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Spotlight sulla salute finanziaria: qual è il costo della mancata cura dell’epatite C?

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L’epatite C è un’infezione virale del fegato che può essere curata con il trattamento.

Ma mentre i farmaci sono estremamente efficaci nel trattamento dell’epatite C, hanno un costo elevato. Ricerca ha dimostrato che un ciclo di trattamento dell’epatite C può avere un prezzo a cinque cifre, a seconda del farmaco.

Tuttavia, saltare il trattamento per l’epatite C può effettivamente finire per essere ancora più costoso sia per il tuo portafoglio che per la tua qualità di vita. La condizione può portare a gravi danni al fegato e metterti a rischio di altre condizioni, che possono essere tutte costose da gestire e interferire con la tua capacità di lavorare.

Ecco il vero costo del non curare l’epatite C, insieme ai modi per abbassare il prezzo del trattamento per la malattia.

I costi del trattamento possono aumentare

I primi 6 mesi di un’infezione da epatite C sono chiamati la fase acuta della condizione. Il tuo sistema immunitario vuole combattere l’infezione e potrebbe eliminarla da solo, anche se in questa fase potrebbero esserci dei vantaggi nell’usare i farmaci.

L’epatite C non trattata oltre quel periodo iniziale di 6 mesi è etichettata come cronica. Ciò significa che probabilmente hai bisogno di un trattamento per eliminare l’infezione. Senza trattamento, l’epatite C può danneggiare il fegato e causare sintomi gravi e di lunga durata. E il costo delle cure può aumentare nel tempo.

UN Studio 2018 hanno scoperto che l’uso di farmaci antivirali ad azione diretta (DAA) per il trattamento dell’epatite C durante la sua fase acuta, piuttosto che attendere la fase cronica, ha portato a risultati migliori e si è dimostrato conveniente, a volte anche riducendo i costi sanitari complessivi per gli individui.

Inoltre, curare la malattia il prima possibile può aiutarti a evitare altre complicazioni costose lungo la strada.

Molte persone vivono con l’epatite C per mesi o anni prima di ricevere una diagnosi. Ma ciò non significa che dovresti ritardare il trattamento. Più a lungo vivi con l’epatite C, più danni costosi possono causare al tuo corpo, quindi cerca di iniziare il trattamento il prima possibile.

L’epatite C può danneggiare il fegato

Le infezioni a lungo termine da epatite C possono causare:

  • cirrosi o cicatrici del fegato
  • cancro al fegato
  • malattia epatica allo stadio terminale (quando il fegato smette di funzionare)

Queste condizioni possono comportare notevoli costi sanitari. Una revisione sistematica del 2020 ha rilevato che i costi medici associati alla cirrosi correlata all’epatite C variavano da $ 5.162 a oltre $ 63.000 a persona all’anno.

Ha anche scoperto che il costo annuale del trattamento del cancro al fegato potrebbe ammontare a più di $ 110.000 e un trapianto di fegato potrebbe variare da $ 20.127 a $ 578.758 sbalorditivi, con migliaia di dollari in altri costi di manutenzione sanitaria negli anni successivi alla ricezione dell’organo.

Ancora più importante, tuttavia, queste gravi condizioni del fegato possono compromettere in modo significativo la qualità della vita e diventare mortali. Trattare l’epatite C il prima possibile potrebbe aiutare a prevenire gravi danni al fegato, ridurre il rischio di costi sanitari più estremi e potenzialmente salvarti la vita.

L’epatite C può aumentare il rischio di altri problemi costosi

L’epatite C non solo danneggia il fegato, ma può compromettere la salute generale. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC)l’epatite C può causare:

  • diabete di tipo 2
  • glomerulonefrite (infiammazione nella parte filtrante dei reni)
  • crioglobulinemia mista essenziale (una malattia rara che causa proteine ​​anormali nel sangue)
  • porfiria cutanea tarda (una condizione che provoca vesciche dolorose quando la pelle è esposta al sole)
  • Linfoma non Hodgkin (un tipo di tumore del sangue)

Ognuna di queste condizioni può aumentare i costi della tua assistenza sanitaria e mettere a serio rischio la tua salute generale.

Può influire sulla tua capacità di lavorare

L’epatite C può avere un impatto significativo sulla qualità della tua vita, inclusa la tua capacità di guadagnare uno stipendio.

Un più vecchio studio dal 2010che ha esaminato le registrazioni delle presenze di oltre 399.000 lavoratori, ha rilevato che le persone con epatite cronica C hanno perso significativamente più giornate lavorative rispetto a quelle senza la malattia.

Queste assenze includevano congedi per malattia, disabilità a breve termine e disabilità a lungo termine. I lavoratori con epatite C hanno anche sperimentato tassi di produttività inferiori sul lavoro.

Queste assenze riducono la produttività e potrebbero portare a una busta paga inferiore o addirittura alla perdita del lavoro, a seconda del lavoro, del datore di lavoro e dei vantaggi e delle politiche della tua azienda. Trattare l’epatite C può aiutare a ridurre l’impatto della malattia sulla tua carriera.

Curare l’epatite C

Il trattamento dell’epatite C comporta in genere l’assunzione di un farmaco orale per 8-12 settimane. Il trattamento cura la malattia in oltre il 90 percento dei casi, secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie.

Tuttavia, il costo del trattamento dell’epatite C può essere sbalorditivo. La ricerca del 2018 ha rilevato che un ciclo di farmaci DAA per l’epatite C potrebbe costare tra $ 40.000 e $ 100.000.

Tieni presente che questo non è necessariamente ciò che spenderai per il trattamento. Se hai un’assicurazione sanitaria, la tua polizza potrebbe coprire parte o tutto il costo del farmaco.

Ma se non hai un’assicurazione sanitaria o ti viene negata la copertura, potresti essere in grado di cercare altre forme di assistenza finanziaria per coprire il costo del trattamento dell’epatite C. Alcuni produttori di farmaci e aziende farmaceutiche offrono programmi di assistenza finanziaria a persone idonee con epatite C.

Puoi anche contattare le fondazioni incentrate sul fegato e sull’epatite, come la tavola rotonda nazionale sull’epatite virale, per informazioni sulla riduzione dei costi del trattamento. L’American Liver Foundation offre una carta sconto per farmaci da prescrizione accettata anche in oltre 63.000 farmacie.

Anche se il trattamento dell’epatite C può essere costoso, i costi possono essere significativamente inferiori a quelli che potresti sostenere se la malattia causa danni a lungo termine alla tua salute. Parla con il tuo medico o altri membri del tuo team di assistenza di altri modi per rendere potenzialmente più conveniente il tuo trattamento.

Il costo del trattamento dell’epatite C può comportare un grave shock adesivo, ma ritardare il trattamento può essere ancora più costoso per la salute fisica e finanziaria, nonché per la qualità della vita.

Molte persone convivono con l’epatite C per anni prima di scoprire di averla, ma è importante iniziare il trattamento rapidamente dopo aver ricevuto la diagnosi. Eliminare il virus dal tuo corpo può aiutarti a evitare gravi danni al fegato e altri problemi di salute, che possono essere costosi da trattare e potenzialmente mortali.

Parla con il tuo medico del trattamento dell’epatite C in modo da poter ripulire il tuo corpo dal virus ed evitare complicazioni di salute a lungo termine. Se hai problemi a pagare i farmaci, l’assistenza finanziaria potrebbe essere disponibile tramite le organizzazioni per l’epatite C e le aziende farmaceutiche.

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