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Tutto quello che devi sapere sull’intolleranza al lattosio

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Panoramica

L’intolleranza al lattosio è l’incapacità di abbattere un tipo di zucchero naturale chiamato lattosio. Il lattosio si trova comunemente nei latticini, come il latte e lo yogurt.

Diventi intollerante al lattosio quando il tuo intestino tenue smette di produrre una quantità sufficiente di enzima lattasi per digerire e abbattere il lattosio. Quando ciò accade, il lattosio non digerito si sposta nell’intestino crasso.

I batteri che sono normalmente presenti nell’intestino crasso interagiscono con il lattosio non digerito e causano sintomi come gonfiore, gas e diarrea. La condizione può anche essere chiamata carenza di lattasi.

L’intolleranza al lattosio è molto comune negli adulti, in particolare quelli con ascendenza asiatica, africana e ispanica.

Secondo la Cleveland Clinic, più di 30 milioni di americani sono intolleranti al lattosio. La condizione non è grave ma potrebbe essere spiacevole.

L’intolleranza al lattosio di solito causa sintomi gastrointestinali, come gas, gonfiore e diarrea, da circa 30 minuti a due ore dopo l’ingestione di latte o altri prodotti lattiero-caseari contenenti lattosio.

Le persone intolleranti al lattosio potrebbero dover evitare di mangiare questi prodotti o prenderli farmaci contenenti l’enzima lattasi prima di farlo.

Tipi di intolleranza al lattosio

Esistono tre tipi principali di intolleranza al lattosio, ciascuno con cause diverse:

Intolleranza primaria al lattosio (normale conseguenza dell’invecchiamento)

Questo è il tipo più comune di intolleranza al lattosio.

La maggior parte delle persone nasce con una quantità sufficiente di lattasi. I bambini hanno bisogno dell’enzima per digerire il latte materno. La quantità di lattasi prodotta da una persona può diminuire nel tempo. Questo perché le persone invecchiano, mangiano una dieta più diversificata e fanno meno affidamento sul latte.

Il calo della lattasi è graduale. Questo tipo di intolleranza al lattosio è più comune nelle persone con origini asiatiche, africane e ispaniche.

Intolleranza al lattosio secondaria (a causa di malattia o infortunio)

Anche malattie intestinali come la celiachia e la malattia infiammatoria intestinale (IBD), un intervento chirurgico o una lesione all’intestino tenue possono causare intolleranza al lattosio. I livelli di lattasi possono essere ripristinati se il disturbo sottostante viene trattato.

Intolleranza al lattosio congenita o dello sviluppo (essere nati con la condizione)

In casi molto rari, l’intolleranza al lattosio viene ereditata. Un gene difettoso può essere trasmesso dai genitori a un bambino, con conseguente totale assenza di lattasi nel bambino. Questo è indicato come intolleranza al lattosio congenita.

In questo caso, il tuo bambino sarà intollerante al latte materno. Avranno la diarrea non appena viene introdotto latte umano o una formula contenente lattosio. Se non viene riconosciuto e trattato precocemente, la condizione può essere pericolosa per la vita.

La diarrea può causare disidratazione e perdita di elettroliti. La condizione può essere trattata facilmente dando al bambino una formula per neonati senza lattosio invece del latte.

Intolleranza al lattosio durante lo sviluppo

Occasionalmente, un tipo di intolleranza al lattosio chiamata intolleranza al lattosio durante lo sviluppo si verifica quando un bambino nasce prematuramente. Questo perché la produzione di lattasi nel bambino inizia più tardi durante la gravidanza, dopo almeno 34 settimane.

Cosa cercare

I sintomi dell’intolleranza al lattosio si verificano in genere tra 30 minuti e due ore dopo aver mangiato o bevuto un latte o un prodotto lattiero-caseario. I sintomi possono includere:

  • crampi addominali
  • gonfiore
  • gas
  • diarrea
  • nausea

I sintomi possono variare da lievi a gravi. La gravità dipende da quanto lattosio è stato consumato e da quanta lattasi la persona ha effettivamente prodotto.

Come viene diagnosticata l’intolleranza al lattosio?

Se avverti crampi, gonfiore e diarrea dopo aver bevuto latte o mangiato e bevuto prodotti a base di latte, il tuo medico potrebbe volerti testare per l’intolleranza al lattosio. I test di conferma misurano l’attività della lattasi nel corpo. Questi test includono:

Test di intolleranza al lattosio

Un test di intolleranza al lattosio è un esame del sangue che misura la reazione del tuo corpo a un liquido che contiene alti livelli di lattosio.

Test del respiro all’idrogeno

Un test del respiro dell’idrogeno misura la quantità di idrogeno nel tuo respiro dopo aver consumato una bevanda ad alto contenuto di lattosio. Se il tuo corpo non è in grado di digerire il lattosio, i batteri nel tuo intestino lo abbatteranno invece.

Il processo mediante il quale i batteri scompongono gli zuccheri come il lattosio è chiamato fermentazione. La fermentazione rilascia idrogeno e altri gas. Questi gas vengono assorbiti ed eventualmente espirati.

Se non stai digerendo completamente il lattosio, il test del respiro con idrogeno mostrerà una quantità di idrogeno nel tuo respiro superiore al normale.

Test di acidità delle feci

Questo test viene eseguito più spesso nei neonati e nei bambini. Misura la quantità di acido lattico in un campione di feci. L’acido lattico si accumula quando i batteri nell’intestino fermentano il lattosio non digerito.

Come viene trattata l’intolleranza al lattosio?

Al momento non c’è modo di far produrre più lattosio al tuo corpo. Il trattamento per l’intolleranza al lattosio comporta la riduzione o l’eliminazione completa dei latticini dalla dieta.

Molte persone che sono intolleranti al lattosio possono ancora bere fino a 1/2 tazza di latte senza manifestare alcun sintomo. I prodotti lattiero-caseari senza lattosio si possono trovare anche nella maggior parte dei supermercati. E non tutti i latticini contengono molto lattosio.

Potresti comunque essere in grado di mangiare alcuni formaggi a pasta dura, come cheddar, svizzero e parmigiano, o prodotti a base di latte coltivato come lo yogurt. I prodotti lattiero-caseari a basso contenuto di grassi o senza grassi in genere contengono anche meno lattosio.

Un enzima lattasi da banco è disponibile in capsule, pillole, gocce o in forma masticabile da assumere prima di consumare prodotti lattiero-caseari. Le gocce possono anche essere aggiunte a un cartone di latte.

Le persone intolleranti al lattosio e che non consumano latte o latticini possono diventare carenti di:

  • calcio
  • vitamina D
  • riboflavina
  • proteina

Prendendo Si raccomandano integratori di calcio o cibi che sono naturalmente ricchi di calcio o fortificati con calcio.

Adattarsi a una dieta ea uno stile di vita privi di lattosio

I sintomi scompaiono se il latte e i prodotti lattiero-caseari vengono rimossi dalla dieta. Leggere attentamente le etichette degli alimenti per rilevare gli ingredienti che potrebbero contenere lattosio. A parte il latte e la panna, fai attenzione agli ingredienti derivati ​​dal latte, come:

  • siero di latte o concentrato di proteine ​​del siero di latte
  • caseina o caseinati

  • cagliata
  • formaggio
  • burro
  • Yogurt
  • margarina
  • solidi o polvere di latte secco
  • torrone

Molti alimenti che non ti aspetteresti di contenere latte possono effettivamente contenere latte e lattosio. Esempi inclusi:

  • condimenti per insalata
  • cialde congelate
  • salumi non kosher
  • salse
  • cereali da colazione secchi
  • miscele da forno
  • molte zuppe istantanee

Latte e prodotti lattiero-caseari vengono spesso aggiunti agli alimenti trasformati. Anche alcune creme e farmaci non caseari possono contenere latticini e lattosio.

L’intolleranza al lattosio non può essere prevenuta. I sintomi dell’intolleranza al lattosio possono essere prevenuti mangiando meno latticini.

Bere latte magro o senza grassi può anche causare un minor numero di sintomi. Prova alternative al latte da latte come:

  • mandorla
  • lino
  • soia
  • latte di riso

Sono disponibili anche prodotti lattiero-caseari con il lattosio rimosso.

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