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Che cosa potrebbe causare dolore improvviso al ginocchio?

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Il ginocchio è un'articolazione complessa che ha molte parti mobili. Questo lo rende più soggetto a lesioni.

Con l'avanzare dell'età, lo stress dei movimenti e delle attività quotidiane può essere sufficiente per scatenare sintomi di dolore e affaticamento alle ginocchia.

Se stai svolgendo le tue attività quotidiane e senti un improvviso dolore al ginocchio, può essere difficile sapere cosa fare dopo. Alcune cause di improvviso dolore al ginocchio sono emergenze sanitarie che richiedono attenzione da parte di un medico. Altre condizioni del ginocchio che puoi trattare a casa.

In questo articolo, ti guideremo attraverso le condizioni che causano dolore al ginocchio improvviso in modo da poter individuare le differenze e pianificare i tuoi prossimi passi.

Cause di improvviso dolore al ginocchio

Il dolore al ginocchio che appare dal nulla può sembrare che non possa essere correlato a un infortunio. Ma il ginocchio è una parte del corpo difficile. È composto da molte parti che possono diventare:

  • allungato
  • logoro
  • aggravato
  • parzialmente strappato
  • completamente rotto

Non ci vuole un colpo traumatico o una forte caduta per far ferire le parti del ginocchio.

Ecco un riepilogo dei problemi comuni al ginocchio. Maggiori informazioni su ciascun problema (e le relative opzioni di trattamento) seguono la tabella.

Condizione Sintomi primari
frattura gonfiore, dolore acuto e incapacità di muovere l'articolazione
tendinite senso di oppressione, gonfiore e dolore sordo
ginocchio del corridore palpitante sordo dietro la rotula
legamento lacerato può inizialmente sentire un suono scoppiettante, seguito da gonfiore e forte dolore al ginocchio
osteoartrite dolore, tenerezza e infiammazione del ginocchio
borsite dolore acuto e gonfiore in una o entrambe le ginocchia
menisco ferito può sentire un suono schioccante seguito da un dolore acuto e un gonfiore immediati
gotta dolore intenso e molto gonfiore
artrite infettiva forte dolore e gonfiore, calore e arrossamento intorno all'articolazione

Frattura

Una frattura può causare improvviso dolore al ginocchio. Una frattura del plateau tibiale coinvolge lo stinco e la rotula. Questo tipo di frattura provoca:

  • gonfiore
  • dolore acuto
  • incapacità di muovere l'articolazione

Le fratture distali del femore coinvolgono la parte inferiore della coscia e la rotula e causano sintomi simili. Può verificarsi anche una rotula che provoca dolore intenso e gonfiore.

Le fratture che coinvolgono queste ossa possono verificarsi a causa di lesioni traumatiche o cadute semplici.

tendinite

I tendini collegano le articolazioni alle ossa. Le azioni ripetitive (come camminare o correre) possono far infiammare e gonfiare i tendini. Questa condizione è nota come tendinite.

La tendinite del ginocchio è abbastanza comune. La tendinite rotulea (ginocchio del maglione) e la tendinite quadricipite sono sottotipi specifici di questa condizione.

Rigidità, gonfiore e dolore sordo sono i sintomi distintivi della tendinite al ginocchio. Potrebbe anche non essere possibile spostare l'articolazione interessata fino a dopo averla riposata.

Ginocchio del corridore

Il ginocchio del corridore si riferisce al dolore al ginocchio che inizia dietro o intorno alla rotula. Questa condizione è comune negli adulti attivi.

I sintomi includono un palpitante sordo dietro la rotula, specialmente dove il ginocchio incontra il femore o l'osso della coscia. Il ginocchio del corridore può anche far scoppiare e macinare il ginocchio.

Legamento lacerato

I legamenti comunemente danneggiati nel ginocchio sono il legamento crociato anteriore (ACL) e il legamento collaterale mediale (MCL).

Anche i legamenti PCL, LCL e MPFL nel ginocchio possono strapparsi. Questi legamenti collegano le ossa sopra e sotto la rotula.

Non è insolito che uno di questi legamenti si strappi, specialmente negli atleti. A volte puoi individuare il momento in cui è scoppiata una lacrima sul campo di calcio o una sovraestensione che gioca a tennis.

Altre volte, la causa della lesione è meno traumatica. Un colpo al ginocchio con una cattiva angolazione può strappare l'ACL, per esempio.

Se strappi uno di questi legamenti, sentirai in genere un suono scoppiettante, seguito da gonfiore. Di solito segue un forte dolore al ginocchio. Potrebbe non essere possibile spostare l'articolazione senza l'assistenza di un tutore.

L'osteoartrite

Il dolore improvviso al ginocchio potrebbe indicare l'insorgenza dell'osteoartrite (OA). L'OA è il tipo più comune di artrite.

Le persone anziane, in particolare gli atleti e le persone in settori come l'edilizia che spesso eseguivano movimenti ripetitivi, sono maggiormente a rischio per questa condizione.

Dolore, tenerezza e infiammazione del ginocchio sono segni che OA sta iniziando a svilupparsi. Nella maggior parte dei casi, il dolore al ginocchio non si presenta all'improvviso. Più probabilmente, causerà livelli gradualmente crescenti di dolore.

Mentre l'OA può colpire solo un ginocchio, è più probabile che danneggi entrambe le ginocchia.

Borsite

Le borse sono sacche piene di liquido tra le articolazioni. Le borse possono infiammarsi intorno alle ginocchia, causando la borsite.

Piegare ripetutamente le ginocchia o sanguinare nelle borse può causare un improvviso inizio dei sintomi della borsite. La borsite del ginocchio non è uno dei luoghi più comuni in cui si verifica questa condizione, ma non è raro.

Il dolore acuto e il gonfiore in una o entrambe le ginocchia sono i sintomi più comuni della borsite.

Menisco ferito

I menischi sono pezzi di cartilagine nel ginocchio. Un menisco ferito o strappato è una condizione comune che deriva dalla torsione forzata del ginocchio.

Se ferisci il tuo menisco, potresti sentire un suono scoppiettante seguito da un dolore acuto immediato e gonfiore. Il ginocchio interessato potrebbe sentirsi bloccato in posizione. Questa condizione tende a colpire solo un ginocchio alla volta.

Gotta

Un accumulo di acido urico nel corpo provoca gotta. L'acido tende ad accumularsi nei piedi, ma può anche interessare entrambe le ginocchia.

La gotta è comune, soprattutto per gli uomini di mezza età e le donne in postmenopausa.

La condizione provoca dolore intenso e molto gonfiore. La gotta si presenta a scatti che durano per alcuni giorni. Se non hai mai avuto dolore al ginocchio prima e si manifesta improvvisamente, potrebbe essere l'inizio della gotta.

Artrite infettiva

L'artrite infettiva è una forma acuta di artrite che si sviluppa dal liquido infetto che circonda l'articolazione. Se non trattato, il fluido può diventare settico.

L'artrite settica è considerata un'emergenza medica che richiede un intervento chirurgico di emergenza.

Questa condizione provoca dolore improvviso in un solo ginocchio. Avere una storia di artrite, gotta o un sistema immunitario indebolito può aumentare il rischio di artrite infettiva.

Trattamento per il dolore improvviso al ginocchio

Il trattamento per il dolore al ginocchio dipende dalla causa.

Per fratture e ossa rotte

Le ossa rotte nel ginocchio dovranno essere valutate da un operatore sanitario. Potrebbe essere necessario un cast o una stecca per stabilizzare il ginocchio mentre le ossa guariscono.

In caso di fratture più gravi, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico, seguito da una stecca e terapia fisica.

Per tendinite, ginocchio, gotta e borsite del corridore

Il trattamento per le condizioni che causano gonfiore, arrossamento e dolore sordo e bruciante di solito inizia con il riposo dell'articolazione. Ghiacci il ginocchio per controllare il gonfiore. Elevare e stare lontano dall'articolazione per promuovere la guarigione.

Il medico può raccomandare o prescrivere FANS come l'ibuprofene. I cambiamenti nello stile di vita, come indossare ginocchiere protettive e passare alla terapia fisica, possono aiutarti a gestire il dolore e provare meno sintomi.

Potrebbe essere necessario apportare modifiche alla tua dieta, soprattutto se stai trattando la gotta.

Per legamenti, cartilagini e lacrime articolari

Il tuo dottore dovrà rivolgersi al legamento, alla cartilagine e alle lacrime articolari del ginocchio.

Dopo la diagnostica per immagini e una valutazione clinica, il medico ti informerà se il trattamento includerà terapia fisica e farmaci antinfiammatori o se sarà necessario sottoporsi a un intervento chirurgico per riparare la lesione.

Il recupero dalla chirurgia del ginocchio può richiedere del tempo. Potrebbero essere necessari da 6 mesi a un anno per riprendere le normali attività.

Per OA

L'OA è una condizione cronica. Sebbene non possa essere curato, puoi gestirne i sintomi.

Le opzioni terapeutiche per l'OA possono includere uno o più dei seguenti:

  • FANS o altri farmaci antidolorifici
  • Fisioterapia
  • dispositivi di assistenza, come una ginocchiera
  • trattamento con un'unità TEN

Cambiare dieta, perdere peso in eccesso e smettere di fumare può anche avere un impatto positivo sulla gestione dei sintomi dell'OA.

Le iniezioni di corticosteroidi sono anche una possibilità per gestire il dolore al ginocchio da artrite. In alcuni casi, si consiglia una sostituzione totale del ginocchio come trattamento definitivo per l'OA nel ginocchio.

Key takeaway

Il dolore improvviso al ginocchio può derivare da una lesione traumatica, lesione da stress o riacutizzazioni da un'altra condizione sottostante.

Ricorda che non è necessario un grave infortunio per causare una parziale lacerazione del legamento o per logorare la cartilagine. Movimenti ripetitivi, stress sulle ginocchia ed esercizio fisico possono dare il via a tutti i sintomi del dolore al ginocchio.

Ci sono molti rimedi casalinghi e trattamenti di pronto soccorso per condizioni come il ginocchio e la tendinite del corridore. Ma solo un medico può escludere qualcosa di più serio.

Se hai a che fare con sintomi di dolore che non si placano o con un'articolazione che si blocca, non ignorarli. Se stai avvertendo un forte dolore al ginocchio, parla con il tuo medico per scoprire cosa lo sta causando.