si è disintegrata.

Le proteste sono rare in Kazakistan e il nuovo anno è un momento ancora più improbabile per le manifestazioni poiché le persone approfittano dei giorni festivi per trascorrere con le loro famiglie e le temperature notturne possono scendere molto al di sotto dello zero.

Quest’anno, tuttavia, il 2 gennaio ha segnato l’inizio delle più grandi proteste in Kazakistan dall’indipendenza del paese nel 1991.

Quel giorno ha avuto luogo una protesta nella città occidentale di Zhanaozen contro il raddoppio del prezzo del gas di petrolio liquefatto (GPL), che la maggior parte dei kazaki usa come carburante per le auto.

L’aumento dei prezzi è arrivato quando il paese ha posto fine a una graduale transizione al commercio elettronico di GPL per fermare i sussidi statali per il carburante e lasciare che il mercato dettasse i prezzi.

Nei giorni successivi, le manifestazioni si sono estese ad altre città e villaggi kazaki – scatenando la protesta geograficamente più diffusa nella storia del Paese – e hanno abbracciato rimostranze più ampie.

Anche se il governo ha annunciato martedì che i prezzi del carburante saranno ridotti a un livello ancora più basso rispetto a prima dell’aumento, e mercoledì il presidente Kassym-Jomart Tokayev ha licenziato il suo gabinetto, le proteste sono continuate.

“Tokayev e il governo potrebbero discutere della situazione sociale ed economica del Paese e potrebbero decidere di aumentare stipendi e contributi sociali nella speranza di allentare le tensioni. Ma alla fine, tutti capiscono che le riforme non saranno reali”, ha detto Daniyar Khassenov, un attivista politico kazako con sede a Kiev.

Ufficiali delle forze dell'ordine kazako durante una protesta innescata dall'aumento del prezzo del carburante ad Almaty, in KazakistanLa polizia antisommossa cammina per bloccare i manifestanti che si radunano durante una protesta ad Almaty, in Kazakistan [Vladimir Tretyakov/AP Photo]

“I vecchi devono andare”

Il canto “Shal ket!” (“I vecchi devono andarsene!”) è stato sulla bocca dei manifestanti in tutto il Kazakistan. E non è un segreto che i kazaki abbiano in mente.

Nazarbayev si è ufficialmente dimesso da presidente nel 2019 ed è stato sostituito dal suo alleato Tokayev. Successivamente Nazarbayev assunse la carica di capo del Consiglio di sicurezza e divenne chiaro che il vecchio sovrano non era ansioso di rinunciare al suo potere.

“Tutti nel paese capiscono che Tokayev è solo un candidato e che non ha alcun potere politico e influenza all’interno del paese. I canti si riferiscono all’intero sistema costruito da Nazarbayev: il suo regime”, ha affermato Bota Jardemalie, un avvocato kazako, difensore dei diritti umani e attivista politico, che ha ricevuto asilo politico in Belgio nel 2013.

“Significa che i suoi familiari, le sue figlie che il Paese disprezza, suo genero Timur Kulibayev che ha il monopolio in ogni settore dell’economia, in particolare petrolio e gas, e tutti capiscono che è il monopolio che sta dietro le escursioni in [gas] prezzi.”

Dalla sua indipendenza, il Kazakistan è stato uno dei pochi casi di successo della trasformazione post-sovietica. Ricca di risorse naturali, tra cui petrolio, gas, rame, carbone e uranio, e con una delle più basse densità di popolazione al mondo, era ben posizionata per prosperare senza il suo ex patrono sovietico.

Durante gli anni ’90, lo slogan principale di Nazarbayev era “l’economia prima di tutto”. Ha permesso alle imprese private di svilupparsi mentre consolidava il suo controllo politico per dominare il parlamento.

“Poi ha iniziato a rilevare l’economia settore per settore. La sua famiglia ha sempre controllato l’industria petrolifera e del gas e altre risorse naturali, ma presto hanno iniziato a rilevare altri settori come l’edilizia, le banche, le telecomunicazioni, la vendita al dettaglio”, ha affermato Jardemalie.

“Ora abbiamo entrambi: monopolio politico ed economico di Nazarbayev e del suo clan”, ha detto Jardemalie.

Nel frattempo, il governo ha ridotto le libertà individuali e i diritti civili.

Giornalisti e oppositori politici sono stati messi a tacere o incarcerati, mentre il governo ha condotto campagne diffamatorie contro i suoi critici, ricorrendo a detenzioni arbitrarie e all’uso dell’Interpol per perseguire coloro che hanno lasciato il Paese.

Mentre il Kazakistan ha visto proteste in passato, in particolare nel 2016 e nel 2019, questa volta gli analisti affermano che i manifestanti apparentemente senza leader sembrano determinati a far cadere quello che vedono come il regime di Nazarbayev.

“I prezzi del carburante sono stati un catalizzatore che ha innescato proteste di massa per rimostranze di lunga data in un paese crivellato da corruzione, mancanza di scelte politiche e libertà civili e dove la gente comune spesso lotta per far quadrare i conti mentre l’élite conduce una vita lussuosa”, ha affermato Marius Fossum. , un rappresentante regionale del Comitato Helsinki norvegese con sede ad Almaty.

“I gruppi per i diritti hanno messo in guardia contro tali sviluppi per anni – questa crisi è in parte dovuta al continuo fallimento del regime di impegnarsi adeguatamente con la popolazione e di ascoltare e affrontare le legittime rimostranze delle persone.

“Al contrario, il regime ha soppresso la libertà di espressione, la libertà di riunione pacifica e ha represso le voci dissenzienti, portando a una sorta di situazione di pentola a pressione nel Paese”.

“Possiamo cambiare il sistema”

Mentre il presidente Tokayev ha annunciato che Nazarbayev si dimetterà dalla carica di capo del Consiglio di sicurezza, pochi credono che questo soddisferà i manifestanti. Anche la retorica ufficiale rimane conflittuale.

È stato introdotto lo stato di emergenza in diversi luoghi, tra cui Almaty, e la connessione Internet è stata bloccata in tutte le città kazake, il che rende difficile per il mondo seguire gli sviluppi sul campo.

È chiaro però che la polizia ha usato gas lacrimogeni e granate stordenti per sedare le proteste mentre i manifestanti hanno iniziato a occupare edifici pubblici e che almeno 190 persone sono rimaste ferite negli scontri.

Tokayev ha incolpato i “cospiratori motivati ​​finanziariamente” di aver fomentato le proteste.

“Non soccombere alle provocazioni dall’interno e dall’esterno del paese”, ha detto mercoledì Tokayev.

“Le esortazioni ad attaccare strutture civili e militari sono assolutamente illegali. Questo è un crimine che sarà punito. Le autorità non cadranno, e non abbiamo bisogno di conflitto, ma di fiducia reciproca e di dialogo”.

Più tardi mercoledì, Tokayev ha detto di aver cercato aiuto dall’Organizzazione del Trattato di Sicurezza Collettiva (CSTO), un’alleanza di sicurezza sostenuta da Mosca, per sedare le proteste che secondo lui erano guidate da “terroristi”.

“Oggi ho fatto appello ai capi degli stati della CSTO per aiutare il Kazakistan a superare questa minaccia terroristica”, ha detto alla televisione di stato.

Mentre le parole di Tokayev possono suonare inquietanti, i manifestanti e le vittime del regime all’estero conservano un cauto ottimismo.

“Credo che il Kazakistan non sia uno Stato fallito, che possiamo cambiare il sistema e che la caduta del regime sia una questione di tempo. L’attuale regime non sarà in grado di risolvere la crisi, può solo prolungare la propria esistenza”, afferma Jardemalie.

“Ma non possono risolvere il problema perché ne sono all’origine. Il problema non può risolversi da solo».

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