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Tutto ciò che devi sapere su Mono

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Cos’è la mononucleosi infettiva (mono)?

La mononucleosi mono, o infettiva, si riferisce a un gruppo di sintomi solitamente causati dal virus Epstein-Barr (EBV). In genere si verifica negli adolescenti, ma puoi ottenerlo a qualsiasi età. Il virus si diffonde attraverso la saliva, motivo per cui alcune persone lo chiamano “la malattia del bacio”.

Molte persone sviluppano infezioni da EBV da bambini dopo i 1 anni. Nei bambini molto piccoli, i sintomi sono generalmente inesistenti o così lievi da non essere riconosciuti come mono.

Una volta che hai un’infezione da EBV, non è probabile che tu ne riceva un’altra. Qualsiasi bambino che ottiene EBV sarà probabilmente immune al mono per il resto della sua vita.

Tuttavia, molti bambini negli Stati Uniti e in altri paesi sviluppati non contraggono queste infezioni nei primi anni. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), mono si verifica il 25% delle volte quando un adolescente o un giovane adulto viene infettato da EBV. Per questo motivo, il mono colpisce principalmente gli studenti delle scuole superiori e dell’università.

Sintomi mono

Le persone con mono spesso hanno febbre alta, gonfiore delle ghiandole linfatiche nel collo e nelle ascelle e mal di gola. La maggior parte dei casi di mono sono lievi e si risolvono facilmente con un trattamento minimo. L’infezione in genere non è grave e di solito scompare da sola in 1 o 2 mesi.

Altri sintomi possono includere:

  • mal di testa
  • fatica
  • debolezza muscolare
  • un’eruzione cutanea composta da macchie piatte rosa o viola sulla pelle o in bocca
  • tonsille gonfie
  • sudorazioni notturne

Occasionalmente, anche la milza o il fegato possono gonfiarsi, ma la mononucleosi raramente è fatale.

Mono è difficile da distinguere da altri virus comuni come l’influenza. Se i tuoi sintomi non migliorano dopo 1 o 2 settimane di trattamento domiciliare, come il riposo, l’assunzione di liquidi sufficienti e il consumo di cibi sani, consultare il medico.

Periodo di incubazione mono

Il periodo di incubazione del virus è il tempo che intercorre tra il momento in cui si contrae l’infezione e l’inizio dei sintomi. Dura da 4 a 6 settimane. I segni e i sintomi della mono durano tipicamente da 1 a 2 mesi.

Il periodo di incubazione può essere più breve nei bambini piccoli.

Alcuni sintomi, come mal di gola e febbre, in genere diminuiscono dopo 1 o 2 settimane. Altri sintomi come ingrossamento dei linfonodi, affaticamento e ingrossamento della milza possono durare alcune settimane in più.

Cause mono

La mononucleosi è solitamente causata da EBV. Il virus si diffonde attraverso il contatto diretto con la saliva dalla bocca di una persona infetta o altri fluidi corporei, come il sangue. Si diffonde anche attraverso il contatto sessuale e il trapianto di organi.

Puoi essere esposto al virus con un colpo di tosse o uno starnuto, baciando o condividendo cibo o bevande con qualcuno che ha il mono. Di solito sono necessarie dalle 4 alle 8 settimane prima che i sintomi si sviluppino dopo l’infezione.

Negli adolescenti e negli adulti, l’infezione a volte non causa sintomi evidenti. Nei bambini, il virus in genere non causa sintomi e l’infezione spesso non viene riconosciuta.

Virus di Epstein-Barr (EBV)

Il virus Epstein-Barr (EBV) è un membro della famiglia dei virus dell’herpes. Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, è uno dei virus più comuni che infettano gli esseri umani in tutto il mondo.

Dopo essere stato infettato da EBV, rimane inattivo nel tuo corpo per il resto della tua vita. In rari casi può riattivarsi, ma di solito non ci saranno sintomi.

Oltre alla sua connessione con il mono, gli esperti stanno esaminando i possibili collegamenti tra EBV e condizioni come il cancro e le malattie autoimmuni. Ulteriori informazioni su come viene diagnosticata EBV con il test del virus Epstein-Barr.

Il mono è contagioso?

Mono è contagioso, anche se gli esperti non sono sicuri di quanto tempo duri questo periodo.

Poiché l’EBV ti perde in gola, puoi infettare qualcuno che viene a contatto con la tua saliva, ad esempio baciandolo o condividendo utensili da cucina. A causa del lungo periodo di incubazione, potresti non essere nemmeno consapevole di avere mono.

Mono può continuare a essere contagioso per 3 mesi o più dopo aver manifestato i sintomi. Scopri di più su quanto tempo il mono è contagioso.

Fattori di rischio mono

I seguenti gruppi hanno un rischio maggiore di ottenere la mono:

  • giovani di età compresa tra i 15 ei 30 anni
  • studenti
  • stagisti medici
  • infermieri
  • badante
  • persone che assumono farmaci che sopprimono il sistema immunitario

Chiunque entri regolarmente in stretto contatto con un gran numero di persone è a maggior rischio di mono. Questo è il motivo per cui gli studenti delle scuole superiori e dell’università vengono spesso infettati.

Diagnosi mono

Poiché altri virus più gravi come l’epatite A possono causare sintomi simili al mono, il medico si adopererà per escludere queste possibilità.

Esame iniziale

Una volta che visiti il ​​tuo medico, normalmente ti chiederanno da quanto tempo hai avuto i sintomi. Se hai un’età compresa tra i 15 ei 25 anni, il tuo medico potrebbe anche chiederti se sei stato in contatto con persone affette da mono.

L’età è uno dei fattori principali per la diagnosi di mono insieme ai sintomi più comuni: febbre, mal di gola e ghiandole gonfie.

Il medico misurerà la tua temperatura e controllerà le ghiandole del collo, delle ascelle e dell’inguine. Potrebbero anche controllare la parte superiore sinistra dello stomaco per determinare se la milza è ingrossata.

Emocromo completo

A volte il medico richiederà un emocromo completo. Questo esame del sangue aiuterà a determinare la gravità della tua malattia osservando i tuoi livelli di vari globuli. Ad esempio, un numero elevato di linfociti spesso indica un’infezione.

Conta dei globuli bianchi

Un’infezione mono in genere fa sì che il tuo corpo produca più globuli bianchi mentre cerca di difendersi. Un numero elevato di globuli bianchi non può confermare un’infezione da EBV, ma il risultato suggerisce che è una forte possibilità.

Il test monospot

I test di laboratorio sono la seconda parte della diagnosi di un medico. Uno dei modi più affidabili per diagnosticare la mononucleosi è il test monospot (o test eterofilo). Questo esame del sangue cerca gli anticorpi, ovvero proteine ​​che il tuo sistema immunitario produce in risposta a elementi nocivi.

Tuttavia, non cerca gli anticorpi EBV. Invece, il test monospot determina i livelli di un altro gruppo di anticorpi che è probabile che il tuo corpo produca quando sei infetto da EBV. Questi sono chiamati anticorpi eterofili.

I risultati di questo test sono i più coerenti quando viene eseguito tra 2 e 4 settimane dopo la comparsa dei sintomi di mono. A questo punto, avresti una quantità sufficiente di anticorpi eterofili per innescare una risposta positiva affidabile.

Questo test non è sempre accurato, ma è facile da eseguire ei risultati sono generalmente disponibili entro un’ora o meno.

Test anticorpale EBV

Se il test monospot risulta negativo, il medico potrebbe ordinare un test per gli anticorpi EBV. Questo esame del sangue cerca gli anticorpi specifici per EBV. Questo test può rilevare la mononucleosi già dalla prima settimana in cui si manifestano i sintomi, ma richiede più tempo per ottenere i risultati.

Mono trattamento

Non esiste un trattamento specifico per la mononucleosi infettiva. Tuttavia, il medico può prescrivere un farmaco corticosteroide per ridurre il gonfiore della gola e delle tonsille. I sintomi di solito si risolvono da soli in 1 o 2 mesi.

Contatta il tuo medico se i tuoi sintomi peggiorano o se hai un intenso dolore addominale. Ulteriori informazioni sul trattamento del mono.

Rimedi casalinghi mono

Il trattamento domiciliare ha lo scopo di alleviare i sintomi. Ciò include l’uso di farmaci da banco (OTC) per ridurre la febbre e tecniche per calmare il mal di gola, come i gargarismi con acqua salata.

Altri rimedi casalinghi che possono alleviare i sintomi includono:

  • riposarsi molto
  • rimanere idratati, idealmente bevendo acqua
  • mangiare zuppa di pollo calda
  • rafforzare il sistema immunitario mangiando cibi antinfiammatori e ricchi di antiossidanti, come verdure a foglia verde, mele, riso integrale e salmone
  • usando farmaci antidolorifici OTC come il paracetamolo (Tylenol)

Non somministrare mai l’aspirina a bambini o adolescenti perché potrebbe portare alla sindrome di Reye, una malattia rara che può causare danni al cervello e al fegato. Scopri di più sui rimedi casalinghi per la mono.

Mono complicazioni

Mono in genere non è serio. In alcuni casi, le persone che hanno mono contraggono infezioni secondarie come mal di gola, infezioni dei seni o tonsillite. In rari casi, alcune persone possono sviluppare le seguenti complicazioni:

Milza ingrossata

È necessario attendere almeno 1 mese prima di svolgere attività vigorose, sollevare oggetti pesanti o praticare sport di contatto per evitare di rompere la milza, che potrebbe essere gonfia a causa dell’infezione.

Parla con il tuo medico per sapere quando puoi tornare alle tue normali attività.

Una milza rotta nelle persone che hanno il mono è raro, ma è un’emergenza pericolosa per la vita. Chiama immediatamente il medico se soffri di mono e avverti un dolore acuto e improvviso nella parte superiore sinistra dell’addome.

Infiammazione del fegato

Occasionalmente possono verificarsi epatite (infiammazione del fegato) o ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi) nelle persone affette da mono.

Rare complicazioni

Secondo la Mayo Clinic, il mono può anche causare alcune di queste complicazioni estremamente rare:

  • anemia, che è una diminuzione della conta dei globuli rossi

  • trombocitopenia, che è una diminuzione delle piastrine, la parte del sangue che inizia il processo di coagulazione

  • infiammazione del cuore
  • complicazioni che coinvolgono il sistema nervoso, come la meningite o la sindrome di Guillain-Barré
  • tonsille gonfie che possono ostruire la respirazione

Mono flare-up

I sintomi mono come affaticamento, febbre e mal di gola di solito durano alcune settimane. In rari casi, i sintomi possono divampare mesi o addirittura anni dopo.

L’EBV, che di solito è ciò che causa un’infezione mono, rimane nel tuo corpo per il resto della tua vita. Di solito è in uno stato dormiente, ma il virus può essere riattivato.

Mono negli adulti

Mono colpisce soprattutto le persone nella loro adolescenza e 20 anni.

Si verifica meno comunemente negli adulti di età superiore ai 30 anni. Gli anziani con mononucleosi di solito hanno la febbre ma potrebbero non avere altri sintomi come mal di gola, ingrossamento dei linfonodi o ingrossamento della milza.

Mono nei bambini

I bambini possono contrarre la mononucleosi condividendo posate o bicchieri o stando vicino a una persona infetta che tossisce o starnutisce.

Poiché i bambini possono avere solo sintomi lievi, come mal di gola, un’infezione mono può non essere diagnosticata.

I bambini a cui viene diagnosticata la mono possono di solito continuare a frequentare la scuola o l’asilo. Potrebbe essere necessario evitare alcune attività fisiche durante il recupero. I bambini con mono dovrebbero lavarsi le mani frequentemente, soprattutto dopo aver starnutito o tossito. Ulteriori informazioni sui sintomi mono nei bambini.

Mono nei bambini piccoli

La maggior parte delle persone viene infettata da EBV all’inizio della vita. Come con i bambini più grandi, i bambini piccoli possono contrarre il mono condividendo utensili da cucina o bicchieri. Possono anche essere infettati mettendo in bocca giocattoli che sono stati nella bocca di altri bambini con mono.

I bambini con mono raramente hanno sintomi. Se hanno la febbre e il mal di gola, possono essere scambiati per raffreddore o influenza.

Se il tuo medico sospetta che il tuo bambino abbia la mononucleosi, probabilmente ti consiglierà di assicurarti che tuo figlio si riposi e abbia molti liquidi.

Mono recidiva

Il mono è solitamente causato da EBV, che rimane dormiente nel tuo corpo dopo il recupero.

È possibile, ma insolito, che l’EBV si riattivi e che i sintomi del mono si ripresentino mesi o anni dopo. Ottieni una migliore comprensione del rischio di mono recidiva.

Mono ricorrente

La maggior parte delle persone usa il mono solo una volta. In rari casi, i sintomi possono ripresentarsi a causa di una riattivazione dell’EBV.

Se ritorna mono, il virus è nella tua saliva, ma probabilmente non avrai alcun sintomo a meno che tu non abbia un sistema immunitario indebolito.

In rari casi, mono può portare a ciò che viene chiamato malattia da EBV cronica attiva (CAEBV). Questa è una condizione grave in cui i sintomi mono persistono per più di 6 mesi.

Se si verificano i sintomi della mononucleosi e l’hai già avuta, consultare il medico.

Mono prevenzione

Mono è quasi impossibile da prevenire. Questo perché le persone sane che sono state infettate da EBV in passato possono trasportare e diffondere periodicamente l’infezione per il resto della loro vita.

Quasi tutti gli adulti sono stati infettati da EBV e hanno accumulato anticorpi per combattere l’infezione. Le persone normalmente diventano mono solo una volta nella vita.

Outlook e ripristino da mono

I sintomi del mono raramente durano più di 4 mesi. La maggior parte delle persone che soffrono di mono guarisce entro 2-4 settimane.

EBV stabilisce un’infezione permanente e inattiva nelle cellule del sistema immunitario del corpo. In alcuni casi molto rari, le persone portatrici del virus sviluppano il linfoma di Burkitt o il carcinoma nasofaringeo, che sono entrambi tumori rari.

L’EBV sembra svolgere un ruolo nello sviluppo di questi tumori. Tuttavia, l’EBV probabilmente non è l’unica causa.

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