Tremore essenziale

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Cos’è il tremore essenziale?

Il tremore essenziale, noto anche come tremore essenziale benigno, è un disturbo cerebrale che fa tremare in modo incontrollabile una parte del corpo. Il movimento di scuotimento involontario è chiamato tremore. Le mani e gli avambracci sono le aree più comunemente colpite. Tuttavia, possono essere interessate anche le seguenti parti del corpo:

  • capo
  • viso
  • lingua
  • collo
  • torso

In rari casi, possono verificarsi tremori alle gambe e ai piedi.

Altre condizioni mediche, come il morbo di Parkinson, possono causare tremori. Con il tremore essenziale, tuttavia, non esiste una condizione sottostante nota che inneschi i tremori. I tremori possono iniziare a qualsiasi età, ma più comunemente colpiscono le persone anziane.

Il tremore essenziale è un disturbo abbastanza comune, che colpisce circa 7 milioni di persone negli Stati Uniti secondo la rivista Tremore e altri movimenti ipercinetici. Non è pericoloso per la vita e non causa gravi problemi di salute, sebbene l’agitazione possa rendere difficili le attività quotidiane, come mangiare e bere.

Quali sono i sintomi del tremore essenziale?

I tremori associati al tremore essenziale sono movimenti piccoli e rapidi. Potresti provare tremori costantemente, frequentemente o occasionalmente. Entrambi i lati del corpo possono o meno essere colpiti allo stesso modo. La maggior parte delle persone sperimenta tremori quando cerca di fare qualcosa, come allacciarsi le scarpe. Questi tremori sono noti come tremori d’azione. Altre persone potrebbero provare tremori quando non stanno facendo nulla. Questi sono chiamati tremori a riposo.

I tremori possono variare da lievi a gravi. I tuoi tremori possono essere così lievi da non influire sulla tua vita quotidiana, oppure possono essere abbastanza gravi da interferire con le tue normali attività.

I seguenti sono sintomi di tremore essenziale in diverse parti del corpo:

  • Potresti avvertire un notevole tremito alle mani o alle braccia quando provi a svolgere attività con le mani.
  • I tremori alla testa e al collo possono far tremare la testa con un movimento su e giù o da lato a lato.
  • Alcune parti del tuo viso potrebbero contrarsi, come le palpebre.
  • I tremori nella lingua o nella casella vocale possono far tremare la tua voce quando parli.
  • I tremori al core, alle gambe e ai piedi possono causare problemi di equilibrio. Possono anche far sembrare anormale la tua andatura o il modo in cui cammini.

Alcuni fattori possono peggiorare temporaneamente i tuoi tremori, tra cui:

  • stress emotivo
  • fatica
  • fame
  • temperature molto fredde o molto calde
  • bevande contenenti caffeina
  • fumare sigarette

Quali sono le cause del tremore essenziale?

I tremori possono essere causati da abuso di alcol, tiroide iperattiva, ictus e una varietà di condizioni neurologiche. Tuttavia, questi tremori non sono caratterizzati come tremori essenziali.

La causa esatta del tremore essenziale è sconosciuta. Gli scienziati non hanno trovato alcuna causa genetica o ambientale assoluta e nessun difetto cellulare è stato collegato alla condizione. Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che il tremore essenziale può essere innescato da cambiamenti in alcune aree del cervello, secondo l’Istituto nazionale di disturbi neurologici e ictus (NINDS). Come con la maggior parte delle condizioni mediche, la ricerca è in corso.

Quali sono i fattori di rischio per il tremore essenziale?

Le persone corrono un rischio maggiore di sviluppare tremore essenziale se hanno più di 40 anni.

Anche la genetica può influire sul rischio. Il tremore essenziale può essere ereditato, ma può anche verificarsi in persone che non hanno una storia familiare della condizione. Quando c’è una storia familiare di tremore essenziale, si chiama tremore familiare. Con il tremore familiare, tuo figlio ha una probabilità del 50% di sviluppare tremore essenziale se hai il disturbo.

Come viene diagnosticato il tremore essenziale?

I medici diagnosticano il tremore essenziale osservando i tremori ed escludendo altre cause. Il medico può eseguire un esame fisico per valutare la gravità dei tremori. Potrebbero anche eseguire alcuni test di imaging per determinare se hai una condizione sottostante che sta causando i tuoi tremori, come il morbo di Parkinson. Questi test possono includere scansioni TC e MRI.

Il tremore essenziale è curabile?

Non esiste una cura per il tremore essenziale, ma la progressione dei sintomi è graduale e lenta. Esistono anche trattamenti che possono aiutare ad alleviare i sintomi. Potrebbe non essere necessario un trattamento se i sintomi sono minori. Il medico consiglierà il trattamento se i sintomi sono gravi e interferiscono con le normali attività. Le opzioni di trattamento includono:

Farmaci

I farmaci per il tremore essenziale includono quanto segue:

  • beta-bloccanti, come il propranololo, che limitano l’adrenalina e prevengono il peggioramento dei tremori
  • farmaci per la pressione sanguigna, come la flunarizina, che limitano l’adrenalina

  • farmaci anticonvulsivanti, come il primidone, che agiscono per ridurre l’eccitabilità delle cellule nervose

  • tranquillanti lievi, come alprazolam, che sono anche un’opzione di trattamento

Terapie

Puoi andare in terapia fisica per migliorare la coordinazione e il controllo muscolare. Le iniezioni di Botox possono anche essere fatte nelle tue mani per indebolire i muscoli e ridurre al minimo o smettere di tremare.

Chirurgia

La chirurgia viene eseguita quando altri trattamenti non riescono a fornire sollievo. È l’ultima risorsa. Le opzioni chirurgiche includono la stimolazione cerebrale profonda e la radiochirurgia stereotassica.

  • Stimolazione cerebrale profonda. In questa procedura, vengono posizionati piccoli elettrodi nell’area del cervello che controlla il movimento. Questi elettrodi bloccano i segnali nervosi che causano tremori.
  • Radiochirurgia stereotassica. In questa procedura, i raggi X ad alta potenza vengono individuati su una piccola area del cervello per correggere i tremori.

Qual è la prospettiva per le persone con tremore essenziale?

Molte persone con tremore essenziale vivono una vita normale. La famosa attrice Katharine Hepburn ha condotto una carriera di successo nonostante il tremore essenziale che ha colpito la sua testa e la sua voce.

La gravità dei tremori può rimanere relativamente la stessa o può peggiorare nel tempo. I tremori potrebbero diffondersi anche ad altre aree del corpo.

Potrebbe essere necessario apportare alcune modifiche se i tremori sono gravi. Queste modifiche possono includere:

  • indossare scarpe slip-on
  • utilizzando un gancio per fissare i pulsanti
  • usando cannucce per bere dalle tazze
  • usando un rasoio elettrico invece di un rasoio manuale

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Alcune ricerche suggeriscono che le persone con tremore essenziale hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia di Parkinson o problemi sensoriali, come la perdita dell’olfatto o dell’udito. Tuttavia, queste associazioni sono ancora oggetto di indagine.

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