Il PM assediato dello Sri Lanka offre colloqui ai manifestanti mentre la crisi peggiora

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Mahinda Rajapaksa si offre di parlare con i manifestanti chiedendo che il governo si dimetta mentre l’opposizione minaccia di presentare una mozione di sfiducia.

Il premier dello Sri Lanka Mahinda Rajapaksa ha rifiutato di cedere il potere, dicendo che la coalizione di governo continuerà a governare perché i partiti di opposizione hanno respinto la sua richiesta di un governo di unità. [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Il primo ministro dello Sri Lanka ha offerto colloqui con i manifestanti chiedendo al governo di dimettersi sulla gestione di una crisi economica, poiché l’opposizione minaccia di presentare una mozione di sfiducia contro di essa in parlamento.

La nazione insulare di 22 milioni di persone è alle prese con la peggiore crisi finanziaria dall’indipendenza nel 1948, con una carenza di valuta estera che blocca le importazioni di carburante e medicinali e provoca ore di interruzioni di corrente al giorno.

Migliaia di persone sono scese in piazza, molte organizzando un sit-in nella capitale commerciale, Colombo, per denunciare il governo guidato dal presidente Gotabaya Rajapaksa e suo fratello maggiore, il primo ministro Mahinda Rajapaksa.

“Il primo ministro è pronto per avviare i colloqui con i manifestanti a Galle Face Green”, ha affermato mercoledì il suo ufficio in una dichiarazione, riferendosi a un sito di protesta che è diventato al centro del malcontento.

“Se i manifestanti sono pronti a discutere le loro proposte per risolvere le sfide che stanno attualmente affrontando la nazione, il primo ministro è pronto a invitare i loro rappresentanti per colloqui”, ha affermato l’ufficio.

Alcuni dei manifestanti presso l’accampamento delle tende, che negli ultimi giorni è cresciuto con bancarelle di cibo, strutture mediche e stazioni di ricarica per telefoni, hanno affermato che questa settimana se ne sarebbero andati solo se i Rajapaksas si fossero dimessi.

Sri Lanka proteste
I manifestanti gridano slogan contro il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa vicino al Segretariato presidenziale a Colombo, Sri Lanka [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

In aggiunta all’incertezza, la principale alleanza dell’opposizione Samagi Jana Balawegaya (SJB) ha affermato che avrebbe concesso al presidente e al primo ministro una settimana per dimettersi prima di muovere una mozione di sfiducia in parlamento.

“La stabilità politica è una precondizione per i colloqui del FMI. La gente non ha fiducia in questo governo”, ha detto all’agenzia di stampa Reuters l’organizzatore nazionale della SJB, Eran Wickramaratne.

“Il presidente e il primo ministro devono dimettersi”, ha detto Wickramaratne, aggiungendo che l’opposizione aveva i numeri necessari in parlamento.

Il governo ha affermato di detenere la maggioranza nel parlamento di 225 membri, che dovrebbe riunirsi la prossima settimana, nonostante più di due dozzine di legislatori abbiano lasciato la coalizione di governo e si siano dichiarati indipendenti la scorsa settimana.

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(Al Jazeera)

Lo Sri Lanka dovrebbe avviare i negoziati con il Fondo monetario internazionale (FMI) la prossima settimana per un programma di prestiti dopo mesi di ritardo a causa dell’aggravarsi della crisi.

Diverse agenzie di rating mercoledì hanno declassato il rating sovrano dello Sri Lanka, citando la crisi economica nel paese e le crescenti pressioni sui finanziamenti esterni.

L’agenzia di rating americana Fitch ha anche declassato il rating in valuta estera dello Sri Lanka e ha affermato che la mossa riflette la sua opinione secondo cui è iniziato un processo di default del debito sovrano.

“Il processo di ristrutturazione del debito dello Sri Lanka sarà probabilmente complicato e potrebbe richiedere mesi per essere completato”, ha affermato S&P Global in una nota.

All’inizio di mercoledì, la Banca mondiale ha rivisto le stime di crescita dello Sri Lanka al 2,4% dal 2,1% di prima, ma ha avvertito che le prospettive economiche continuano a rimanere incerte.

I manifestanti siedono in un'area di protesta a Colombo, Sri Lanka.
Dimostranti visti in un’area di protesta, soprannominata Gota-Go Village, dove le persone si stanno radunando in opposizione al presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa, vicino al Segretariato presidenziale a Colombo [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Martedì, il capo della banca centrale dello Sri Lanka ha dichiarato che stava sospendendo i pagamenti del debito estero e dirottando le riserve estere in diminuzione verso l’importazione di beni essenziali.

Il FMI ha affermato che stava valutando le implicazioni specifiche dell’annuncio di martedì, ma ha sostenuto i piani del paese per impegnarsi con i creditori.

“Abbiamo valutato che il debito dello Sri Lanka è insostenibile e che gli sforzi fiscali del Paese e gli aggiustamenti della politica macroeconomica da soli non potrebbero ripristinare la sostenibilità del debito”, ha detto mercoledì all’agenzia di stampa Reuters Masahiro Nozaki, capo missione del FMI per lo Sri Lanka.

“Pertanto, accogliamo con favore il piano delle autorità dello Sri Lanka di impegnarsi in un dialogo collaborativo con i loro creditori”.

Gli analisti di JP Morgan hanno sottolineato l’instabilità politica come un rischio chiave mentre il governo si affretta a garantire l’assistenza esterna.

Le radici della crisi risiedono nella cattiva gestione delle finanze pubbliche che, secondo i critici, è stata esacerbata dai tagli alle tasse emanati dal governo poco prima della pandemia di COVID-19.