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Vaginite atrofica postmenopausale

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Contenuti

    Panoramica

    La vaginite atrofica postmenopausale, o atrofia vaginale, è l’assottigliamento delle pareti della vagina causato da una diminuzione dei livelli di estrogeni. Ciò si verifica più comunemente dopo la menopausa.

    La menopausa è il momento nella vita di una donna, di solito tra i 45 ei 55 anni, in cui le sue ovaie non rilasciano più uova. Smette anche di avere periodi mestruali. Una donna è in postmenopausa quando non ha il ciclo da 12 mesi o più.

    Le donne con atrofia vaginale hanno maggiori possibilità di infezioni vaginali croniche e problemi di funzionalità urinaria. Può anche rendere doloroso il rapporto sessuale.

    Secondo l’American Association of Family Physicians, fino al 40% delle donne in postmenopausa presenta sintomi di vaginite atrofica.

    Sintomi di atrofia vaginale

    Mentre l’atrofia vaginale è comune, solo il 20-25% delle donne sintomatiche cerca assistenza medica dal proprio medico.

    In alcune donne, i sintomi si verificano durante la perimenopausa o negli anni che precedono la menopausa. In altre donne, i sintomi potrebbero non comparire fino ad anni dopo, se mai.

    I sintomi possono includere:

    • assottigliamento delle pareti vaginali
    • accorciamento e irrigidimento del canale vaginale
    • mancanza di umidità vaginale (secchezza vaginale)
    • bruciore vaginale (infiammazione)

    • individuazione dopo il rapporto
    • disagio o dolore durante il rapporto
    • dolore o bruciore con la minzione

    • infezioni del tratto urinario più frequenti
    • incontinenza urinaria (perdita involontaria)

    Cause di atrofia vaginale

    La causa della vaginite atrofica è una diminuzione degli estrogeni. Senza estrogeni, il tessuto vaginale si assottiglia e si secca. Diventa meno elastico, più fragile e più facilmente ferito.

    Un calo degli estrogeni può verificarsi in altri momenti oltre alla menopausa, tra cui:

    • durante l’allattamento al seno
    • dopo la rimozione delle ovaie (menopausa chirurgica)
    • dopo la chemioterapia per il trattamento del cancro
    • dopo la radioterapia pelvica per il trattamento del cancro
    • dopo la terapia ormonale per il trattamento del cancro al seno

    L’attività sessuale regolare aiuta a mantenere sani i tessuti vaginali. Una vita sessuale sana avvantaggia anche il sistema circolatorio e migliora la salute del cuore.

    Fattori di rischio per atrofia vaginale

    Alcune donne hanno maggiori probabilità di altre di contrarre la vaginite atrofica. Le donne che non hanno mai partorito per via vaginale sono più inclini all’atrofia vaginale rispetto alle donne che hanno partorito per via vaginale.

    Il fumo altera la circolazione sanguigna, privando la vagina e altri tessuti di ossigeno. L’assottigliamento dei tessuti si verifica quando il flusso sanguigno è diminuito o limitato. I fumatori sono anche meno sensibili alla terapia con estrogeni in forma di pillola.

    Potenziali complicazioni

    La vaginite atrofica aumenta il rischio di una donna di contrarre infezioni vaginali. L’atrofia provoca cambiamenti nell’ambiente acido della vagina, rendendo più facile la crescita di batteri, lieviti e altri organismi.

    Aumenta anche il rischio di atrofia del sistema urinario (atrofia genito-urinaria). I sintomi associati ai problemi del tratto urinario correlati all’atrofia includono minzione più frequente o più urgente o sensazione di bruciore durante la minzione.

    Alcune donne possono anche avere l’incontinenza e contrarre più infezioni del tratto urinario.

    Diagnosi dell’atrofia vaginale

    Rivolgiti subito al medico se il rapporto sessuale è doloroso, anche con la lubrificazione. Dovresti anche consultare il medico se si verificano sanguinamento vaginale insolito, secrezione, bruciore o dolore.

    Alcune donne sono imbarazzate a parlare con il loro medico di questo problema intimo. Se si verificano questi sintomi, è importante chiedere il parere di un medico per evitare le potenziali complicazioni sopra menzionate.

    Il tuo medico ti farà domande sulla tua storia di salute. Vorranno sapere quanto tempo fa hai smesso di avere il ciclo e se hai mai avuto il cancro. Il medico può chiedere quali prodotti, se presenti, commerciali o da banco utilizzi. Alcuni profumi, saponi, prodotti da bagno, deodoranti, lubrificanti e spermicidi possono aggravare gli organi sessuali sensibili.

    Il tuo medico potrebbe indirizzarti a un ginecologo per esami e esami fisici. Durante un esame pelvico, palperanno o sentiranno i tuoi organi pelvici. Il medico esaminerà anche i tuoi genitali esterni per segni fisici di atrofia, come:

    • rivestimento vaginale pallido, liscio e lucido
    • perdita di elasticità
    • peli pubici radi
    • genitali esterni lisci e sottili
    • stiramento del tessuto di supporto uterino
    • prolasso degli organi pelvici (rigonfiamenti nelle pareti della vagina)

    Il medico potrebbe ordinare i seguenti test:

    • esame pelvico
    • striscio vaginale
    • test di acidità vaginale
    • analisi del sangue
    • Test delle urine

    Lo striscio è un esame microscopico del tessuto che è stato raschiato dalle pareti vaginali. Cerca alcuni tipi di cellule e batteri che sono più prevalenti con atrofia vaginale.

    Per testare l’acidità, una striscia indicatrice di carta viene inserita nella vagina. Il medico può anche raccogliere le secrezioni vaginali per questo test.

    Potrebbe anche essere richiesto di fornire campioni di sangue e urina per test e analisi di laboratorio. Questi test controllano diversi fattori, inclusi i livelli di estrogeni.

    Trattamento dell’atrofia vaginale

    Con il trattamento è possibile migliorare la salute vaginale e la qualità della vita. Il trattamento può concentrarsi sui sintomi o sulla causa sottostante.

    Idratanti da banco o i lubrificanti a base d’acqua possono aiutare a trattare la secchezza.

    Se i sintomi sono gravi, il medico può raccomandare la terapia sostitutiva con estrogeni. L’estrogeno migliora l’elasticità vaginale e l’idratazione naturale. Di solito funziona in poche settimane. Gli estrogeni possono essere presi sia per via topica che per via orale.

    Estrogeni topici

    L’assunzione di estrogeni attraverso la pelle limita la quantità di estrogeni che entra nel flusso sanguigno. Gli estrogeni topici non trattano alcun sintomo sistemico della menopausa, come le vampate di calore. Questi tipi di trattamenti con estrogeni non hanno dimostrato di aumentare il rischio di cancro dell’endometrio. Tuttavia, chiama subito il medico se stai usando estrogeni topici e hai un sanguinamento vaginale insolito.

    L’estrogeno topico è disponibile in diverse forme:

    • Un anello di estrogeni vaginali, come Estring. Estring è un anello flessibile e morbido inserito nella parte superiore della vagina da te o dal tuo medico. Rilascia una dose costante di estrogeni e deve essere sostituito solo ogni tre mesi. Gli anelli di estrogeni sono preparati a dosi più elevate di estrogeni e possono aumentare il rischio di una donna di cancro dell’endometrio. Dovresti parlare con il tuo medico del tuo rischio e anche della possibile necessità di progestinico.
    • Una crema estrogenica vaginale, come Premarin o Estrace. Questi tipi di farmaci vengono inseriti nella vagina con un applicatore prima di coricarsi. Il medico può prescriverti la crema ogni giorno per un paio di settimane, quindi scendere a due o tre volte a settimana.
    • Una compressa di estrogeni vaginali, come Vagifem, viene inserita nella vagina utilizzando un applicatore monouso. Di solito, all’inizio viene prescritta una dose al giorno, che viene successivamente ridotta a una o due volte a settimana.

    Ulteriori informazioni: Farmaci per terapia ormonale: Estradiolo vs. Premarin »

    Estrogeni orali

    Durante la menopausa, gli estrogeni orali sono spesso usati per trattare le vampate di calore e la secchezza vaginale. Ma l’uso prolungato aumenta il rischio di alcuni tipi di cancro. L’estrogeno orale di solito non viene prescritto a persone che hanno avuto il cancro.

    Se la tua storia di salute non include il cancro, il progesterone può essere prescritto in aggiunta agli estrogeni in forma di pillola o cerotto. Il tuo medico lavorerà con te per decidere quale opzione è la migliore per te.

    Le donne che assumono progesterone ed estrogeni possono avere qualche sanguinamento dopo la menopausa. Sebbene il rischio di cancro per le donne che assumono sia progesterone che estrogeni sia minimo, dovresti comunque consultare il tuo medico per valutare eventuali episodi di sanguinamento postmenopausale. Questo può essere un segno precoce di cancro dell’endometrio.

    Prevenzione e stile di vita

    Oltre a prendere farmaci, puoi anche apportare alcuni cambiamenti allo stile di vita.

    Indossare biancheria intima di cotone e indumenti larghi possono migliorare i sintomi. Gli indumenti larghi di cotone migliorano la circolazione dell’aria intorno ai genitali, rendendoli un ambiente meno ideale per la crescita dei batteri.

    Una donna con vaginite atrofica può provare dolore durante i rapporti sessuali. Tuttavia, rimanere sessualmente attivi migliora la circolazione sanguigna nella vagina e stimola l’umidità naturale. L’attività sessuale non ha effetto sui livelli di estrogeni. Ma migliorando la circolazione sanguigna, mantiene i tuoi organi sessuali più sani più a lungo. Lasciare del tempo per eccitarsi sessualmente può rendere il rapporto sessuale più confortevole.

    L’olio di vitamina E può anche essere usato come lubrificante. Ci sono anche alcune prove che la vitamina D aumenta l’umidità nella vagina. La vitamina D aiuta anche il corpo ad assorbire il calcio. Questo aiuta a rallentare o prevenire la perdita ossea in postmenopausa, soprattutto se combinato con un regolare esercizio fisico.

    Per saperne di più: Trattamenti naturali per l’atrofia vaginale »

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