Albuquerque International Balloon Fiesta – A Bucket List Adventure (Video # 93)

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Il nostro pallone si alzò rapidamente nel freddo cielo mattutino. Sotto, il campo era ancora pieno di grandi palloncini dalla forma impossibile. Uno sembrava una mucca gigante e un altro un bambino gigante. Intorno a noi il cielo era pieno di sempre più mongolfiere. Questa era la Fiu International Balloon Fiesta di Albuquerque e c'era un oggetto in meno sul mio lista dei desideri.

Ballo Fiesta ascensione di massa

Sommario: (Nascondere)

Festa internazionale dell'aerostato di Albuquerque

Ho parlato con Visit Albuquerque e il loro rappresentante PR per alcuni anni per venire in città. Né mia moglie né io eravamo mai stati nel New Mexico. Mi hanno suggerito 4 festival diversi a cui potrei partecipare e uno di loro è saltato dallo schermo mentre leggo le loro e-mail. L'Albuquerque Balloon Fiesta è stata letteralmente sulla mia lista dei desideri.

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=b5zurz2b6_M (/ embed)

La Balloon Fiesta è facilmente l'evento più popolare in Albuquerque. La Fiesta dura 9 giorni all'inizio di ottobre. Ogni anno circa 850.000 persone vengono in città per assistere alla Fiesta o semplicemente guardare i palloncini da qualche parte della città. Anche un giorno eravamo in città ma non partecipavamo alla Fiesta e uscimmo dalla nostra camera d'albergo per vedere palloncini dappertutto. Sembrava che ogni parcheggio o campo all'estremità settentrionale di Albuquerque fosse una zona di atterraggio improvvisata per un mongolfiera.

Hotel di Albuquerque vicino al parco delle feste in mongolfiera

Siamo stati al Nativo Lodge (controlla i prezzi) che era solo un paio di uscite sulla Interstate 25 a sud della Fiesta. Non è proprio nella lista dei 15 hotel più vicini.

Dawn Patrol

L'azione inizia presto, molto presto la mattina. Siamo arrivati ​​al campo alle 5 di giovedì, il primo dei due giorni che abbiamo partecipato. Ci sono voluti solo circa 15 minuti per guidare dall'hotel al campo a quell'ora attraverso la prima uscita Fiesta. Il secondo giorno che abbiamo partecipato siamo partiti alle 5:00 circa dall'hotel, ma era sabato quando il traffico è ancora maggiore. Ci sono voluti un'ora e mezza per raggiungere il campo. Questa volta abbiamo preso la seconda delle uscite Fiesta.

La prima cosa che accade, poco prima dell'alba, è che la pattuglia dell'alba, una manciata di palloncini, sale nel cielo per "testare la scatola". Questi palloncini devono avere luci di marcia e appaiono opachi contro il cielo scuro fino a quando non accendono i loro bruciatori che riscaldano l'aria nel palloncino e forniscono ascensore. I bruciatori sparano torri di fuoco 6-10 piedi nel palloncino e lo trasformano, in questi minuti prima dell'alba, in un ornamento luminoso sospeso nel cielo scuro.

La "scatola", che questi palloncini stanno testando, è un fenomeno ad Albuquerque che lo rende un punto ideale per il pallone. In alcuni giorni, più comuni all'inizio dell'autunno, ci sono venti che soffiano in diverse direzioni a diverse altitudini nel cielo di Albuquerque. Un mongolfiera può spostarsi verso la città o forse alzarsi di altri 100 piedi e cavalcare una brezza nella direzione opposta. Ciò consente ai pallonisti un maggiore controllo e facilita alcune delle competizioni che si svolgono in date specifiche durante la Fiera.

Festa internazionale dell'aerostato di Albuquerque - Un'avventura della lista dei secchi - Albuquerque, New Mexico

Balloon Ride

La maggior parte delle persone che partecipano all'Albuquerque Balloon Fiesta non hanno la possibilità di salire in mongolfiera. Se non hai una compagnia con un pallone o amici nel Tourism Board, l'unico fornitore che può vendere corse in mongolfiera alla Fiesta è Rainbow Riders. Queste giostre saranno in vendita a gennaio e si esauriranno rapidamente. Il costo è di $ 395 a persona. C'è un numero limitato di persone che prenotano a gennaio ma non si presentano, quindi puoi tentare la fortuna nella linea di stand-by se arrivi molto presto. Uno dei dipendenti di Rainbow Rider ha stimato di prendere circa 8 persone al giorno dalla linea di stand-by.

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Abbiamo fatto un giro in Earth Wind and Fire II che è un pallone di proprietà e pilotato da Jon Peterson di Racine Wisconsin. La Fiesta attira palloni da una vasta area. Earth Wind and Fire II è un palloncino a forma di lacrima rovesciata standard più grande, un "150". Questo per dire che il pallone completamente gonfiato contiene 150.000 piedi cubi di aria calda. Quell'aria calda non solo può sollevare un cesto e tre adulti (Jon, mia moglie Joan e io) ma potrebbe anche sollevare il camion di Jon se le linee non fossero disconnesse al momento giusto.

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Jon ci ha regalato storie di momenti in cui questo era andato storto per un pilota o un altro. Ha deriso gli atterraggi improvvisi del dardo del prato che alcuni piloti scelgono di effettuare e ci ha promesso qualcosa di più fluido … se il vento collaborasse. Si è assicurato che sapessimo cosa dovevamo fare. Con così tanti palloncini in aria avremmo fornito un paio di occhi in più per assicurarci che qualche pilota principiante non si sarebbe scontrato con noi. Abbiamo dovuto tenere traccia di due walkie-talkie che avremmo usato per comunicare con l'equipaggio di terra che sarebbe stato inseguito.

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Preparazione del volo

Tutte queste istruzioni sono state consegnate mentre Jon stava prestando maggiore attenzione alla preparazione del pallone. Il grande pallone fu srotolato e attaccato alla gondola. Fu quindi riempito con aria fredda da due grandi ventilatori fino a quando non fu gonfiato abbastanza da accendere il bruciatore a gas che era attaccato alla parte superiore del cestino. Con un forte sibilo la fiamma si lanciò nel palloncino gonfiato. Il riempimento a freddo del pallone ha richiesto alcuni minuti, ma una volta accesa la fiamma tutto ha iniziato a muoversi molto rapidamente.

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Ci sono così tanti palloncini alla Fiesta che si gonfiano toccandosi uno dopo l'altro sul campo. Diversamente, ci è stato detto, la maggior parte degli altri festival di palloncini, i partecipanti sono liberi di girovagare per i palloncini che si gonfiano e si alzano. Per gestire i cieli un ufficiale in uniforme da arbitro ha coordinato quali palloncini potevano decollare in quale ordine. Salimmo e rapidamente ci fu data l'autorizzazione e via ci alzammo.

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Volo

Ci alzammo rapidamente, prendemmo una brezza e ci allontanammo piuttosto rapidamente dal campo su quello che Jon aveva promesso che sarebbe stato un breve volo. Sabato, quando abbiamo partecipato di nuovo due giorni, c'era pochissima brezza e i palloncini erano sospesi nel cielo, con il tempo quasi perfetto per la visione.

Giovedì è stato un rodeo di forme speciali, quindi un gran numero di palloncini erano forme speciali come una rana, un alligatore, un'anatra, un pollo, un bambino gigante, un allenatore (Wells Fargo Bank) o una mucca di nome Airabelle (Dairyland).

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Dopo che i palloncini sono decollati, il campo è stato chiuso agli sbarchi fino alle 10:00 perché era tempo di iniziare la competizione. Furono eretti 4 grandi pali su metà del campo, ora liberati dagli spettatori. Gli aerostati farebbero muovere i loro palloncini abbastanza vicini a uno di questi poli da far cadere un anello sopra l'asta. I palloncini dovevano avvicinarsi al suolo per farlo, ma se avessero toccato il terreno, sarebbero stati squalificati.

atterraggio

Scendemmo su un canale sotterraneo e Jon ci mise giù in una zona di terra appena dietro un paio di diamanti da baseball. Il pallone scese lentamente finché non baciò la Terra come Jon aveva promesso … e poi il vento ci ha afferrato. All'improvviso fummo di nuovo in volo e Jon annunciò che questo atterraggio sarebbe stato più duro. Colpì e rimbalzò. La terza volta che abbiamo colpito, il cestino si è rovesciato e abbiamo trascinato. Fu allora che appresi che non dovevi provare a filmare un atterraggio sul tuo cellulare mentre il mio iPhone rimbalzava dalla mia mano e fuori dal pallone (vedi video).

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Il pallone stava ancora battendo forte nel vento. Da un lato la cima frastagliata di un recinto di collegamento a catena sembrava minacciare di strappare il palloncino e dall'altro il pallone stava minacciando di scontrarsi con gli annessi del baseball.

Fortunatamente, tutto ciò stava accadendo ad Albuquerque, dove i palloncini cadono abitualmente dal cielo. Due diversi passanti hanno afferrato una linea e hanno diretto la parte superiore del pallone verso un atterraggio sicuro. Una volta che il pallone è stato fissato, Jon potrebbe far scoppiare la parte superiore del pallone facendolo sgonfiare rapidamente. Uno dei nostri buoni samaritani aveva appena contribuito a far atterrare un altro pallone. Suppongo che se non ti piace questo gentile intervento, potrebbe essere un buon momento per lasciare la città.

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L'equipaggio di terra si presentò e aiutò a fare le valigie mentre parlavamo di altri atterraggi e Jon espresse che era contento di non aver avuto la coppia di anziani che sarebbero stati i suoi passeggeri originali. Siamo tornati sul campo per vedere la fine della competizione, incluso almeno un pallone che è riuscito a posizionare il suo anello su uno dei pali come richiesto.

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Balloon Fiesta Park

La Fiesta è circondata da 90 cabine in concessione, metà delle quali vendono tutti i tipi di cibo giusto. Con l'inizio del primo mattino, il burrito per la colazione è un piatto preferito (uova, patate, formaggio e peperoncini verdi). Mi è stato detto che è stato inventato qui alla Fiesta. È inoltre possibile acquistare souvenir, vestiti caldi e persino palloncini (il tipo grande aria calda).

Gli annunciatori hanno tenuto un commento in corso sui diversi palloncini e su chi stava pilotando cosa quella mattina. C'erano anche gruppi musicali, campioni gratuiti di vari snack promossi e un'atmosfera generale di carnevale.

Suggerimenti per visitare la festa della mongolfiera internazionale di Albuquerque

Abbiamo partecipato in due giorni diversi, volando solo in uno dei giorni. Entrambi i giorni sono stati molto divertenti, anche se si è trattato di una maggiore scarica di adrenalina.

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Se puoi, partecipa nei giorni feriali. Le dimensioni della folla erano notevolmente più grandi il sabato che il giovedì.

Verso le 10:00 le cose finiscono e hai ancora gran parte della giornata per vedere Albuquerque o recuperare il sonno. (vedi 12 cose da fare ad Albuquerque, Nuovo Messico e 7 ottimi posti dove mangiare ad Albuquerque).

I palloncini non tendono a volare a metà giornata perché le termiche causate dal terreno riscaldante possono rendere il volo molto più rischioso. Un mongolfiera catturato in una termica può facilmente sparare a migliaia di piedi. Quando saltano fuori dalla cima, il palloncino può facilmente collassare nell'aria fredda, a meno che il pilota non sia abbastanza abile da sapere di tenere acceso il suo bruciatore nonostante si stia già alzando.

Di sera puoi tornare al parco del festival per vedere un bagliore quando i palloncini si gonfiano e si illuminano ma non salgono. Di solito eravamo piuttosto stanchi a quell'ora della notte. Alcuni commercianti locali chiudono all'inizio della settimana perché sanno che questi turisti non resteranno alzati fino a tardi.

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Gite in mongolfiera a Albuquerque Rio Grande Valley

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Conclusione

Sono una persona piuttosto rilassata e calma, non nota per essere troppo eccitata per le diverse destinazioni, forse anche un po 'sfinita da così tanti viaggi. L'Albuquerque International Balloon Fiesta mi ha trasformato in un bambino piccolo, indicando il cielo e dicendo cose profonde come "bello, bello, bello!". È stato un evento di tipo bucket e non ha deluso.

Vedi tutti i miei foto dall'Albuquerque International Balloon Fiesta.

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