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Zucchero e ADHD: qual è la connessione?

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Il disturbo da deficit di attenzione / iperattività (ADHD) è una condizione neurologica comune che colpisce più di 6,1 milioni persone negli Stati Uniti È stato suggerito che alcuni fattori dietetici, come un’elevata assunzione di zucchero, possono avere un impatto sull’ADHD.

Sebbene alcuni studi abbiano dimostrato che l’assunzione di zucchero può avere un impatto negativo sui sintomi dell’ADHD, la ricerca complessiva non è conclusiva.

In questo articolo, esploreremo ciò che la letteratura attuale dice sulla relazione tra ADHD e zucchero e quali opzioni di trattamento sono disponibili per i sintomi.

La scienza sullo zucchero e l’ADHD

Sono state condotte ricerche approfondite sulla correlazione tra consumo di zucchero e rischio e sintomi di ADHD. Mentre alcune ricerche suggeriscono che lo zucchero può influenzare negativamente l’ADHD, gli studi hanno mostrato risultati contrastanti.

Modelli dietetici

In un Revisione degli studi del 2019, i ricercatori hanno esaminato la letteratura sulla relazione tra modelli dietetici e ADHD.

I risultati dell’analisi hanno mostrato che i modelli dietetici “malsani”, come un’elevata assunzione di zuccheri raffinati o grassi saturi, possono aumentare il rischio di ADHD. In alternativa, schemi dietetici “sani”, come un’elevata assunzione di frutta e verdura, sembravano avere un effetto protettivo.

Bevande analcoliche

Un altro recente revisione degli studi ha esaminato il legame tra zucchero e consumo di bevande analcoliche e sintomi di ADHD.

Secondo i risultati, l’aumento del consumo di zucchero e di bevande zuccherate ha causato un aumento dei sintomi dell’ADHD. Tuttavia, questo studio ha rilevato che sono necessarie ulteriori ricerche per tenere conto di altri potenziali fattori.

Saccarosio

Sebbene i risultati di questi studi indichino che esiste una relazione negativa tra l’assunzione di zucchero e l’ADHD, non tutti gli studi lo supportano. In uno Studio del 2019, i ricercatori hanno studiato se il consumo di saccarosio fosse correlato allo sviluppo dell’ADHD.

I risultati di questo studio hanno rilevato che tra i bambini di età compresa tra 6 e 11 anni, l’aumento del consumo di saccarosio non era associato a un aumento del rischio di ADHD. Sebbene il saccarosio sia solo un tipo di zucchero, questi risultati possono mostrare che solo alcuni tipi di zucchero influenzano l’ADHD.

Additivi artificiali

È stato anche suggerito che gli additivi artificiali, che si trovano spesso negli alimenti ricchi di zucchero, possono influenzare negativamente i sintomi dell’ADHD. Tuttavia, gran parte della ricerca su questo argomento sembra essere parziale o imperfetta.

Ad esempio, a Revisione degli studi del 2015 ha esaminato 24 studi sui coloranti alimentari artificiali (AFC) e 10 ulteriori studi sulle restrizioni dietetiche per l’ADHD.

Sebbene la restrizione dietetica sembrasse essere utile per alcuni bambini con ADHD, gli studi disponibili sul legame tra AFC e ADHD erano deboli.

ADHD e dipendenza da zucchero

La ricerca sulla connessione tra ADHD e dipendenza da zucchero è scarsa, con pochissimi studi che toccano questo argomento.

Uno Revisione del 2010 discute un potenziale legame tra ADHD e eccesso di cibo, che può estendersi alla dipendenza da zucchero.

In questa recensione, l’autore spiega che alcuni comportamenti associati all’ADHD, specialmente quelli che sono impulsivi o disattenti, possono contribuire all’eccesso di cibo. A sua volta, l’eccesso di cibo può diventare un sintomo di una maggiore dipendenza dal cibo.

Tuttavia, è importante notare che la ricerca sul legame tra queste condizioni è limitata.

ADHD e caffeina

La ricerca su ADHD e caffeina è ampia e va dall’impatto della caffeina durante la gravidanza sul rischio di ADHD, all’impatto della caffeina sui sintomi dell’ADHD.

Molteplici studi hanno suggerito che il consumo di caffeina può aiutare a ridurre i sintomi dell’ADHD. Ciò è molto probabilmente dovuto agli effetti della caffeina sul sistema dopaminergico, così come ad altre potenziali interazioni con i neurotrasmettitori.

È interessante notare che uno studia sul consumo di caffeina e sulla qualità del sonno ha scoperto che gli adolescenti con ADHD consumano più caffeina nel corso della giornata. Questa maggiore assunzione di caffeina può essere dovuta ai benefici positivi della caffeina sui sintomi, ma sono ancora necessarie ulteriori ricerche.

Come frenare l’assunzione di zuccheri

Per la maggior parte delle persone, non è consigliabile eliminare alcun singolo nutriente, come i carboidrati, dalla dieta. Invece, se ritieni che lo zucchero stia influenzando negativamente i tuoi sintomi di ADHD, puoi limitare la quantità (e il tipo) di zucchero che mangi con questi semplici consigli:

  • Taglia lentamente. Se sei una persona che mangia molto zucchero, potresti trovare difficile ridurre improvvisamente. Invece, puoi ridurre lentamente mangiando o usando 3/4 della quantità normale che usi normalmente, quindi 1/2, 1/4 e così via.
  • Limita gli alimenti trasformati. Sebbene gli alimenti trasformati possano avere un posto in una dieta equilibrata, possono essere facili da mangiare troppo. Molti alimenti trasformati hanno zuccheri aggiunti, che dovrebbero essere consumati con parsimonia.
  • Sostituisci le bevande zuccherate. Le bevande zuccherate, come bibite e succhi, spesso contengono molto zucchero aggiunto. Se stai cercando di consumare meno zuccheri aggiunti, prova invece acqua, tè e caffè.
  • Leggi le etichette nutrizionali. Impara a leggere un’etichetta nutrizionale in modo da poter scoprire quanto “zucchero aggiunto” contiene un alimento. Questo può aiutarti a limitare la quantità di zuccheri aggiunti che mangi ogni giorno.
  • Sperimenta con le sostituzioni. Prima di prendere il miele, lo zucchero o altri dolcificanti, considera cos’altro puoi usare per aggiungere sapore, come cannella, noce moscata, limone e altri estratti.

Altri trattamenti

Le opzioni di trattamento dell’ADHD includono spesso farmaci, terapia e interventi comportamentali per ridurre i sintomi di questa condizione.

Farmaco

Il farmaco è una delle opzioni di trattamento più efficaci per l’ADHD ed è spesso efficace anche se usato da solo. I farmaci per l’ADHD possono includere:

  • Stimolanti. Gli stimolanti del sistema nervoso centrale (SNC), come Adderall e Concerta, sono i più comunemente prescritti. Gli stimolanti del SNC aiutano a migliorare la concentrazione e la concentrazione aumentando i livelli di dopamina e norepinefrina nel cervello.
  • Non stimolanti. Farmaci non stimolanti, come Strattera e Pamelor, possono essere prescritti quando gli stimolanti non sono un’opzione. I non stimolanti aiutano ad aumentare i livelli di noradrenalina nel cervello, che può migliorare la memoria e l’attenzione.

Terapia

La terapia è un’opzione per le persone che sono fortemente influenzate dai sintomi dell’ADHD e che trarrebbero beneficio dal supporto per la salute mentale. La terapia per l’ADHD può includere:

  • Psicoterapia. La psicoterapia può essere utile sia per i bambini che per gli adulti con ADHD. Ad esempio, la terapia cognitivo comportamentale (CBT) può aiutare ad analizzare e cambiare pensieri o comportamenti che potrebbero peggiorare i sintomi.
  • Comportamento e terapia sociale. La terapia comportamentale è utile per imparare come regolare i comportamenti dell’ADHD, mentre la formazione sulle abilità sociali può aiutare a migliorare i comportamenti problematici legati all’ADHD.
  • Gruppi di supporto. Mentre i gruppi di supporto sono spesso orientati verso i genitori di bambini con ADHD, anche gli adulti con ADHD possono beneficiare del supporto tra pari. Questi gruppi possono anche offrire altre risorse per il trattamento e la gestione dell’ADHD.

comportamentale

Gli interventi comportamentali e sullo stile di vita possono aiutare a rendere più facile la gestione di alcuni dei sintomi più dirompenti dell’ADHD. Questi interventi possono includere:

  • Identifica i fattori scatenanti. Alcuni fattori scatenanti possono causare un aumento dei sintomi dell’ADHD. Una volta che sei in grado di identificare questi fattori scatenanti, puoi regolare le tue abitudini di vita per ridurre la probabilità di episodi.
  • Crea un programma. Sebbene un programma sia particolarmente utile per i bambini con ADHD, la maggior parte degli adulti beneficia anche di un programma prestabilito. Pianificare i tempi di veglia e sonno, i pasti e altro può aiutare a ridurre lo stress del processo decisionale dell’ultimo minuto.
  • Organizza la tua vita. Con l’ADHD, può essere difficile tenere traccia di responsabilità come lavoro, compiti scolastici o altri obblighi. Organizzare sia la tua vita personale che quella professionale può rendere facile rimanere al passo con le attività.

Quando parlare con un medico dell’ADHD

Se noti che i sintomi dell’ADHD peggiorano quando consumi grandi quantità di zucchero, dovresti parlare con il tuo medico. Possono rivedere la tua storia medica e l’assunzione alimentare e dare suggerimenti per il monitoraggio di potenziali fattori scatenanti dietetici.

In alcuni casi, potresti persino essere indirizzato a un nutrizionista o dietista per ulteriori analisi e potenziali interventi dietetici.

La linea di fondo

Sebbene lo zucchero possa esacerbare i sintomi in alcune persone con ADHD, sono ancora necessarie ulteriori ricerche per determinare quanto sia comune questa connessione.

In definitiva, i trigger di ADHD possono differire da persona a persona, quindi può essere difficile restringere un trigger specifico come lo zucchero.

Se ti senti come se stessi sperimentando un peggioramento dei sintomi dell’ADHD con un’elevata assunzione di zucchero, considera di contattare il tuo medico per ulteriori informazioni su come andare avanti.

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