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Test psicologici e diagnosi di ADHD negli adulti

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Holly Wilmeth / Getty Images

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) colpisce una stima 2,5 per cento degli adulti. È una condizione di salute mentale che porta a problemi come iperattività e comportamento impulsivo.

L’ADHD non trattato può interrompere molti aspetti della tua vita, come il tuo lavoro e le tue relazioni. Ottenere una diagnosi corretta è il primo passo per ottenere un trattamento.

Gli adulti con ADHD spesso rispondono bene a una combinazione di psicoterapia e farmaci.

Non esiste un solo test per diagnosticare l’ADHD. Piuttosto, una valutazione completa aiuta gli operatori sanitari a diagnosticare l’ADHD.

Il test chiave è un colloquio standardizzato, ma il tuo medico può anche chiedere di intervistare i tuoi familiari stretti e fornirti test per escludere condizioni simili.

Continua a leggere per saperne di più su come viene diagnosticato l’ADHD negli adulti e quali test vengono generalmente utilizzati.

Come viene diagnosticata l’ADHD negli adulti?

La diagnosi dell’ADHD può essere complessa perché non esiste un singolo test che diagnostichi l’ADHD. Quando un operatore sanitario effettua la diagnosi, utilizza le informazioni provenienti da più fonti, come ad esempio:

  • una lista di controllo dei sintomi dell’ADHD
  • una storia dettagliata del tuo livello di funzionamento passato e attuale
  • informazioni ottenute da familiari o altri cari
  • scale di valutazione del comportamento standardizzate
  • test per escludere altre condizioni o disturbi dell’apprendimento
  • una visita medica

Il tuo medico curante seguirà le linee guida dell’edizione più recente del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) per diagnosticare l’ADHD. Questo è un manuale di riferimento che gli operatori sanitari utilizzano per fare diagnosi.

Le linee guida del DSM-5 forniscono una serie comune di istruzioni per aumentare la probabilità che diversi professionisti sanitari presentino la stessa diagnosi.

Queste linee guida elencano tre potenziali modelli dell’ADHD:

  • disattenzione
  • iperattività
  • una combinazione di entrambi

Ci sono nove criteri per il modello di disattenzione e nove per il modello di iperattività. Gli adulti hanno bisogno di cinque dei sintomi di entrambi i pattern per una diagnosi di ADHD, mentre i bambini ne hanno bisogno di sei.

Il modello combinato significa che hai almeno cinque sintomi sia per il modello di disattenzione che per quello di iperattività.

Di seguito sono riportati i criteri del DSM-5 per la diagnosi di ADHD:

Disattenzione

  1. una frequente incapacità di mantenere la massima attenzione ai dettagli o frequenti errori a scuola o al lavoro
  2. difficoltà frequenti a mantenere l’attenzione su compiti o attività
  3. spesso non ascolta quando gli si parla
  4. spesso non seguono le istruzioni o non riescono a portare a termine i compiti
  5. avere spesso problemi con l’organizzazione
  6. una frequente riluttanza a svolgere compiti che richiedono uno sforzo mentale sostenuto
  7. spesso perdendo cose
  8. distrarsi facilmente
  9. dimenticando spesso i doveri o le attività quotidiane

Iperattività

  1. spesso agitarsi o dimenarsi quando si è seduti
  2. alzarsi spesso dal proprio posto quando è inappropriato
  3. spesso sensazione di irrequietezza
  4. spesso incapace di prendere parte alle attività in silenzio
  5. spesso “in movimento”
  6. parlare eccessivamente
  7. spesso sbottano le risposte prima che le domande siano complete
  8. avere costantemente problemi ad aspettare il tuo turno
  9. interrompendo frequentemente gli altri

Autodiagnosi con sondaggi online

Puoi trovare molti sondaggi online per l’autodiagnosi dell’ADHD. Tuttavia, alcuni esperti di salute mentale sconsigliano vivamente di utilizzare questi sondaggi per l’autodiagnosi poiché la maggior parte di questi test non è convalidata scientificamente.

Una diagnosi formale può provenire solo da un professionista qualificato e autorizzato.

Healthline

Quali test vengono utilizzati per diagnosticare l’ADHD negli adulti?

Gli operatori sanitari qualificati seguono le linee guida del DSM-5 quando fanno una diagnosi di ADHD. Ci possono essere alcune variazioni nei test utilizzati dagli operatori sanitari, ma i seguenti strumenti sono spesso inclusi.

Colloquio diagnostico

La parte più importante del tuo esame ADHD è il colloquio diagnostico.

Può essere strutturato o semi-strutturato. Indipendentemente dal modo in cui il tuo medico curante conduce il colloquio, ti farà domande standardizzate sul tuo comportamento attuale e passato.

Le domande coprono una vasta gamma di argomenti. Il tuo medico ti porrà domande di follow-up per raccogliere quante più informazioni possibili.

Affinché possano fare una diagnosi di ADHD, il tuo medico deve scoprire che hai mostrato le caratteristiche dell’ADHD dall’infanzia ad oggi.

Se possibile, il tuo medico curante potrebbe voler fare il colloquio quando sei con un membro della famiglia o il tuo partner. L’intervista richiede un minimo di 1 o 2 ore per essere completata.

L’intervista utilizza domande standardizzate per massimizzare la probabilità che un altro intervistatore abbia la stessa diagnosi.

Ogni domanda è correlata a una delle nove caratteristiche del pattern disattento o iperattivo dell’ADHD.

Intervista a familiari o amici intimi

Il tuo medico curante può anche intervistare familiari o altre persone che ti conoscono bene. Questa parte del processo di diagnosi aiuta il tuo medico a ottenere ulteriori dettagli e corroborare le tue risposte.

Ad esempio, i tuoi genitori potrebbero essere in grado di fornire dettagli sulla tua infanzia che hai dimenticato o il tuo partner potrebbe essere in grado di fornire dettagli sulla tua relazione che potresti perdere.

Scala di valutazione del comportamento standardizzata

La valutazione dell’ADHD include spesso questionari standardizzati utilizzati per confrontare il comportamento delle persone con ADHD con le persone che non hanno l’ADHD.

Questi sondaggi non verranno utilizzati da soli come diagnosi, ma possono fornire supporto per il colloquio diagnostico. Il tuo medico potrebbe anche richiedere che il tuo partner compili i sondaggi.

Test aggiuntivi

Il tuo medico potrebbe fornirti ulteriori test per lo screening di altre condizioni. Questi test possono includere test per misurare il rendimento scolastico, la capacità intellettuale o per aiutare il tuo medico a trovare condizioni coesistenti.

Tanti quanti 80 percento delle persone con ADHD ha almeno una condizione coesistente. I più comuni sono:

  • depressione
  • ansia
  • disordine bipolare
  • disturbo da uso di sostanze
  • disturbi della personalità

Esame medico

Potresti ricevere una visita medica se non ne hai avuto uno di recente. Questo esame può aiutare il tuo medico a escludere altre condizioni che possono causare sintomi che imitano i sintomi dell’ADHD, come problemi alla tiroide o un disturbo convulsivo.

Chi è qualificato per diagnosticare l’ADHD negli adulti?

Il tuo medico di famiglia probabilmente non diagnosticherà l’ADHD a meno che non abbia una formazione specializzata. Ma possono indirizzarti a un operatore sanitario che ha esperienza nella diagnosi di ADHD.

Alcuni tipi di operatori sanitari che potrebbero essere in grado di fare la diagnosi includono:

  • psichiatri
  • neurologi
  • pediatri dello sviluppo
  • psicologi
  • assistenti sociali clinici
  • infermieri professionisti
  • consulenti o terapisti autorizzati

Dove puoi trovare un professionista qualificato per diagnosticare l’ADHD negli adulti?

Visitare il tuo medico di famiglia è uno dei modi più semplici per trovare un professionista qualificato per diagnosticare l’ADHD.

In alcuni casi, il tuo medico di famiglia potrebbe aver seguito una formazione specializzata per fare la diagnosi da solo. Nella maggior parte dei casi, ti indirizzeranno a uno specialista per fare la diagnosi.

In molti casi, lavorerai con un piccolo team di professionisti della salute mentale con diverse aree di specializzazione.

Quali sono i sintomi dell’ADHD negli adulti?

Gli adulti con ADHD mostrano spesso un modello di disattenzione, iperattività e impulsività che causa problemi in alcune aree della loro vita, come il loro lavoro o le relazioni.

Ad esempio, una persona con ADHD può avere difficoltà a svolgere bene il proprio lavoro perché ha difficoltà a concentrarsi e rimanere organizzata. Possono avere problemi di relazione perché hanno esplosioni di rabbia e comportamenti impulsivi.

I sintomi dell’ADHD possono essere più sottili negli adulti rispetto ai bambini. Molti adulti con ADHD non sanno di averlo. E l’ADHD viene spesso trascurato nelle ragazze e nelle donne.

Alcuni sintomi generali dell’ADHD negli adulti includono:

  • scarsa messa a fuoco
  • facilmente distratto
  • disorganizzazione
  • scarsa gestione del tempo
  • iperattività
  • dimenticanza
  • impulsività
  • preoccupazioni emotive
  • scarsa immagine di sé
  • bassa motivazione
  • irrequietezza
  • fatica
  • problemi di relazione
  • uso di sostanze

Porta via

Affinché il tuo medico curante possa diagnosticare l’ADHD, eseguirà una valutazione completa utilizzando più test.

Il test chiave è un colloquio diagnostico in cui ti fanno domande standardizzate. Il tuo medico curante probabilmente vorrà anche intervistare i familiari stretti, farti compilare sondaggi sul comportamento standardizzati ed eseguire test per escludere condizioni simili.

L’ADHD può produrre sintomi diversi in persone diverse. Se pensi di avere l’ADHD, è importante visitare un operatore sanitario qualificato per una corretta diagnosi.

L’ADHD può essere distruttivo per la tua vita, ma il trattamento può aiutarti a gestirlo con successo.

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