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Uno sguardo alla fibrillazione atriale parossistica

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Fibrillazione atriale

Hai dolore al petto, vertigini, affaticamento o palpitazioni / irregolarità cardiache? Ci sono momenti in cui non riesci a riprendere fiato?

In tal caso, potresti avere la fibrillazione atriale. È comunemente noto come AF o AFib. La fibrillazione atriale si verifica quando gli atri, o le camere superiori del cuore, perdono il loro ritmo normale e battono in modo caotico.

Quando si verifica AFib, il sangue non scorre attraverso gli atri in modo coordinato. Un flusso inefficiente può causare il ristagno del sangue all’interno degli atri, il che aumenta il rischio di coaguli di sangue.

Anche le frequenze cardiache accelerate, che possono derivare da un’attività atriale irregolare, possono causare questi sintomi. Se incontrollata, la funzione di pompaggio del cuore può indebolirsi nel tempo.

Tipi di AFib

L’AFib parossistica sono episodi di AFib che si verificano occasionalmente e di solito si interrompono spontaneamente. Gli episodi possono durare alcuni secondi, ore o pochi giorni prima di interrompere e tornare al normale ritmo sinusale, che è il ritmo normale del cuore.

Alcune persone possono avere singoli episodi di AFib. Tuttavia, la condizione può progredire al punto che è costante, che viene definita AFib cronica.

Esistono tre tipi di AFib:

  • parossistica
  • persistente
  • cronico o permanente

La fibrillazione atriale persistente è definita da un episodio che dura più di 7 giorni. Non si ferma senza trattamento. Il ritmo normale può essere raggiunto con farmaci o trattamento con scosse elettriche.

La fibrillazione atriale cronica o permanente può durare molti anni. Di solito si è deciso di non ripristinare il ritmo sinusale, sia con i farmaci che con la terapia di shock elettrico.

Progressione da parossistica a permanente

Non è raro che tu sviluppi una fibrillazione atriale persistente o cronica se hai avuto una fibrillazione atriale parossistica.

La ricerca ha dimostrato che dal 9 al 30% di tutti i casi di fibrillazione atriale parossistica progredisce in casi più cronici dopo 1 anno.

I fattori che possono influenzare la tua possibilità di sviluppare una fibrillazione atriale cronica includono:

  • età
  • ipertensione
  • obesità

Chi ottiene la fibrillazione atriale?

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), tra 2,7 e 6,1 milioni di persone negli Stati Uniti hanno un qualche tipo di fibrillazione atriale. È il ritmo cardiaco anormale più comune. Ci sono anche molte più persone che corrono un rischio maggiore di sviluppare la fibrillazione atriale.

Gli studi lo hanno dimostrato in giro 40 per cento delle persone con fibrillazione atriale soffre di fibrillazione atriale parossistica. Tuttavia, le stime variano ampiamente a causa della difficoltà di diagnosticare e classificare diversi tipi di fibrillazione atriale.

L’età è un importante fattore di rischio per la fibrillazione atriale. La fibrillazione atriale si verifica più spesso nelle persone anziane. Più sei vecchio, più è probabile che tu lo abbia. Tuttavia, le persone più giovani hanno maggiori probabilità di avere una fibrillazione atriale parossistica rispetto ad altri tipi di fibrillazione atriale.

Sei anche a maggior rischio per la condizione se hai:

  • cardiopatia
  • problemi alla tiroide
  • ipertensione
  • apnea notturna
  • diabete
  • malattie renali
  • assunzione di alcol

  • obesità
  • cardiopatia valvolare, che può causare la perdita delle valvole cardiache a irritare gli atri, che sono le camere del cuore da cui ha origine l’AFib
  • cardiomiopatia

Sei anche a maggior rischio se sei un atleta d’élite o di resistenza.

Cause degli errori AFib

La fibrillazione atriale può essere causata da irritazione del cuore dovuta a malattie cardiache o ipertensione. Anche i farmaci e altri fattori possono portare alla fibrillazione atriale. Questi fattori includono:

  • binge drinking, o consumare da 4 a 5 drink entro 2 ore
  • farmaci e droghe stimolanti, come metilfenidato, pseudoefedrina o cocaina
  • nicotina
  • caffeina
  • bassi livelli di potassio, che possono portare a uno squilibrio elettrolitico
  • bassi livelli di magnesio
  • una malattia o un intervento chirurgico significativo
  • infezione virale
  • difetti del cuore o delle valvole cardiache
  • insufficienza cardiaca congestizia o cardiomiopatia
  • ipertiroidismo (tiroide iperattiva)

  • infiammazione
  • storia familiare di AFib
  • obesità
  • uso di droghe illecite, come la cocaina

Sintomi e complicazioni

I sintomi della fibrillazione atriale possono includere:

  • vertigini
  • debolezza
  • battito cardiaco, palpitazioni o battito cardiaco irregolare
  • dolore al petto
  • fiato corto
  • fatica

Molte persone con AFib non lo sanno nemmeno. Potresti non avere alcun sintomo. Tuttavia, l’AFib è un’aritmia che può avere complicazioni e le complicazioni possono verificarsi in chiunque abbia AFib.

Complicazioni

L’ictus e l’embolia sistemica sono le complicanze più gravi e più comuni della fibrillazione atriale. Se hai AFib, lo sei 4-5 volte più probabilità di avere un ictus rispetto alle persone senza di esso. Questo perché il sangue che si accumula all’interno del cuore può coagulare e formare coaguli.

Ci sono anche altri fattori sconosciuti associati alla fibrillazione atriale che aumentano il rischio di ictus che può verificarsi negli individui con fibrillazione atriale, anche quando non sono in fibrillazione atriale. Il rischio di ictus ed embolia sistemica è in qualche modo indipendente dal carico – quantità – di AFib che stai avendo.

Quei coaguli possono raggiungere il tuo cervello e causare un ictus. Possono anche depositarsi nell’intestino, negli arti e nei reni, bloccando il flusso sanguigno e affamando il tessuto, causando un’embolia sistemica.

Se la fibrillazione atriale persiste per un lungo periodo senza trattamento, il cuore potrebbe non spingere più efficacemente sangue e ossigeno in tutto il corpo e iniziare a indebolirsi, il che potrebbe causare insufficienza cardiaca congestizia.

Trattare l’AFib

Il trattamento per AFib prevede le seguenti opzioni:

  • ripristinare il ritmo cardiaco da AFib a un ritmo sinusale normale contro il controllo della frequenza cardiaca e lasciare la persona in fibrillazione atriale
  • prevenire la formazione di coaguli di sangue

In caso di fibrillazione atriale parossistica, il medico può raccomandare il ripristino del normale ritmo cardiaco. Per fare ciò, il medico può provare a ripristinare il ritmo normale con farmaci o scosse elettriche, note anche come cardioversione.

Il medico può suggerire un farmaco antiaritmico, come l’amiodarone (Cordarone) o il propafenone (Rythmol), anche quando il ritmo normale è tornato. Possono anche prescrivere beta-bloccanti o calcio-antagonisti per controllare la frequenza cardiaca.

Un’altra opzione di trattamento per l’AFib è l’ablazione dell’AFib. Uno specialista del ritmo cardiaco chiamato elettrofisiologo esegue un’ablazione.

Per questa procedura, il medico inserisce uno strumento nell’inguine che attraversa la vena femorale e sale nelle aree del cuore in cui ha origine l’AFib, che è l’atrio sinistro.

Quindi, eseguono l’ablazione per cercare di isolare elettricamente la fonte del ritmo anormale. In alcune persone, questo intervento può trattare l’AFib in modo permanente o “curarla”, ma in altri può ripresentarsi.

Non tutti con AFib sono trattati con anticoagulanti. La decisione di trattare si basa sui fattori di rischio sottostanti determinati dal sistema di punteggio CHA2DS-Vasc.

Se soffre di fibrillazione atriale in corso, molto probabilmente il medico prescriverà farmaci per fluidificare il sangue come anticoagulanti orali diretti senza vitamina K (DOAC) o warfarin (Coumadin) per prevenire la formazione di coaguli di sangue.

I DOAC sono ora raccomandati per la maggior parte delle persone oltre il warfarin a meno che tu non abbia:

  • stenosi mitralica da moderata a grave
  • una valvola cardiaca artificiale

Esempi di NOAC includono:

  • dabigatran (Pradaxa)
  • rivaroxaban (Xarelto)
  • apixaban (Eliquis)
  • edoxaban (Savaysa)

Per coloro che non tollerano i fluidificanti del sangue o sono ad alto rischio di sanguinamento, il medico può raccomandare l’impianto di un dispositivo chiamato “Watchman”. Questo dispositivo può isolare la tasca nel cuore in cui ha origine la maggior parte dei coaguli di sangue, che è chiamata appendice atriale sinistra.

Vivere con fibrillazione atriale parossistica

Rimanere in salute è la chiave per vivere una vita normale e attiva con AFib. I fattori di rischio comuni per lo sviluppo di fibrillazione atriale sono condizioni sottostanti, come:

  • ipertensione
  • malattia della tiroide
  • diabete
  • obesità

Per prevenire ulteriori episodi di fibrillazione atriale parossistica, evitare:

  • consumo eccessivo di alcol
  • stimolanti come caffeina e nicotina

Infine, ricorda sempre di parlare con il tuo medico e di programmare controlli regolari.

Nei giovani: domande e risposte

Q:

Perché talvolta la fibrillazione atriale si verifica in giovani apparentemente sani?

Paziente anonimo

UN:

La fibrillazione atriale può verificarsi in coloro che sono sani e giovani, probabilmente a causa di una predisposizione genetica sottostante, sebbene il rischio di fibrillazione atriale aumenti con l’età. A volte un’anomalia del cuore sconosciuta, associata a ipertensione non diagnosticata, ipertiroidismo o fattori legati allo stile di vita come il consumo di alcol e il tabacco, possono portare allo sviluppo della fibrillazione atriale. Altre volte, non è possibile trovare una causa nota.

Judith Marcin, MDLe risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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