Verruche genitali

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Cosa sono le verruche genitali?

Le verruche genitali sono escrescenze morbide che compaiono sui genitali. Possono causare dolore, disagio e prurito.

Sono un’infezione a trasmissione sessuale (STI) causata da ceppi a basso rischio del papillomavirus umano (HPV). Questi ceppi, HPV 6 e HPV 11, sono diversi dai ceppi ad alto rischio che possono portare a displasia cervicale e cancro.

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), HPV è la più comune di tutte le malattie sessualmente trasmissibili. Tutti coloro che sono sessualmente attivi sono vulnerabili alle complicazioni dell’HPV, comprese le verruche genitali.

L’infezione da HPV è particolarmente pericolosa per le persone con vulva perché i ceppi ad alto rischio possono anche causare il cancro della cervice e della vulva.

Il trattamento è fondamentale nella gestione di questa infezione.

Immagini di verruche genitali

Quali sono i sintomi delle verruche genitali?

Le verruche genitali vengono trasmesse attraverso l’attività sessuale, compreso il sesso orale, vaginale e anale. Potresti non iniziare a sviluppare verruche per diverse settimane o mesi dopo l’infezione.

Le verruche genitali non sono sempre visibili all’occhio umano. Possono essere molto piccoli e del colore della pelle o leggermente più scuri. La parte superiore delle escrescenze può assomigliare a un cavolfiore e può sembrare liscia o leggermente irregolare al tatto.

Possono verificarsi come un gruppo di verruche o solo una verruca.

Per le persone assegnate di sesso maschile alla nascita, le verruche genitali possono comparire nelle seguenti aree:

  • pene
  • scroto
  • inguine
  • cosce
  • dentro o intorno all’ano

Per le persone assegnate alla femmina alla nascita, possono comparire queste verruche:

  • all’interno della vagina o dell’ano
  • al di fuori della vagina o dell’ano
  • sulla cervice

Le verruche genitali possono anche comparire sulle labbra, sulla bocca, sulla lingua o sulla gola di una persona che ha avuto contatti sessuali orali con una persona che ha l’HPV.

Anche se non riesci a vedere le verruche genitali, possono comunque causare sintomi come:

  • perdite vaginali
  • prurito
  • sanguinamento
  • bruciando

Se le verruche genitali si diffondono o si ingrandiscono, la condizione può essere scomoda o addirittura dolorosa.

Quali sono le cause delle verruche genitali?

Di 90 percento delle verruche genitali sono causate dai tipi di HPV a basso rischio 6 e 11, secondo il National Cancer Institute.

  • Esistono da 30 a 40 ceppi di HPV che colpiscono specificamente i genitali, ma solo alcuni di questi ceppi causano le verruche genitali.
  • Il virus HPV è altamente trasmissibile attraverso il contatto pelle a pelle, motivo per cui è considerato una IST.
  • In effetti, l’HPV è così comune che il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie dice che la maggior parte delle persone sessualmente attive lo ottiene ad un certo punto.
  • Tuttavia, il virus non porta sempre a complicazioni come le verruche genitali. Infatti, nella maggior parte dei casi, il virus scompare da solo senza causare problemi di salute.
  • Le verruche genitali sono solitamente causate da ceppi di HPV che differiscono dai ceppi che causano le verruche sulle mani o su altre parti del corpo.

Come vengono diagnosticate le verruche genitali?

Per diagnosticare questa condizione, il medico farà quanto segue:

  • Fai domande sulla tua salute e sulla tua storia sessuale. Ciò include i sintomi che hai riscontrato e se hai fatto sesso, incluso il sesso orale, senza preservativo o dighe orali.
  • Esegui un esame fisico di tutte le aree in cui sospetti che possano verificarsi le verruche. Il medico potrebbe essere in grado di diagnosticare le verruche genitali semplicemente visualizzandole.

test

Il medico può applicare sulla pelle una soluzione leggermente acida, chiamata test acetowhite, per rendere più visibili le verruche genitali. Può causare una leggera sensazione di bruciore.

Se hai una vulva, il medico potrebbe anche dover eseguire un esame pelvico, perché le verruche genitali possono verificarsi in profondità all’interno del tuo corpo.

Come vengono trattate le verruche genitali?

Mentre le verruche genitali visibili spesso scompaiono con il tempo, l’HPV stesso può indugiare nelle cellule della pelle. Ciò significa che potresti avere diversi focolai nel corso della tua vita.

Quindi la gestione dei sintomi è importante perché si vuole evitare di trasmettere il virus ad altri. Detto questo, le verruche genitali possono essere trasmesse ad altri anche quando non ci sono verruche visibili o altri sintomi.

Potresti voler trattare le verruche genitali per alleviare i sintomi dolorosi o per ridurre al minimo il loro aspetto. Tuttavia, non è possibile trattare le verruche genitali con prodotti per la rimozione delle verruche da banco (OTC) o trattamenti.

farmaci

Il medico può prescrivere trattamenti topici per le verruche che potrebbero includere:

  • imiquimod (Aldara)
  • podofillina e podofilox (Condylox)
  • acido tricloroacetico o TCA

Chirurgia

Se le verruche visibili non scompaiono con il tempo, potrebbe essere necessario un piccolo intervento chirurgico per rimuoverle. Il medico può anche rimuovere le verruche attraverso queste procedure:

  • elettrocauterizzazione o bruciore di verruche con correnti elettriche

  • criochirurgia o congelamento delle verruche
  • trattamenti laser
  • escissione o taglio delle verruche

  • iniezioni del farmaco interferone

Rimedi casalinghi per le verruche genitali

Non utilizzare trattamenti da banco destinati alle verruche delle mani sulle verruche genitali.

Le verruche delle mani e dei genitali sono causate da diversi ceppi di HPV. I trattamenti progettati per altre aree del corpo sono spesso molto più potenti dei trattamenti usati sui genitali.

Usare i trattamenti sbagliati può fare più male che bene.

Alcuni rimedi casalinghi sono pubblicizzati come utili nel trattamento delle verruche genitali, ma ci sono poche prove a sostegno. Consulta sempre il tuo medico prima di provare un rimedio casalingo.

Fattori di rischio per le verruche genitali

Qualsiasi persona sessualmente attiva è a rischio di contrarre l’HPV. Tuttavia, le verruche genitali sono più comuni per le persone che:

  • avere più partner sessuali
  • hanno un sistema immunitario indebolito
  • hanno meno di 30 anni
  • Fumo

Quali sono le altre possibili complicanze dell’HPV?

Le verruche genitali sono un ceppo a basso rischio di infezione da HPV.

I ceppi ad alto rischio come l’HPV 16 e l’HPV 18 sono implicati nella maggior parte dei tumori del collo dell’utero. Possono anche portare a cambiamenti precancerosi nelle cellule della cervice, che si chiama displasia.

Altri tipi di HPV possono anche causare il cancro della vulva. Possono anche causare:

  • cancro del pene
  • cancro anale
  • cancro alla gola
  • cancro esofageo

Come prevenire le verruche genitali?

Per aiutare a prevenire le verruche genitali, sono disponibili vaccini HPV, preservativi e altri metodi di barriera:

  • Gardasil e Gardasil 9 possono proteggere le persone di tutti i sessi dai ceppi di HPV più comuni che causano le verruche genitali e possono anche proteggere dai ceppi di HPV collegati al cancro cervicale.
  • Le persone di età compresa tra 9 e 45 anni possono ricevere questi vaccini. Vengono somministrati in una serie di due o tre iniezioni, a seconda dell’età. Entrambi i tipi di vaccino dovrebbero essere somministrati prima che la persona diventi sessualmente attiva, poiché sono più efficaci prima che una persona sia esposta all’HPV.
  • L’uso di un preservativo o di una diga dentale ogni volta che fai sesso può anche ridurre il rischio di contrarre le verruche genitali. L’importante è usare una barriera fisica per impedire la trasmissione.

Quando contattare un medico

Se pensi di avere le verruche genitali, parla con il tuo medico. Possono determinare se hai le verruche e quali sono le tue migliori opzioni di trattamento.

Inoltre, è importante parlare con il tuo partner sessuale. Può sembrare difficile, ma essere aperti sulla tua condizione può aiutarti a proteggere il tuo partner anche dall’infezione da HPV e dalle verruche genitali.

Affrontare e prospettive

Le verruche genitali sono una complicazione di un’infezione da HPV a basso rischio che è comune e curabile. Possono scomparire nel tempo, ma il trattamento è essenziale per prevenirne il ritorno e le possibili complicanze.

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