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Uno sguardo alla BPCO: torace a botte, labbra blu e altri segni

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All’interno della BPCO

La BPCO è una condizione complessa che è il risultato di un’infiammazione cronica delle vie aeree e di cambiamenti strutturali progressivi dovuti all’esposizione prolungata a sostanze irritanti. L’irritante più comune è il fumo di tabacco.

Le persone con questa condizione hanno danni alle vie aeree e alle sacche d’aria nei polmoni. Questo danno rende più difficile la respirazione per le persone con BPCO, facendole sentire a corto di fiato.

La BPCO produce molti sintomi esteriori, che peggiorano lentamente nel tempo. Secondo l’American Lung Association, la BPCO è la terza causa di morte negli Stati Uniti.

Più di 11 milioni di americani sono stati diagnosticati con la malattia e altri 24 milioni stimati hanno la malattia ma non sono stati diagnosticati.

La BPCO porta a una serie di sintomi a lungo termine che possono provocare una morte prematura.

Tosse che produce muco

La tosse è uno dei sintomi più evidenti della BPCO. Quando hai la BPCO, i tuoi polmoni producono muco più denso del solito. Questo ostruisce i polmoni e rende più difficile respirare. La tosse è il modo in cui il tuo corpo si libera di quel muco in eccesso.

Il muco può essere giallo, verdastro, bianco o trasparente. Le persone con BPCO tendono ad ammalarsi di infezioni del tratto respiratorio superiore più facilmente e impiegano più tempo per riprendersi.

Se hai uno dei seguenti sintomi, consulta il tuo medico:

  • fiato corto
  • produzione di espettorato giallo o verde
  • respiro sibilante
  • febbre o brividi

Respiro sibilante

Quando si ha la BPCO, le vie aeree che consentono all’ossigeno di fluire ai polmoni sono spesso più strette del normale. Mentre l’aria fatica a passare attraverso questi passaggi più sottili, fa vibrare le pareti delle vie aeree.

La vibrazione produce un fischio noto come sibilo. È lo stesso suono che a volte fanno le persone con asma quando hanno difficoltà a respirare. I farmaci broncodilatatori e steroidi possono aprire le vie respiratorie per migliorare la respirazione e alleviare il respiro sibilante.

Il respiro sibilante è un sintomo grave che richiede cure mediche soprattutto con sintomi che includono:

  • produzione di espettorato giallo o verdastro
  • febbre o brividi
  • un peggioramento della tosse
  • fiato corto

Labbra e unghie blu

La BPCO può anche trasformare le tue labbra e le tue unghie in un colore bluastro. Questo cambiamento di colore è un sintomo che non hai abbastanza ossigeno nel sangue.

Normalmente, il tuo sangue è rosso. Quando viene privato dell’ossigeno, il sangue diventa blu. Questo sangue di colore bluastro può dare alle tue labbra e alle tue unghie una tonalità blu.

Una colorazione bluastra della pelle è anche chiamata cianosi. È un sintomo molto grave che richiede una chiamata immediata per cure mediche di emergenza.

Gonfiore della parte inferiore del corpo

Il gonfiore alle gambe o ai piedi è un altro sintomo grave. Per compensare i danni ai polmoni, il tuo cuore deve pompare più forte per portare abbastanza ossigeno al resto del tuo corpo.

Nel tempo, il tuo muscolo cardiaco può essere danneggiato e ingrandito dal lavoro extra. Il gonfiore della parte inferiore del corpo potrebbe significare che hai sviluppato una forma di insufficienza cardiaca.

In breve, la BPCO spesso porta ad altre gravi condizioni e disabilità a lungo termine.

Petto a botte

Dopo aver avuto la BPCO per un po ‘, potresti sviluppare un rigonfiamento nel petto. Il torace assume un aspetto simile a un barile chiamato “scrigno a botte”.

Si forma un torace a botte perché i polmoni sono cronicamente troppo pieni di aria e non possono sgonfiarsi normalmente. Questo fa sì che la tua gabbia toracica sia parzialmente espansa in ogni momento.

Un torace a botte può peggiorare i problemi respiratori esistenti della BPCO, rendendo ancora più difficile riprendere fiato. Potresti rimanere senza fiato facendo facilmente anche le attività più semplici.

Perdita di peso

Quando i tuoi polmoni non funzionano come dovrebbero, il tuo corpo deve lavorare di più per respirare. Questo può farti bruciare fino a 10 volte più calorie del solito.

La BPCO e i suoi sintomi di mancanza di respiro e tosse cronica possono portare a una diminuzione dell’appetito, eventuale perdita di peso e persino cachessia.

La cachessia è uno spreco del corpo che causa sintomi che includono:

  • fatica
  • letargia
  • debolezza
  • atrofia muscolare
  • grave perdita di peso

Vivere meglio con la BPCO

Quando hai difficoltà a respirare, anche le attività quotidiane più semplici diventano sfide. Sebbene non esista una cura per la BPCO, i trattamenti possono aiutarti a respirare più facilmente e ad alleviare i sintomi che interferiscono con la tua vita.

Il tuo medico probabilmente ti consiglierà di fare quanto segue:

  • segui una dieta nutriente
  • fare esercizio regolarmente
  • prendere medicinali per aprire le vie respiratorie
  • smettere di fumare prima che i polmoni si danneggino ancora di più

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