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Chiedi all’esperto: quando dovrei prendere in considerazione il trattamento per la stitichezza idiopatica cronica?

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Il gastroenterologo Joe Soliman, MD, risponde alle domande su quando trattare la stitichezza idiopatica cronica (CIC) e quali sono le opzioni.

Quasi tutti soffrono di stitichezza di tanto in tanto. Quando la stitichezza diventa un problema di cui dovrei parlare con un medico?

È vero. La maggior parte di noi soffre di stitichezza di tanto in tanto. Ciò dipende anche dalla nostra definizione e comprensione di cosa sia la stitichezza. Le occasionali feci dure, come quando viaggiamo o magari non beviamo abbastanza acqua, dovrebbero essere prese nel contesto.

Più formalmente, la stitichezza può essere considerata un problema se una persona ha:

  • feci dure
  • la sensazione di non aver completamente svuotato l’intestino dopo un movimento intestinale
  • la necessità di usare le dita o clisteri per avere un movimento intestinale
  • meno di tre movimenti intestinali a settimana

Dovresti parlare con il tuo medico se questi sintomi esordiscono in modo improvviso, sono in corso da più di 3 settimane o sono associati a sintomi preoccupanti. Esempi di sintomi preoccupanti includono:

  • fatica
  • perdita di peso
  • sanguinamento rettale

Quale stile di vita o rimedi da banco (OTC) potrebbero aiutare?

Alcune delle prime cose di cui discuto con i miei pazienti includono i livelli di attività. Come minimo, è utile l’equivalente di una camminata veloce per 30 minuti al giorno. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) raccomandano di aggiungere almeno 2 giorni di attività di rafforzamento muscolare.

Importante è anche l’assunzione di acqua e fibre. Si consiglia l’assunzione di acqua di circa 64 once (oz) al giorno (a condizione che non si abbiano altre condizioni mediche che la rendano controindicata), insieme all’assunzione giornaliera di fibre di circa 30 grammi (g).

Un altro consiglio fondamentale per evitare la stitichezza è ascoltare il proprio corpo. Cerca di “ascoltare la chiamata”, se possibile, ogni volta che senti il ​​bisogno di andare di corpo, invece di trattenerlo. Un consiglio per prevedere quando potresti sentire il bisogno è al mattino o dopo i pasti.

Se questi non sono utili, puoi provare lassativi che formano massa come la buccia di psillio o la metilcellulosa. Anche i lassativi iperosmolari (come il polietilenglicole o l’idrossido di magnesio) possono essere d’aiuto. Anche i lassativi stimolanti (come bisacodile e senna) possono essere utili, ma se assunti regolarmente possono avere effetti collaterali alterando i nostri prodotti chimici. In genere consiglio ai miei pazienti di usarli con parsimonia, se non del tutto.

Quando dovrei prendere in considerazione la prescrizione di un trattamento per il CIC?

Se i sintomi formali della stitichezza senza sintomi preoccupanti durano per più di 3 mesi, si ritiene che una persona soffra di stitichezza cronica. Il termine idiopatico significa che non è evidente alcuna causa nota o spiegazione ovvia. Ciò significa che una parte importante di una valutazione presso un appuntamento dal medico includerà una storia dettagliata di:

  • riguardanti i sintomi
  • farmaco
  • stile di vita
  • storia medica
  • storia chirurgica
  • storia famigliare

È importante un esame fisico, concentrandosi soprattutto sulle parti dell’addome particolarmente sintomatiche. La mia priorità è valutare una causa potenzialmente grave, come l’ostruzione dovuta a un tumore. Quindi, cerchiamo cause reversibili o curabili, come:

  • prendendo alcuni farmaci
  • una precedente storia di chirurgia addominale
  • diminuzione dell’attività

A meno che non vi siano ragioni convincenti, consiglio ai miei pazienti di adottare un approccio sistematico nella valutazione e nel trattamento della stitichezza. Ciò in genere significa iniziare con lo stile di vita e i rimedi da banco. Se questi non hanno successo, potrebbe essere appropriato passare ai farmaci da prescrizione.

Quali sono le opzioni di trattamento su prescrizione per il CIC?

Alcuni dei farmaci da prescrizione relativamente più recenti disponibili includono:

  • lubiprostone (Amitiza)
  • linaclotide (Linzess)
  • plecanatide (Trulance)
  • tenapanor (Ibsrela)

Ci sono persone per le quali i trattamenti su prescrizione potrebbero non essere un’opzione?

Le persone che hanno un’ostruzione gastrointestinale nota o sospetta non dovrebbero assumere trattamenti su prescrizione. In generale, se si hanno reazioni allergiche ad altri farmaci o sostanze contenute nei farmaci, è importante controllare le etichette sulla prescrizione per tali componenti.

Come posso assumere in sicurezza i trattamenti su prescrizione per il CIC? Ci sono effetti collaterali o rischi potenziali di cui essere consapevoli?

Nessun farmaco è esente da rischi al 100%. I trattamenti soggetti a prescrizione non fanno eccezione. Una buona regola pratica per ridurre al minimo gli effetti collaterali è assumere i farmaci come prescritto. Alcuni farmaci possono essere assunti a dosi diverse, quindi è sempre una buona idea collaborare in modo proattivo con il medico per assicurarti di assumere la dose più appropriata.

Come accennato in precedenza, è importante essere consapevoli di eventuali reazioni allergiche o di ipersensibilità che potresti avere al farmaco o ad altri composti mescolati con esso.

Con i trattamenti contro la stitichezza, un possibile effetto collaterale è la “correzione eccessiva”. Ciò significa che potrebbe verificarsi diarrea. Ciò può comportare una serie di problemi, dall’inconveniente all’alterazione dell’equilibrio elettrolitico. È importante consultare il medico se ciò accade.

Cosa succede se i trattamenti da banco e quelli soggetti a prescrizione non alleviano il CIC?

Qui sta l’importanza di affrontare la vostra cura in modo organizzato e sistematico. Ogni incontro con il medico consente la rivalutazione di eventuali nuovi cambiamenti o informazioni.

Se non ci sono nuovi risultati che suggeriscano la possibilità di una nuova diagnosi, una possibilità da considerare è provare un farmaco diverso. Discutetene sempre con il vostro medico.

Le persone con CIC necessitano mai di un intervento chirurgico?

In rare circostanze, per i pazienti che continuano ad avere una stitichezza invalidante nonostante abbiano provato tutte le terapie mediche disponibili, può essere preso in considerazione un intervento chirurgico per rimuovere il colon. In molti di questi casi, la persona ha una motilità del colon compromessa che non risponde ad altri trattamenti.

Quando il CIC potrebbe essere un segno di una condizione più grave?

Alcuni tumori, disturbi della motilità o disturbi della defecazione possono contribuire alla stitichezza. Spesso gli indizi di questi problemi possono essere scoperti durante la valutazione iniziale. Ma alcuni dei trattamenti iniziali sullo stile di vita e da banco possono mascherare questi problemi fino a un momento successivo.

Pertanto, è importante avere un buon rapporto comunicativo con il personale sanitario, in modo che possa suggerire diversi test che potrebbero essere appropriati per ottenere una diagnosi.


Il dottor Joe Soliman è un medico di medicina interna certificato dal comitato ABMS. È un gastroenterologo presso i Cancer Treatment Centers of America. Il Dr. Soliman è appassionato di acquisire, organizzare e diffondere conoscenze mediche accurate.