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    “Il Pakistan ti ama”: perché l’India Virat Kohli conquista i cuori oltre confine

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    L’ex capitano indiano è adorato dai tifosi d’oltre confine nonostante i legami storicamente tesi tra le due nazioni.

    Kohli Shadab
    Kohli stringe la mano a Shadab Khan del Pakistan durante la partita della Coppa del mondo T20 tra India e Pakistan in Australia [File: Asanka Brendon Ratnayake/AP]

    Colombo, Sri Lanka – “Kohliiiii! Il Pakistan ti ama!” grida un uomo vestito con una maglietta da cricket pakistana.

    Khursheed Ali si è chinato oltre la ringhiera di una tribuna accanto allo spogliatoio della squadra indiana di cricket nel tentativo di attirare l’attenzione di Virat Kohli.

    La superstar indiana aveva appena terminato la sua routine di riscaldamento prima della ripresa della partita di Super 4 della Coppa d’Asia della sua squadra contro il Pakistan allo stadio R Premadasa lunedì.

    Con gli occhi fissi davanti a sé e la mente concentrata sulla partita, Kohli tornò nello spogliatoio senza fiatare.

    Ali, residente a Karachi, in Pakistan, era felice di aver finalmente intravisto il suo giocatore di cricket indiano preferito. Sorrise mentre riportava la sua attenzione al canto degli slogan per la squadra del Pakistan.

    “Non c’è dubbio che tutto il Pakistan ama Virat Kohli”, ha detto ad Al Jazeera.

    Come se avesse intuito la domanda successiva, Ali ha aggiunto: “È per una ragione semplice: non permette che la politica meschina ostacoli l’amicizia.

    “Il modo in cui tratta i nostri giocatori e interagisce con loro è sotto gli occhi di tutti, quindi dobbiamo ricambiare il calore”.

    Virat Kohli dell'India gioca un tiro
    Kohli gioca un tiro durante la partita di Coppa d’Asia contro il Pakistan a Colombo [Eranga Jayawardena/AP]

    Pakistan e India sono stati acerrimi rivali da quando furono divisi in due paesi nel 1947, quando ottennero l’indipendenza dal dominio britannico. Da allora i vicini dell’Asia meridionale hanno combattuto tre guerre e impongono severe restrizioni ai movimenti transfrontalieri dei loro cittadini.

    Ogni volta che le loro squadre di cricket si incontrano in un torneo, i biglietti a prezzi esorbitanti vengono esauriti in pochi minuti perché i fan trascorrono anni aspettando lo scontro.

    “Lui rispetta il gioco, quindi noi lo rispettiamo”

    Più tardi quella sera a Colombo, Kohli ha segnato un secolo straordinario (122 su 94 palloni) aiutando la sua squadra a vincere un record sul Pakistan nella partita internazionale di un giorno (ODI).

    Ali, che si è recato in Sri Lanka per assistere a due partite tra India e Pakistan colpite dalla pioggia, ha detto che i pakistani ammirano l’ex capitano indiano nonostante il suo eccellente record contro la loro squadra.

    Virat Kohli
    Kohli stringe la mano ai giocatori pakistani durante una partita in Australia [File: Asanka Brendon Ratnayake/AP]

    Kohli ha segnato tre secoli in 15 partite ODI contro il Pakistan. Il suo punteggio ODI più alto (183) è arrivato anche contro il cosiddetto acerrimo rivale del suo paese.

    Ma i record non scoraggiano il suo fan club oltre confine. In effetti, lo rende caro ai tifosi pakistani di cricket che sono in soggezione per la sua capacità di sostenere le sue prestazioni a 34 anni.

    “Il suo livello di forma fisica per un atleta di 34 anni non ha eguali nel cricket”, ha detto ad Al Jazeera Shoaib Khalid, un altro tifoso pakistano, dopo che Kohli ha completato il suo secolo di vittorie lunedì sera.

    “Ammiro la consapevolezza di gioco, l’intensità e la passione che continua a dimostrare nonostante le abbia vinte tutte [world] titolo nel cricket. Rispetta il gioco, quindi noi lo rispettiamo”, ha detto Khalid in tono pratico.

    L’anno scorso, quando Kohli attraversava un periodo difficile in campo, trovò supporto in un corner inaspettato. Un tifoso durante una partita di cricket tra Pakistan e Australia a Karachi ha mostrato un poster che mostrava il suo sostegno alla stella indiana.

    Canti assordanti di “Kohli! Kohli! Kohli!” si è riverberato nelle due giornate di Coppa d’Asia di domenica e lunedì.

    I canti sono iniziati quando Kohli è entrato per la prima volta in campo per battere e sono continuati fino a tarda notte lunedì mentre schierava davanti alla linea di confine.

    Ovunque Kohli mettesse in campo, il pubblico si muoveva con lui come uno sciame di api. Quando si è trasferito al confine di Midwicket, i suoi fan di tutte le età e nazionalità sono impazziti. Gridarono e implorarono un’onda. Quando lo fece, fu delirio.

    Joel Abraham, un autoproclamato “fan boy” di Kohli proveniente dalla metropoli di Chennai, nel sud dell’India, ha detto di capire perché il suo giocatore di cricket preferito è così popolare oltre confine e in tutto il mondo.

    “Quando esce dal campo di gioco, lascia dietro di sé la sua aggressività e mostra la sua vera natura umana, che è piena di umiltà e rispetto”, ha detto ad Al Jazeera.

    “Sa come separare i suoi comportamenti professionali e personali, che lo fanno risaltare”, ha detto il 21enne.

    Kohli
    Kohli abbraccia Mohammad Rizwan dopo che il Pakistan ha vinto una partita della Coppa del Mondo T20 negli Emirati Arabi Uniti [File: Aijaz Rahi/AP]

    “Rispettoso verso i nostri giocatori”

    Che si tratti dei suoi sorrisi, del suo comportamento rilassato o delle interviste senza esclusione di colpi, Kohli è uno dei preferiti perché i fan del cricket pakistani lo vedono come un giocatore con cui possono connettersi.

    “È rispettoso nei confronti dei nostri giocatori e di noi come tifosi, cosa insolita per la maggior parte dei giocatori di cricket indiani, ma qualcosa che tutti gli atleti dovrebbero sostenere”, ha detto il pakistano Rubab Aijaz.

    “Quando ha compiuto il suo secolo oggi [Monday]tutti i miei amici e la mia famiglia a casa hanno tifato per lui”, ha detto con un’alzata di spalle.

    Prima della prima partita India-Pakistan alla Coppa d’Asia, Kohli è stato visto chiacchierare animatamente con i giocatori pakistani. Si sono scambiati il ​​cinque, abbracci e sorrisi.

    Quando la pioggia ha sospeso il gioco durante la partita, Kohli è rimasto fuori dallo spogliatoio pakistano e ha scherzato con i giocatori pakistani.

    Il fatto che Kohli non abbia mai giocato a cricket competitivo in Pakistan – ha girato il paese solo con una squadra junior – non ha lasciato ai suoi fan altra scelta se non quella di seguirlo quando gioca con la squadra in verde in campi neutri.

    L’India ha interrotto i suoi tour di cricket in Pakistan dopo gli attacchi di Mumbai del 2008, in cui 166 persone furono uccise mentre combattenti armati, presumibilmente provenienti dal Pakistan, si scatenarono per giorni in importanti hotel, stazioni ferroviarie e altri luoghi pubblici.

    Alcuni tifosi pakistani affermano che sfrutteranno ogni opportunità per chiedere pubblicamente al giocatore di cricket di visitare il Pakistan.

    Non è raro trovare tifosi pakistani che indossano magliette con il nome di Kohli sul retro.

    Nel 2019, un motociclista nella città pakistana di Lahore è stato notoriamente avvistato indossando la replica della maglietta della squadra di cricket pakistana per la Coppa del mondo di cricket con il nome di Kohli blasonato sul retro.

    In vista della prima partita del Pakistan contro l’India all’Asia Cup della scorsa settimana, l’artista della sabbia Sachaan Baloch di Gawadar, una città costiera nella provincia scarsamente popolata del Balochistan, ha abbozzato il ritratto di Kohli sulla spiaggia. Le riprese effettuate con un drone dell’artista e del suo lavoro sono diventate virali sui social media.

    Baloch in seguito ha dichiarato in un’intervista a un canale televisivo locale che voleva solo mostrare il suo amore e rispetto per Kohli.

    Ali ha detto che non dimenticherà mai la sensazione provata guardando il suo giocatore di cricket preferito giocare a Colombo e spera di non dover aspettare troppo a lungo per un’altra opportunità.

    Pakistan e India si incontreranno alla Coppa del mondo di cricket il 14 ottobre. E se i risultati andranno bene nei prossimi giorni, domenica potrebbero incontrarsi nella finale della Coppa d’Asia.

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