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Una lettera aperta alle mamme con IBD: ce l’hai

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Man mano che tuo figlio cresce, gli insegnerai come essere forte e compassionevole senza nemmeno saperlo.

Quando avevo 20 anni, mi è stata data la notizia che probabilmente sarebbe stato impossibile per me concepire un bambino in modo naturale.

Avevo appena avuto il mio secondo intervento chirurgico addominale importante dopo una riacutizzazione di colite ulcerosa pericolosa per la vita. A causa della quantità di cicatrici pelviche che ho avuto dalle operazioni, il mio chirurgo ha detto che la mia unica possibilità di avere un figlio sarebbe stata la fecondazione in vitro (FIV). E anche allora, le possibilità erano scarse.

Ho lasciato quell’appuntamento sentendomi scosso e insensibile. Mi è sempre piaciuta l’idea di fare progressi prima nella mia carriera e poi di avere figli a 30 anni.

Anche se non volevo figli in quel momento, mi sentivo come se le mie possibilità di essere una madre mi fossero state strappate via prima ancora che potessi iniziare a provarci.

Ho pianto per addormentarmi quella notte e per le notti successive.

Quando la mia testa viene sopraffatta dalla tristezza, il mio cervello ha un modo per imbottigliare tutto e spingerlo nella parte posteriore della mia mente per proteggermi. Ed è quello che è successo con questo.

Ho deciso che ero d’accordo con quello che mi era stato detto. Che forse non volevo comunque essere una mamma. I bambini sarebbero un inconveniente, giusto? Mi concentrerei solo sulla mia carriera e avrei successo in quel modo. Almeno avrei meno responsabilità.

Ho continuato con questa mentalità fino a quando sono rimasta incinta per caso 4 anni dopo.

Avevo appena 8 mesi di una nuova relazione e, inutile dirlo, è stato uno shock totale per entrambi.

All’inizio sembrava uno scherzo. Doveva essere un falso positivo. Ma ho fatto un altro test, e un altro… e un altro. E infatti, quel grande segno più in grassetto si presentava ogni volta.

Non importava che all’epoca io e il mio partner non avessimo esattamente una relazione a lungo termine – ho capito subito che avrei tenuto il bambino. Sentivo che era un segno che doveva succedere, e anche se non era esattamente un ottimo tempismo, ho avuto questa sensazione istintiva che fosse ora o mai più.

Chiudi gli scettici

La mia gravidanza è stata complicata. Ho passato il primo trimestre nel panico che stavo per perdere il bambino, come se fosse una specie di scherzo malato che ero incinta e che mi sarebbe stato portato via. Ma non è mai successo.

Ho sviluppato il diabete gestazionale e l’ipertensione indotta dalla gravidanza, ma la condizione su cui ho ricevuto più commenti è stata la mia malattia infiammatoria intestinale (IBD).

“Come pensi di farcela quando hai una malattia cronica?”

“E se dovessi andare in ospedale?”

“E se anche al tuo bambino viene diagnosticata la malattia?”

Ho chiuso tutti questi commenti perché sapevo nel mio cuore che l’IBD non mi avrebbe impedito di essere una brava mamma.

Diciamolo chiaro: chiunque può aver bisogno di andare in ospedale in qualsiasi momento. E mentre la storia familiare è un fattore di rischio per la colite ulcerosa e il morbo di Crohn, non è affatto il solo fattore di rischio.

Ho avuto il mio bambino 4 mesi fa e finora ho dato ragione.

Se sei una futura mamma con IBD, ti incoraggio a eliminare anche lo scetticismo degli altri.

Quello che vorrei che qualcuno mi dicesse sull’essere una mamma con IBD

Piuttosto che domande o preoccupazioni scettiche, queste sono alcune parole d’amore rassicuranti che avrei voluto sentire durante la mia gravidanza:

  • Avere una malattia cronica non è colpa tua. Quindi per favore non incolpare te stesso e non sentirti in colpa.
  • Trattare con qualcosa che è totalmente fuori dal tuo controllo, giorno dopo giorno, dimostra che hai una forza e una determinazione incredibili. Questi sono le qualità che presenterai al tuo bambino mentre continuerà a crescere e a capirti.
  • Alcuni giorni saranno più difficili di altri, ma per favore non permettere alle persone di convincerti che non ce la farai come madre. Lo farai assolutamente. La maternità arriva con una serie di prove, ma continui a imparare e a crescere col passare del tempo.
  • Le persone diranno cose sulla tua malattia cronica e sul crescere un bambino perché non lo capiscono. Non permettere a te stesso di assorbire commenti o critiche crudeli da persone che non hanno esperienza in quello che stai passando.
  • Avere una diagnosi di IBD non influisce sulla tua capacità di amare tuo figlio. Non influisce sulla tua capacità di proteggerli. E queste sono le due parti più importanti del diventare madre.
  • Avere un bambino quando sei malato cronico può essere fonte di ansia. Ma questo è perché stai entrando nell’ignoto. Una malattia non ha alcun controllo sul tipo di madre che sei. E finché il tuo bambino sa di essere al sicuro e amato, questo è tutto ciò che conta.

La tua malattia aiuterà tuo figlio a diventare un individuo empatico

Man mano che tuo figlio cresce, gli insegnerai come essere forte e compassionevole senza nemmeno saperlo. Il tuo bambino vedrà come te la cavi giorno dopo giorno e continuerà ad essere forte e a combattere per lui.

Insegnerai loro le malattie nascoste e diventeranno più consapevoli e comprenderanno il fatto che non tutte le condizioni sono visibili.

Ci sono così tante persone là fuori che ignorano le disabilità invisibili, ma tuo figlio non sarà uno di loro. Tuo figlio avrà empatia, tutto grazie a te.

E questo è un tratto straordinario da avere.

Avere una malattia cronica non ti rende una cattiva madre e non dovrebbe impedirti di realizzare il tuo sogno di avere figli.

Sei forte, determinata e ispiratrice e ogni bambino sarebbe fortunato ad averti come madre.

Fidati di me: Hai questo.


Hattie Gladwell è una giornalista, autrice e sostenitrice della salute mentale. Scrive di malattie mentali nella speranza di diminuire lo stigma e incoraggiare gli altri a parlare.

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