Che cos’è la variabilità della frequenza cardiaca (HRV) su Apple Watch e perché è importante?

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anteprima che mostra il grafico HRV

La variabilità della frequenza cardiaca (o HRV) è l’ultima misurazione della salute a caldo. Viene utilizzato dagli atleti per ottimizzare il loro allenamento e come predittore di salute, anche in una serie di studi su COVID-19. Il tuo Apple Watch lo traccia automaticamente. Ecco cosa devi sapere al riguardo e perché è importante.

Nota: L’autore di questo articolo non è un medico. Questo è un articolo tecnologico che spiega una funzionalità dell’Apple Watch. Se hai dubbi sulla tua salute, contatta il tuo medico.

Che cos’è l’HRV?

La variabilità della frequenza cardiaca è una misura di quanto varia il tempo tra due battiti cardiaci da battito a battito. È controllato dal sistema nervoso autonomo (ANS), responsabile della respirazione, della digestione e di altre funzioni corporee inconsce.

Il SNA ha due grandi sottocomponenti: il sistema nervoso simpatico (SNS) e il sistema nervoso parasimpatico (PNS). Il SNS reagisce allo stress e controlla le risposte “combatti o fuggi” del tuo corpo. Il SNP, d’altra parte, controlla le risposte del tuo corpo “nutri e alleva” e “riposati e digerisci”. È quello che succede quando tutto è normale.

HRV è un modo per misurare l’attività ANS. Quando il SNS è attivo, in altre parole, quando non hai dormito troppo bene, stai litigando con il tuo partner o sei comunque un po’ stressato, la variazione tra i battiti cardiaci è inferiore rispetto a quando il SNS è attivo. Se sei rilassato e rilassato, la tua frequenza cardiaca rimbalza un po’ di più.

Naturalmente, lo stress non è l’unica cosa che colpisce l’HRV. Età, sesso, genetica, idratazione, esercizio fisico, malattia e molte altre cose lo influenzano. Lo stress è solo uno dei grandi fattori che possono farlo.

Che cos’è una buona misurazione della HRV?

Non ci sono assoluti quando si tratta di HRV, solo tendenze individuali.

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In generale, un HRV più alto indica che sei più rilassato e meno stressato rispetto a un HRV più basso. Tuttavia, ciò che è un HRV anormalmente basso per una persona può essere alto per qualcun altro. Whoop, un produttore di rilevatori di frequenza cardiaca, ha un utile grafico sul suo sito che mostra il 50% medio dei valori per persone di età diverse: è un intervallo piuttosto ampio.

Invece, quello che stai cercando sono cambiamenti nell’HRV. Se la tua HRV si abbassa in pochi giorni, potresti essere più stressato del normale, non dormire bene o addirittura ammalarti. Oppure potresti semplicemente allenarti un po’ troppo e aver bisogno di prenderti un giorno o due di riposo.

Quanto è accurata la misurazione HRV dell’Apple Watch?

Secondo uno studio che confronta l’Apple Watch con un cardiofrequenzimetro dedicato, è abbastanza preciso. Un ECG dal tuo medico sarà sempre il gold standard, ma probabilmente puoi presumere che il tuo Apple Watch non sia totalmente fuori base, almeno per quanto riguarda le tendenze generali.

Come controllare il tuo HRV con il tuo Apple Watch

Il tuo Apple Watch monitora automaticamente la tua HRV mentre monitora la frequenza cardiaca durante il giorno. Esistono diversi modi per misurare la variazione tra i battiti, ma l’Apple Watch utilizza SDNN, che fornisce un valore in millisecondi.

Per visualizzare i dati, apri l’app “Salute” sul tuo iPhone e vai su Sfoglia > Cuore > Variabilità della frequenza cardiaca.

cuore dell'app per la salute evidenziatoapp per la salute HRV in evidenza

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Qui vedrai un grafico della tua HRV. Tocca “D” per vedere le misurazioni giornaliere, “W” per vedere le medie in una settimana, “M” per vederle nell’ultimo mese e “Y” per vedere le tendenze nell’ultimo anno.

Grafico HRV

Esistono anche app di terze parti, come Welltory, che possono aiutarti a scavare più a fondo nei dati.

Contatta il tuo medico se sei preoccupato

L’HRV è una misurazione della salute sempre più popolare, ma è ancora piuttosto esoterica e ci sono ancora molte ricerche da fare su di essa. Siamo stati molto cauti nel collegarci a qualsiasi fonte che facesse affermazioni audaci sui vantaggi del monitoraggio religioso.

Per ora, il tuo Apple Watch lo tiene traccia ma fa poco altro con esso. Questo potrebbe cambiare in futuro. Tuttavia, puoi tenere d’occhio la tua HRV e vedere come varia nel tempo con diverse attività e livelli di sonno mentre continui con la tua vita quotidiana.

Naturalmente, se sei preoccupato per ciò che stai vedendo, contatta immediatamente il medico.

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