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Tipi di trattamento per asma grave: cosa chiedere al medico

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Panoramica

L'asma grave è una condizione respiratoria cronica in cui i sintomi sono più intensi e difficili da controllare rispetto ai casi da lievi a moderati.

L'asma non ben controllato può influire sulla capacità di completare le attività quotidiane. Può anche portare ad attacchi di asma potenzialmente letali. Se si verificano effetti collaterali da un farmaco o non si ritiene che funzioni, è importante consultare il medico. Possono rivedere la tua storia medica e regolare di conseguenza il tuo trattamento.

Ecco alcune domande che puoi porre al tuo prossimo appuntamento medico per iniziare la conversazione.

Inizia chiedendo al tuo medico di spiegare i segni e i sintomi dell'asma grave. L'asma da lieve a moderato può in genere essere controllato con farmaci da prescrizione. Le persone con asma grave richiedono dosi più elevate di questi farmaci e possono ancora ritrovarsi nel pronto soccorso a causa di attacchi di asma.

L'asma grave può causare sintomi debilitanti che portano a perdere la scuola o il lavoro. Potresti anche non essere in grado di prendere parte ad attività fisiche come andare in palestra o fare sport.

L'asma grave ha anche maggiori probabilità di essere accompagnato da altre condizioni mediche, come l'obesità, l'apnea notturna e la malattia da reflusso gastroesofageo.

Il medico può prescrivere corticosteroidi per via inalatoria per l'asma grave per prevenire i sintomi e gestire l'infiammazione delle vie respiratorie. Con l'uso regolare, i corticosteroidi per via inalatoria possono ridurre la frequenza e l'intensità degli attacchi di asma. Non prevengono o fermano un attacco una volta iniziato.

I corticosteroidi per inalazione possono causare effetti collaterali locali, che sono limitati a una parte specifica del corpo. Possono anche portare a effetti collaterali sistemici, che colpiscono tutto il corpo.

I possibili effetti collaterali includono:

  • candidosi orale, un'infezione fungina della bocca
  • raucedine
  • mal di bocca o gola
  • spasmi della trachea
  • leggera riduzione della crescita nei bambini
  • diminuzione della densità ossea negli adulti
  • ecchimosi
  • cataratta
  • glaucoma

Cosa sono i corticosteroidi orali?

I corticosteroidi orali possono essere prescritti in aggiunta ai corticosteroidi per via inalatoria se si è a rischio di un grave attacco d'asma o se ne si è già avuto uno in passato. Funzionano rilassando i muscoli intorno alle vie respiratorie. Riducono anche sintomi come tosse, respiro sibilante e mancanza di respiro.

Questi possono avere effetti collaterali simili ai corticosteroidi per via inalatoria, anche se sono più comuni e possono essere più gravi. Gli effetti collaterali possono includere:

  • obesità
  • ritenzione idrica
  • alta pressione sanguigna
  • soppressa la crescita nei bambini
  • osteoporosi negli adulti
  • diabete
  • debolezza muscolare
  • cataratta
  • glaucoma

Cosa sono i biologici?

I farmaci biologici sono spesso assunti per iniezione e aiutano a controllare i sintomi dell'asma grave. I farmaci biologici tendono ad essere più costosi rispetto ad altri farmaci per l'asma. Ma sono sempre più utilizzati come alternativa agli steroidi orali, che a volte possono portare a gravi effetti collaterali.

I prodotti biologici sono generalmente sicuri da usare. Gli effetti collaterali sono generalmente minori, tra cui:

  • fatica
  • mal di testa
  • dolore intorno al sito di iniezione
  • muscoli e articolazioni doloranti
  • gola infiammata

In rari casi, sono possibili gravi reazioni allergiche ai prodotti biologici. Se pensi di avere una reazione allergica, contatta immediatamente il medico.

I beta-agonisti a breve durata d'azione (SABA) sono talvolta usati come farmaci di salvataggio per il rapido sollievo dei sintomi dell'asma. I beta-agonisti a lunga durata d'azione (LABA) funzionano in modo simile ma continuano a fornire sollievo per 12 ore o più.

Entrambi hanno gli stessi effetti collaterali, poiché funzionano in modo molto simile. Ma gli effetti collaterali dei SABA di solito si risolvono rapidamente. Con i LABA, gli effetti collaterali possono persistere per lunghi periodi di tempo. Gli effetti collaterali possono includere:

  • mal di testa
  • vertigini
  • aumento della frequenza cardiaca
  • ansia
  • tremori
  • orticaria o eruzione cutanea

I modificatori dei leucotrieni agiscono bloccando una sostanza chimica infiammatoria nel corpo chiamata leucotriene. Questa sostanza chimica provoca il restringimento dei muscoli delle vie aeree quando si entra in contatto con un allergene o un trigger di asma.

Modificatori dei leucotrienidi solito sono ben tollerati nelle persone con asma grave, ma presentano una serie di effetti collaterali minori, tra cui:

  • mal di stomaco
  • mal di testa
  • nervosismo
  • nausea o vomito
  • congestione nasale
  • sintomi influenzali
  • eruzione cutanea

Gestire i sintomi è una parte vitale della vita con asma grave. Il medico può consigliarti su strategie per ridurre al minimo l'effetto dell'asma sulla tua vita quotidiana.

Consulta regolarmente il tuo medico per verificare l'efficacia dei tuoi farmaci. Informa immediatamente il medico se ritieni che alcuni dei tuoi farmaci non funzionino come dovrebbero.

Il medico può anche aiutare a identificare quali inquinanti e irritanti stanno scatenando l'asma. Una volta che sai quali sono i tuoi trigger, puoi prendere delle misure per evitarli.

Se sei un fumatore, dovresti fare uno sforzo per smettere il prima possibile. Il fumo può esacerbare i sintomi e aumentare le possibilità di altre condizioni potenzialmente letali come il cancro e le malattie cardiache. Parla con il tuo medico di programmi o farmaci che possono aiutarti a smettere di fumare.

Qual è la mia prospettiva a lungo termine?

Probabilmente sei curioso delle tue prospettive a lungo termine con asma grave. In tal caso, considera di chiedere al tuo medico di questo.

L'asma grave può essere imprevedibile, quindi le prospettive a lungo termine sono diverse per tutti. I sintomi di alcune persone migliorano, alcuni presentano alti e bassi e alcuni trovano che i loro sintomi peggiorano nel tempo.

Il medico può fornirti la previsione più accurata in base alla tua storia medica e alla tua risposta al trattamento finora.

Porta via

Mantenere un dialogo con il medico è la chiave per trovare il trattamento giusto per te. Le domande sopra sono un buon punto di partenza, ma non sono assolutamente le uniche cose che dovresti porre.

Non abbiate paura di contattare l'ufficio del medico ogni volta che avete altre domande o dubbi. Più conosci il tuo asma grave, più facile sarà per te gestire i sintomi e condurre una vita normale e sana.