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Trattamenti alternativi per il diabete

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Quali sono i trattamenti alternativi per il diabete?

Il mantenimento dei livelli di zucchero nel sangue fa parte della gestione del diabete. I medici prescrivono spesso trattamenti tradizionali, come le iniezioni di insulina per mantenere normali i livelli di zucchero nel sangue. Alcune persone con diabete usano anche terapie complementari e alternative (CAM). Queste terapie mirano a curare il corpo e la mente.

I trattamenti alternativi per il diabete includono:

  • erbe aromatiche
  • integratori
  • dieta
  • esercizio
  • tecniche di rilassamento

Ci sono poche prove che alcune terapie CAM funzionino. Gli integratori possono essere considerati “tutti naturali”. Ma ciò non significa che non interferiranno con i farmaci tradizionali. In effetti, non esiste una definizione legale di “tutto naturale”.

Dieta ed esercizio

La maggior parte di noi non pensa alla dieta e all’esercizio fisico come “medicina alternativa”. Ma rientrano in questa categoria. La dieta e l’esercizio fisico sono importanti nel trattamento del diabete. Ciò che mangi e quanto sei attivo influisce sul livello di zucchero nel sangue e sulla salute. Avere una dieta sana e rimanere attivi hanno un impatto positivo sul diabete.

Avere un regime di esercizio è una raccomandazione standard per le persone con diabete. L’American Diabetes Association (ADA) raccomanda di fare esercizi di resistenza due volte a settimana per le persone senza limitazioni di attività. Esempi potrebbero essere il sollevamento di pesi liberi o l’utilizzo di bande di resistenza. Quelli con diabete di tipo 2 dovrebbero anche mirare ad almeno 150 minuti di attività aerobica da moderata a intensa ogni settimana.

Il Giornale mondiale del diabete ha pubblicato una rassegna di studi sul diabete di tipo 2 e l’esercizio. La revisione ha rilevato che l’attività fisica è uno dei migliori trattamenti per controllare il diabete di tipo 2. L’esercizio fisico può ridurre la pressione sanguigna, migliorare la tolleranza al glucosio e ridurre i livelli di zucchero nel sangue troppo alti.

L’ADA fa le stesse raccomandazioni per quelli con diabete di tipo 1. Ma le persone con diabete di tipo 1 dovrebbero fare attenzione. Sono più a rischio di episodi ipoglicemici durante l’esercizio. Dovrebbero controllare attentamente i livelli di zucchero nel sangue.

Erbe e integratori

Le erbe e gli integratori sono terapie CAM popolari per le persone con diabete. Ma la Food and Drug Administration (FDA) statunitense non considera queste terapie “medicinali”. Non sono regolamentati. Inoltre, non esistono studi definitivi che supportino il trattamento del diabete con integratori.

La maggior parte del supporto per queste sostanze viene dal passaparola. Parla sempre con il tuo medico prima di iniziare a prendere nuovi integratori. Alcuni integratori possono interagire con i farmaci che stai assumendo.

Alcuni degli integratori più popolari usati per il diabete includono:

Aloe Vera

In due studi clinici, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che hanno assunto l’aloe vera per sei settimane avevano abbassato lo zucchero nel sangue a digiuno. Le prove includevano l’uso a lungo termine di aloe vera. Ma c’è preoccupazione per l’impatto di aloe vera per via orale, compreso il suo effetto lassativo.

Acido alfa lipoico

L’acido alfa-lipoico (ALA) è un antiossidante presente in alimenti come:

  • spinaci
  • broccoli
  • patate

L’ALA potrebbe ridurre i danni ai nervi legati al diabete (neuropatia diabetica). Alcuni studi supportano l’uso di questo integratore per la neuropatia.

Ci sono alcune prove che l’ALA ha benefici se assunto per via endovenosa. Diversi studi dimostrano che non è efficace se assunto per via orale.

C’è poco supporto che protegge dall’edema maculare diabetico o migliora la risposta del corpo all’insulina, secondo il National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH).

Cromo

Le persone con diabete perdono più cromo nelle urine rispetto alla popolazione generale. Ciò può influire sulla resistenza all’insulina. Uno studia ha scoperto che le persone che assumevano un tipo di farmaco per il diabete orale hanno sperimentato un migliore controllo dei livelli di zucchero nel sangue quando assumevano anche integratori di cromo.

Cannella

Gli studi sulla cannella mostrano risultati incoerenti. Secondo la Mayo Clinic, alcuni studi dimostrano che la cannella può aumentare la sensibilità all’insulina. Altri studi lo hanno fatto non ha trovato effetti. Se la cannella è utile, i suoi benefici sono minimi.

aglio

Aglio (Allium sativum) è un integratore popolare. Ma la ricerca sui suoi effetti nelle persone con diabete è minima. Gli studi clinici su persone con diabete di tipo 2 che hanno assunto l’aglio non hanno mostrato cambiamenti nei livelli di zucchero nel sangue o di insulina. Alcuni studi clinici hanno rilevato che l’aglio ha abbassato i livelli di colesterolo totale e i livelli di pressione sanguigna.

Ginseng

Il ginseng è un potente integratore a base di erbe. Interagisce con diversi farmaci, in particolare il warfarin. Questo è un farmaco che i medici prescrivono come anticoagulante. Secondo NCCIH, nessuna ricerca attuale supporta l’assunzione di ginseng.

Gymnema sylvestre (gymnema)

Questo trattamento ayurvedico consiste nel masticare le foglie della pianta del gymnema. Il nome hindi della pianta è “gurmar” o “distruttore di zucchero”. La pianta può avere effetti ipoglicemizzanti. Ma gli studi clinici devono ancora dimostrare la sua efficacia.

Magnesio

Questo minerale è presente in molti alimenti, tra cui:

  • cereali integrali
  • noccioline
  • verdure a foglia verde

Una meta-analisi del 2011 della ricerca sul diabete relativa al magnesio ha rilevato che le persone con bassi livelli di magnesio avevano maggiori probabilità di sviluppare il diabete. Una dieta ricca di magnesio fornisce cibi sani ed è priva di rischi. Ma l’assunzione di integratori non è raccomandata fino a quando gli studi clinici non ne dimostreranno l’efficacia.

acidi grassi omega-3

Gli acidi grassi omega-3 sono considerati “grassi buoni”. Si trovano in alimenti come:

  • salmone
  • Noci
  • semi di soia

Gli integratori possono aiutare a ridurre le malattie cardiache e i livelli di trigliceridi. Ma non ci sono prove che riducano il rischio di diabete o aiutino le persone a gestirlo. Inoltre, gli integratori possono interagire con i farmaci usati per fluidificare il sangue.

Polifenoli

I polifenoli sono antiossidanti presenti nella frutta, nella verdura e nei cereali integrali. Le prove sull’efficacia di una dieta ricca di polifenoli non hanno prodotto risultati conclusivi.

Ficodindia

Conosciuto anche come nopal, il fico d’india è una pianta utilizzata in cucina. Può anche avere effetti medicinali. Ma non esiste alcun legame noto tra l’assunzione di nopal e il trattamento per il diabete.

Vanadio

Alcuni studi dimostrano che a dosi molto elevate, il vanadio può aumentare la sensibilità di una persona all’insulina. Le prove non sono ancora conclusive. Il vanadio può causare effetti collaterali a dosi elevate. Può anche essere tossico a dosi molto elevate.

Precauzioni sull’uso di integratori

I ricercatori studiano raramente gli integratori e non sono tenuti a dimostrare alcuna affermazione. La sicurezza e l’efficacia degli integratori sono generalmente sconosciute. Gli integratori potrebbero non contenere ciò che dice l’etichetta e potrebbero avere effetti collaterali sconosciuti.

Gli integratori possono influire negativamente sui farmaci di una persona. Possono anche far sentire una persona nauseata e malata. Una persona dovrebbe sempre usare cautela e parlare con un medico prima di iniziare a prendere qualsiasi integratore.

L’American Diabetes Association (ADA), nella sua dichiarazione Standards of Medical Care in Diabetes 2017, ha assunto le seguenti posizioni:

  • Non ci sono prove che l’assunzione di integratori o vitamine avvantaggi le persone con diabete che non hanno carenze vitaminiche.
  • L’assunzione di integratori di vitamina C, vitamina E e carotene a lungo termine è associata a problemi di sicurezza.
  • Non ci sono prove che le persone con diabete e malattie vascolari traggano beneficio dall’assunzione di integratori di EPA e DHA. Invece, mangiare cibi ricchi di questi acidi grassi può essere utile nel trattamento delle malattie cardiovascolari, una comune comorbilità con il diabete.
  • Non ci sono prove sufficienti di integratori come vitamina D, cromo, magnesio o cannella nel trattamento del diabete.

Alternative di supplemento

Un approccio alternativo agli integratori alimentari può essere quello di adottare una dieta a base vegetale. Secondo un articolo sulla rivista Diabetes Care, il doppio dei non-vegetariani viene diagnosticato con il diabete rispetto a vegetariani e vegani.

Sebbene le persone con diabete non debbano evitare la carne, potrebbero rendere la loro dieta più focalizzata su cibi come:

  • legumi
  • verdure
  • cereali integrali
  • frutta

Questo può aiutare ad abbassare il colesterolo, mantenere i livelli di zucchero nel sangue e promuovere un peso sano. Tutti questi fattori possono aiutare una persona con diabete di tipo 2.

Approcci mente e corpo

C’è un aumento del rischio di depressione e ansia nelle persone con diabete o altre condizioni croniche. Secondo la Mayo Clinic, un aumento dello stress può influire sulla capacità delle persone con diabete di gestire i livelli di zucchero nel sangue e i farmaci. Gli approcci mente-corpo possono aiutare le persone con diabete ad affrontare queste preoccupazioni.

Aromaterapia

L’aromaterapia è un’altra terapia alternativa utilizzata per ridurre lo stress. Si tratta di odorare oli essenziali per favorire il rilassamento. I ricercatori non hanno condotto molti studi su aromaterapia e diabete. Ma un vecchio studio pubblicato nell’edizione 2005 del Diabete, obesità e giornale del metabolismo trovato oli essenziali profumati come fieno greco, cannella, cumino e origano hanno contribuito a ridurre la pressione sanguigna sistolica (il numero più alto della lettura della pressione sanguigna). Gli oli hanno anche abbassato i livelli di glucosio nel sangue se usati in combinazione.

Altre tecniche di rilassamento

Sebbene la meditazione non possa bruciare calorie, può aiutare ad alleviare lo stress. La meditazione può essere basata sui mantra, come ripetere un pensiero o un’affermazione edificante. La meditazione può anche coinvolgere tecniche di respirazione. Esempi di tecniche di meditazione includono la meditazione Vipassana, Trascendentale e Zen.

Altre tecniche di medicina complementare per il trattamento del diabete

Agopuntura

L’agopuntura è una pratica della medicina tradizionale cinese che prevede l’inserimento di piccoli aghi in punti strategici della pelle. Si pensa che reindirizzi il flusso energetico e ripristini l’armonia del corpo. L’agopuntura può aiutare a ridurre il dolore. Questo può avvantaggiare quelli con neuropatie diabetiche.

La pratica è generalmente considerata sicura. Ma è possibile che una persona possa subire lesioni come infezioni o danni ai nervi. Questi rischi sono notevolmente ridotti se trovi un agopuntore autorizzato.

Digitopressione

La digitopressione comporta la pressione su punti strategici del corpo. Ha lo scopo di produrre effetti simili all’agopuntura. La massoterapia prevede anche l’applicazione di pressione per alleviare la tensione muscolare. Il massaggio può aiutare a migliorare la circolazione, alleviare lo stress e migliorare la mobilità articolare. Tutti questi effetti possono aiutare una persona con diabete.

Porta via

Queste tecniche non mirano a curare il diabete, ma invece aiutano il corpo di una persona a funzionare meglio. I trattamenti tradizionali dovrebbero ancora essere usati mentre si provano trattamenti alternativi. Parli sempre con il medico prima di iniziare un nuovo trattamento.

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