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Tu chiedi, noi rispondiamo: qual è il test PET PSMA per il cancro alla prostata?

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Il cancro alla prostata è uno dei tipi di cancro più comuni tra gli uomini. Circa 1 uomo su 8 negli Stati Uniti riceveranno una diagnosi di cancro alla prostata nel corso della loro vita, riporta l’American Cancer Society.

Se hai il cancro alla prostata, lo stadio della malattia influenzerà il piano di trattamento e le prospettive raccomandati.

Il cancro alla prostata è più facile da trattare nelle sue fasi iniziali, prima che si diffonda oltre la ghiandola prostatica. Se il cancro si è diffuso ad altre parti del corpo, è noto come cancro alla prostata metastatico.

La scansione PET PSMA è un nuovo tipo di test di imaging che può aiutare i medici a capire se il cancro alla prostata si è diffuso.

I ricercatori hanno scoperto che questa scansione potrebbe essere più accurata degli approcci di test convenzionali per la diagnosi del cancro alla prostata metastatico.

Prenditi un momento per saperne di più sulla scansione PET PSMA.

Che cos’è la scansione PET PSMA per il cancro alla prostata?

La scansione PET PSMA è un test che può aiutare il medico a sapere se e dove il cancro alla prostata si è diffuso al di fuori della ghiandola prostatica, compresi i linfonodi, altri organi o ossa.

Le scansioni PET sono un tipo di test di imaging che utilizza un colorante speciale con traccianti radioattivi per far apparire più chiaramente le cellule tumorali.

La scansione PET PSMA utilizza traccianti radioattivi che si legano all’antigene di membrana specifico della prostata (PSMA). Questa è una proteina che si trova in alti livelli sulla superficie delle cellule del cancro alla prostata.

La Food and Drug Administration (FDA) ha recentemente approvato i seguenti traccianti mirati alla PSMA:

  • Gallio 68 PSMA-11 (GA-68 PSMA-11)
  • Pilarificare (piflufolastat F 18, 18FDCFPyL)

I ricercatori stanno studiando altri traccianti mirati alla PSMA, che potrebbero essere approvati in futuro.

Quando viene utilizzato il test PSMA PET?

Il medico potrebbe ordinare una scansione PET PSMA se hai ricevuto di recente una nuova diagnosi di cancro alla prostata e pensa che possa essersi diffuso ad altre parti del tuo corpo. Oppure il tuo medico potrebbe usarlo per avere un’idea migliore di dove si è diffuso il cancro alla prostata.

Il cancro alla prostata viene solitamente diagnosticato nelle sue fasi iniziali, prima che si diffonda. Tuttavia, alcune persone sono a maggior rischio di cancro alla prostata metastatico.

“Il tuo medico potrebbe ordinare PSMA PET-CT nel momento in cui ti viene diagnosticato un cancro alla prostata se hai fattori di rischio per la malattia metastatica”, dice il dott. Michael Feuerstein, urologo al Lenox Hill Hospital di New York City, a Healthline.

Secondo Feuerstein, i medici utilizzano le seguenti misurazioni per valutare il rischio di cancro alla prostata metastatico:

  • Antigene prostatico specifico (PSA). Il PSA è una proteina prodotta dalla prostata che si trova nello sperma e nel sangue. Tende ad essere elevato nelle persone con cancro alla prostata. Un esame del sangue PSA è uno dei primi test che i medici ordinano per diagnosticare il cancro alla prostata. Sei considerato a rischio di cancro alla prostata metastatico se hai un livello di PSA nel sangue di 20 o superiore.
  • Grado Gleason. Questo sistema assegna un punteggio per classificare quante cellule di cancro alla prostata anormali si trovano in una biopsia tissutale. Un grado Gleason di 7 (3+4) o superiore ti espone a un rischio maggiore di cancro alla prostata metastatico.

Il medico potrebbe anche ordinare il test PSMA PET se hai ancora un cancro alla prostata rilevabile dopo aver subito un intervento chirurgico per curarlo, afferma Feuerstein.

Inoltre, il medico potrebbe ordinare questo test se sei stato trattato con successo per il cancro alla prostata, ma i test suggeriscono che la malattia è tornata.

Se gli esami del sangue mostrano un aumento dei livelli di PSA, questo è un segno che il cancro è tornato.

In alcuni casi, il medico potrebbe ordinare test più convenzionali invece della scansione PET PSMA. I test convenzionali per il carcinoma prostatico metastatico includono tipicamente una combinazione di TC, risonanza magnetica o scintigrafia ossea.

Il medico potrebbe ordinare test convenzionali se la tecnologia di scansione PET PSMA non è disponibile nella tua regione o se il tuo piano assicurativo non la copre, afferma Feuerstein.

Quanto è accurata la scansione PET PSMA?

Diversi studi hanno scoperto che il test PSMA PET sembra essere più accurato dei test convenzionali per la diagnosi del cancro alla prostata metastatico.

UN studio 2020 ha confrontato la scansione PET PSMA con una combinazione convenzionale di TC e scansioni ossee in uomini ad alto rischio che avevano recentemente ricevuto una diagnosi di cancro alla prostata.

I ricercatori hanno scoperto che la scansione PET PSMA era del 27% più accurata nel rilevare il cancro nei linfonodi pelvici o nelle metastasi al di fuori della prostata rispetto ai test convenzionali.

Un altro studio del 2020 ha valutato uomini con cancro alla prostata che avevano ricevuto una stadiazione con una combinazione convenzionale di TC, risonanza magnetica e scansioni ossee seguite da scansioni PET PSMA. Le scansioni PET PSMA hanno aumentato il livello di fiducia nei risultati della stadiazione del 20%.

Entrambi questi studi hanno scoperto che in più casi, i risultati della scansione PET PSMA hanno portato a cambiamenti nei piani di trattamento raccomandati dalle persone.

Quanto dura una scansione PSMA?

La scansione PET PSMA richiede solitamente circa 2 ore, anche se i tempi possono variare.

Per condurre una scansione PET PSMA, un’infermiera o un tecnico inietterà un colorante speciale con un tracciante radioattivo in una delle tue vene. Ti chiederanno di attendere circa 30-60 minuti per consentire al colorante di viaggiare in tutto il corpo.

Successivamente, ti chiederanno di sdraiarti su un lettino imbottito. Faranno scorrere il tavolo attraverso uno scanner PET-CT o PET-MRI per creare immagini del tuo corpo. Questa scansione potrebbe richiedere 30 minuti o più per essere completata.

Al termine della scansione, uno specialista esaminerà le immagini e riferirà i risultati al medico. Il medico condividerà i risultati con te.

Chiedi al tuo medico quanto tempo ci vorrà per ricevere i risultati della scansione.

PSA è uguale a PSMA?

Il test PSA è diverso dalla scansione PET PSMA.

Il test PSA è un esame del sangue che misura il livello di PSA nel sangue. Il PSA è una proteina prodotta dalle cellule della ghiandola prostatica. Alti livelli di PSA sono spesso un segno di cancro alla prostata.

La scansione PET PSMA viene utilizzata dopo il test PSA se il medico non è sicuro se o dove si è diffuso il cancro alla prostata. Può individuare più accuratamente dove si trovano le cellule del cancro alla prostata in tutto il corpo.

Il medico può ordinare un esame del sangue PSA per:

  • screening per il cancro alla prostata se non si hanno sintomi della malattia
  • determinare se sono necessari ulteriori test per diagnosticare il cancro alla prostata se si hanno sintomi della malattia
  • controlla i segni che il cancro alla prostata è tornato se hai ricevuto un trattamento efficace per la malattia

I risultati del test del sangue PSA non sono sufficienti per diagnosticare il cancro alla prostata o sapere se si è diffuso o è tornato. Se hai livelli elevati di PSA, il medico prescriverà altri test di follow-up per sviluppare una diagnosi accurata.

Il medico prescriverà una scansione PET PSMA solo se pensa che tu possa avere un cancro alla prostata che si è diffuso oltre la ghiandola prostatica.

L’asporto

La scansione PSMA PET è un test di imaging che può aiutare il medico a capire se il cancro alla prostata si è diffuso oltre la ghiandola prostatica ad altre parti del corpo o è tornato dopo un trattamento efficace.

Se hai un cancro alla prostata che si è diffuso, è noto come cancro alla prostata metastatico. I trattamenti raccomandati per il cancro alla prostata variano a seconda che la malattia si sia diffusa.

La ricerca suggerisce che la scansione PET PSMA sembra essere più accurata dei test convenzionali per la diagnosi del cancro alla prostata metastatico. Questa scansione può aiutare il medico a sviluppare una diagnosi accurata e consigliare il trattamento più efficace per la sua condizione.

Questa scansione potrebbe non essere disponibile in tutte le regioni o coperta da tutti i piani assicurativi. Inoltre, alcune persone potrebbero non aver bisogno di questo tipo di test.

Parla con il tuo medico per sapere di quali tipi di test hai bisogno, dove puoi accedere a tali test e se sono coperti dal tuo piano assicurativo, se ne hai uno.

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