Beirut scossa dalla repressione "barbara" delle proteste

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BEIRUT – Un'impennata di violenza nelle proteste del Libano contro l'élite al potere, con la polizia che ha eliminato percosse e manifestanti che lanciavano pietre, ha allarmato i gruppi per i diritti e suscitato furia pubblica.

Le persone passano davanti ai bancomat danneggiati mentre escono dalla banca Credit Libanais a Beirut, in Libano, il 16 gennaio 2020. REUTERS / Mohamed Azakir

Dopo una breve pausa di proteste in gran parte pacifiche da ottobre, la gente ha riempito di nuovo le strade questa settimana, arrabbiata con una classe politica che ha guidato il Libano nella sua peggiore crisi economica dalla guerra civile del 1975-1990.

Martedì e mercoledì, la polizia brandendo manganelli e sparando gas lacrimogeni ha ferito e arrestato dozzine mentre i manifestanti accendevano fuochi e fracassavano facciate bancarie e sportelli bancomat.

"Nelle ultime due notti, loro (la polizia) sono stati davvero barbari", ha detto Cynthia Sleiman, una volontaria e manifestante che è finita in ospedale dopo la violenza di mercoledì sera a Beirut.

“Ero appena arrivato e stavo cercando i miei amici quando il poliziotto mi ha afferrato, colpendomi sulla testa e sul collo. Sono caduto a terra e il sangue scorreva fuori ", ha detto.

Le forze di sicurezza interna del Libano (ISF) hanno dichiarato che stavano inseguendo ribellioni e questa settimana sono rimasti feriti 100 poliziotti. "Il membro della forza soffre quotidianamente per strada", ha detto il capo dell'ISF Imad Othman giovedì. "Non è un robot, è un essere umano."

Una fonte di sicurezza ha riferito che almeno 80 manifestanti sono stati feriti in due giorni e altri 72 arrestati. Molti di quelli in detenzione sarebbero stati rilasciati giovedì, ha detto la fonte.

Da quando le proteste hanno portato le dimissioni del Primo Ministro Saad al-Hariri in ottobre, i politici non sono riusciti a concordare un nuovo governo o un piano di salvataggio per l'economia fortemente indebitata. La sterlina libanese ha perso quasi la metà del suo valore, la carenza di dollari ha aumentato i prezzi e la fiducia nelle banche è crollata.

Azza al-Masri, una ricercatrice dei media ferita anche mercoledì, ha dichiarato di aver visto una donna svenire dopo che la polizia l'ha picchiata. "La cattiveria era diversa da qualsiasi cosa io abbia mai visto", ha detto.

Gli attivisti ritengono che la violenza della polizia possa indicare che l'establishment del Libano ha perso la pazienza con i manifestanti ed è anche colpito dall'ira pubblica contro le banche, che hanno frenato l'accesso ai risparmi e bloccato la maggior parte dei trasferimenti all'estero.

Il direttore di Beirut di Human Rights Watch, Lama Fakih, ha detto a Reuters che il gruppo era preoccupato per la forza eccessiva delle forze di sicurezza in mezzo a crescenti frustrazioni da entrambe le parti. Ha detto che non vi era alcun "messaggio forte" da parte del governo secondo cui la polizia sarebbe stata ritenuta responsabile.

Un gruppo di media libanese ha riferito che 15 giornalisti sono stati attaccati mercoledì. Uno di loro era un giornalista video di Reuters, che è stato curato in ospedale per lesioni alla testa e rilasciato.

Giovedì, avvocati, giornalisti e attivisti si sono radunati nel ministero degli interni e nel palazzo di giustizia di Beirut per lamentarsi della violenza della polizia. Il ministro degli interni Raya al-Hassan ha riferito ai giornalisti di non aver ordinato un repressione e denunciato attacchi ai media, sollecitando al contempo la comprensione della polizia.