Mentre i vigili del fuoco, le infermiere vanno all’estero, gli abitanti dello Zimbabwe se ne vanno

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I servizi essenziali in Zimbabwe vengono decimati dalla fuga di cervelli mentre i lavoratori partono per lavori più pagati all’estero.

Il consiglio comunale di Harare, che gestisce i vigili del fuoco della capitale dello Zimbabwe, ha affermato che la città ha perso 125 vigili del fuoco l’anno scorso quando sono partiti per inseguire lavori più redditizi all’estero [Photo courtesy of Chris Muronzi/Al Jazeera]

Harare, Zimbabwe – Samuel Chikengezha, un pompiere di 35 anni, siede su un divano nella sua modesta casa, fissando il televisore mentre sottolinea come farà a sbarcare il lunario questo mese.

Non ha ancora pagato le tasse scolastiche per i suoi tre figli, ha detto – una delle tante sfide finanziarie che deve affrontare perché i soldi che raccoglie come primo soccorritore in Zimbabwe non sono stati al passo con l’inflazione per anni.

“Io sopravvivo grazie ai prestiti di amici e familiari per cavarmela perché i soldi sono appena sufficienti”, ha detto ad Al Jazeera.

Come molti dei suoi colleghi, Chikengezha ritiene che la soluzione ai suoi problemi finanziari sia lasciare lo Zimbabwe per un lavoro più remunerativo all’estero.

“Voglio lasciare il Paese. Ognuno di noi vuole partire per altri paesi. Siamo tutti in modalità di attesa, davvero”, ha detto. “Quando si presenta un’opportunità, io sono fuori”.

L’economia dello Zimbabwe era già in ginocchio prima che la pandemia colpisse e il COVID-19 ha solo peggiorato le cose.

Gli stipendi sono stagnanti, la valuta estera scarseggia e il potere d’acquisto del dollaro dello Zimbabwe continua a erodersi, con un’inflazione annuale che ha superato il 60% alla fine dello scorso anno. La produzione è bassa e la povertà sta aumentando insieme ai prezzi di tutto, compresi gli elementi essenziali come cibo e carburante.

Ora la carneficina economica sta minacciando i servizi pubblici essenziali innescando una massiccia fuga di cervelli in settori critici.

Il consiglio comunale di Harare, che gestisce i vigili del fuoco della capitale dello Zimbabwe, ha affermato che l’anno scorso la città ha perso 125 vigili del fuoco.

Il portavoce del Consiglio Innocent Ruwende ha detto ad Al Jazeera che sono partiti per inseguire lavori più redditizi all’estero, principalmente negli stati del Golfo del Medio Oriente.

“I nostri vigili del fuoco sono richiesti perché sono altamente qualificati”, ha detto.

Il sorteggio di una paga più alta, condizioni migliori

Il fascino di un giorno di paga più redditizio e più stabile all’estero è una proposta allettante per Chikengezha, che attualmente porta a casa $ 200 al mese.

“Stipendi d’ingresso [abroad] sono da qualche parte nella regione di $ 1.300- $ 1.500 “, ha detto.

Due camion dei pompieri ad Harare, Zimbabwe Con la diminuzione del numero dei vigili del fuoco, è seguita una protesta pubblica, che accusa i primi soccorritori di servizi scadenti [Courtesy of Chris Muronzi/Al Jazeera]

Non sono solo i vigili del fuoco a inseguire buste paga più grandi. La fuga dei cervelli sta mettendo in subbuglio anche il settore sanitario dello Zimbabwe. Con la crescente domanda di operatori sanitari in tutto il mondo, lo Zimbabwe ha perso circa 2.000 operatori sanitari l’anno scorso, secondo i media statali. Questo è più del doppio del tasso di esodo del 2020.

Il presidente della Zimbabwe Nurses Association, Enock Dongo, ha detto ad Al Jazeera che la scarsa retribuzione e le condizioni di lavoro stanno costringendo più infermieri a cercare posizioni al di fuori della travagliata nazione dell’Africa meridionale, dove gli infermieri guadagnano meno di $ 200 al mese.

“Gli stipendi degli infermieri in Zimbabwe sono troppo bassi. Anche se paragonate alle coetanee della regione dell’Africa australe, le infermiere dello Zimbabwe sono le meno pagate”, ha detto Dongo ad Al Jazeera.

Ha anche osservato che la mancanza di dispositivi di protezione individuale ha reso le condizioni per gli infermieri in Zimbabwe “davvero pericolose”.

Il grido pubblico

Con la diminuzione del numero dei vigili del fuoco, è seguita una protesta pubblica, che ha accusato i primi soccorritori di servizi scadenti.

A novembre, i vigili del fuoco di Harare sono stati pesantemente criticati per un incendio in un attico che è costato la vita al banchiere di investimento Douglas Munatsi.

Il capo dei vigili del fuoco ad interim Clever Mafoti ha difeso le prestazioni dei vigili del fuoco, dicendo che gli alberi avevano impedito che le scale aeree venissero schierate per salvare Munatsi al nono piano.

E mentre Mafoti riconosce che un esodo di vigili del fuoco sta avendo un impatto, insiste sul fatto che il servizio è ancora lì per la gente di Harare quando conta.

“La nostra capacità di svolgere i nostri doveri è stata malata o in diminuzione, ma siamo ancora in grado di adempiere ai nostri doveri”, ha detto ad Al Jazeera. “Non abbiamo raggiunto una fase in cui non abbiamo adempiuto ai nostri doveri e abbiamo lasciato che le proprietà delle persone venissero rase al suolo”.

Ma Mafoti ha affermato che i vincoli finanziari stanno prendendo un pedaggio oltre la carenza di personale, in particolare con i vecchi camion dei pompieri.

“[The city] il comune ci ha promesso alcuni veicoli, ma come sapete, questo è normalmente un processo”, ha detto.

Sul fronte sanitario, le donne incinte a Glen View e Budiriro, entrambi sobborghi ad alta densità a sud di Harare, non hanno più assistenza prenatale nelle cliniche specializzate perché non ci sono infermieri nel personale per fornire tali servizi.

“Infermieri appositamente formati come quelli prenatali sono partiti per cercare migliori opportunità altrove”, ha affermato il portavoce del consiglio comunale di Harare Ruwende, aggiungendo che sta cercando partner per fornire finanziamenti in dollari statunitensi per assumere talenti sempre più scarsi.

“Le persone preferiscono guadagnare dollari USA e rifiutano le nostre offerte di lavoro”, ha detto.

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