Un milione è destinato ad affollare il Gange indiano per un bagno santo nonostante il COVID

0
72

Si prevede che quasi un milione di fedeli indù si riuniranno sulle rive del fiume per il pellegrinaggio annuale nello stato che riporta il secondo numero più alto di casi.

Le donne indù adorano il Dio Sole mentre fanno un tuffo alla confluenza del fiume Gange e del Golfo del Bengala in occasione del festival Makar Sankranti dell’anno scorso nello stato orientale del Bengala occidentale [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

Quasi un milione di fedeli indù dovrebbero riunirsi sulle rive del fiume Gange questo venerdì e sabato per un bagno sacro nonostante l’aumento delle infezioni da COVID-19 in tutto il paese, ha detto un funzionario all’agenzia di stampa Reuters.

Martedì l’India ha registrato 168.063 nuove infezioni da COVID-19, un aumento di 20 volte in un mese nonostante i test siano stati ben al di sotto della capacità.

La maggior parte delle persone infette è guarita a casa e il livello dei ricoveri è stato inferiore alla metà di quello visto durante l’ultima grande ondata di infezioni di aprile e maggio.

Molti stati hanno annunciato il coprifuoco notturno mentre la capitale Nuova Delhi ha anche imposto un blocco nel fine settimana, chiuso uffici privati, ristoranti e bar nel tentativo di frenare la rapida diffusione della variante Omicron.

Ma decine di migliaia di pellegrini hanno già raggiunto il luogo del rituale annuale del Gange su un’isola nello stato orientale del Bengala occidentale, che registra il maggior numero di casi nel Paese dopo lo stato del Maharashtra a ovest.

I pellegrini indù si radunano sulle rive del fiume GangePellegrini indù si riuniscono per fare un tuffo alla confluenza del fiume Gange e del Golfo del Bengala in occasione del festival Makar Sankranti nello stato orientale del Bengala occidentale [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

“La folla può aumentare ovunque tra 800.000 e un milione. Stiamo cercando di implementare tutti i protocolli COVID”, ha detto a Reuters Bankim Chandra Hazra, un ministro del Bengala occidentale incaricato di organizzare il festival noto come Gangasagar Mela.

“Abbiamo anche predisposto l’aspersione dell’acqua santa dai droni in modo che non ci sia affollamento… ma i sadhu [Hindu holy men] sono intenzionati a fare il tuffo. Non possiamo prevenirli”.

Un simile grande festival religioso nel nord dell’India lo scorso anno ha contribuito a diffondere la variante Delta che ha infettato milioni di persone e ucciso decine di migliaia.

L’Alta Corte di Calcutta, rispondendo a un appello dei medici preoccupati che il festival possa diventare un evento di “super diffusione” del virus, ha stabilito martedì che tutti i pellegrini devono essere testati per COVID-19.

Non è stato subito chiaro come tanti pellegrini potessero essere messi alla prova nei prossimi giorni o se la sentenza sarebbe stata applicata.

I medici si erano appellati alla corte per revocare la decisione di consentire il festival quest’anno. Bhramar Mukherjee, professore di epidemiologia all’Università del Michigan, ha affermato che l’incontro potrebbe essere “disastroso”.

Ogni anno, il 14 gennaio, nell’importante giornata indù di Makar Sankranti, i pellegrini visitano il villaggio di Gangasagar per un tuffo alla confluenza del Gange e del Golfo del Bengala.

Credono che così facendo lavi via i loro peccati e quelli dei loro antenati.

L’India ha registrato un totale di 35,88 milioni di infezioni da COVID-19, il conteggio più grande al mondo dopo gli Stati Uniti. I decessi sono aumentati di 277 a 484.213 martedì.

Lunedì l’India ha condotto 1,6 milioni di test COVID-19, mentre la capacità è di oltre due milioni. Ha eliminato la necessità che tutti i contatti stretti dei pazienti confermati vengano testati.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here