Test LDL

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Cos’è un test LDL?

LDL è l’acronimo di lipoproteine ​​a bassa densità, un tipo di colesterolo presente nel corpo. LDL è spesso indicato come colesterolo cattivo. Questo perché un eccesso di LDL provoca un accumulo di colesterolo nelle arterie, che può portare ad attacchi di cuore e ictus.

Se hai alti livelli di colesterolo buono, chiamato lipoproteine ​​ad alta densità (HDL), può ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiache. HDL aiuta a trasportare il colesterolo LDL al fegato per essere scomposto e quindi aiuta a evitare danni al cuore.

Il medico può ordinare un test LDL come parte di un esame di routine per determinare il rischio di malattie cardiache e decidere se è necessario un trattamento.

Quando essere testato

Se hai 20 anni o più e non ti è stata diagnosticata una malattia cardiaca, l’American Heart Association consiglia di far controllare i livelli di colesterolo ogni 4-6 anni. In genere, il colesterolo alto non causa alcun sintomo visibile, quindi potresti non sapere nemmeno di averlo senza test.

Se si hanno fattori di rischio per lo sviluppo di malattie cardiache, potrebbe essere necessario sottoporsi a test più spesso. È più probabile che tu sia a rischio di malattie cardiache se:

  • hanno una storia familiare di malattie cardiache
  • fumare sigarette
  • sei obeso, il che significa che hai un indice di massa corporea (BMI) pari o superiore a 30
  • hanno bassi livelli di HDL (colesterolo buono)
  • soffre di ipertensione (o pressione sanguigna alta) o sta ricevendo un trattamento per l’ipertensione
  • ha il diabete

Il medico può anche prescriverti un test LDL se sei già in trattamento per il colesterolo alto. In questo caso, il test viene utilizzato per determinare se i cambiamenti dello stile di vita, come la dieta e l’esercizio fisico, o i farmaci stanno abbassando il colesterolo con successo.

I bambini normalmente non hanno bisogno di essere testati per i livelli di LDL. Tuttavia, i bambini che sono a maggior rischio, come quelli che sono obesi o che hanno il diabete o l’ipertensione, dovrebbero sottoporsi al loro primo test LDL tra i 2 ei 10 anni.

Perché è necessario un test LDL?

Il colesterolo alto generalmente non causa alcun sintomo, quindi è necessario controllarlo regolarmente. Il colesterolo alto aumenta le tue possibilità di avere determinate condizioni mediche, alcune delle quali sono in pericolo di vita.

Il colesterolo alto aumenta il rischio di:

  • malattia coronarica
  • aterosclerosi, che è un accumulo di placca nelle arterie
  • angina o dolore al petto
  • infarto
  • colpo
  • malattia dell’arteria carotide
  • malattia arteriosa periferica

Prepararsi per il test

Non dovresti mangiare o bere per 10 ore prima del test, poiché cibo e bevande possono modificare temporaneamente i livelli di colesterolo nel sangue. Tuttavia, va bene avere acqua. Potresti programmare il tuo test come prima cosa al mattino, in modo da non dover digiunare durante il giorno.

Assicurati di informare il tuo medico se stai assumendo farmaci da banco, farmaci da prescrizione o integratori a base di erbe. Alcuni farmaci possono influenzare i livelli di LDL e il medico potrebbe chiederti di interrompere l’assunzione di farmaci o modificare la dose prima del test.

Cosa succede durante il test?

Un test LDL richiede solo un semplice campione di sangue. Questo può anche essere chiamato puntura venosa o prelievo di sangue. L’operatore sanitario inizierà pulendo l’area in cui verrà prelevato il sangue con antisettico. Il sangue viene solitamente prelevato da una vena al gomito o sul dorso della mano.

Successivamente, l’operatore sanitario legherà una fascia elastica attorno alla parte superiore del braccio. Questo fa sì che il sangue si accumuli nella vena. Un ago sterile verrà quindi inserito nella tua vena e il sangue verrà aspirato in un tubo. Potresti avvertire un dolore da lieve a moderato simile a una sensazione di puntura o bruciore. Di solito puoi ridurre questo dolore rilassando il braccio mentre viene prelevato il sangue. L’operatore sanitario rimuoverà l’elastico durante il prelievo del sangue.

Quando hanno finito di prelevare il sangue, verrà applicata una benda sulla ferita. Dovresti esercitare pressione sulla ferita per diversi minuti per aiutare a fermare l’emorragia e prevenire lividi. Il tuo sangue verrà inviato a un laboratorio medico per essere testato per i livelli di LDL.

Rischi dei test LDL

La possibilità di avere problemi a causa di un esame del sangue LDL è bassa. Tuttavia, come con qualsiasi procedura medica che rompe la pelle, i possibili rischi includono:

  • ferite multiple da puntura dovute a difficoltà nel trovare una vena
  • sanguinamento eccessivo
  • sensazione di stordimento o svenimento
  • ematoma o una raccolta di sangue sotto la pelle
  • infezione

Chi non dovrebbe essere testato per LDL

I bambini di età inferiore ai 2 anni sono troppo piccoli per essere sottoposti a test per LDL. Inoltre, le persone che hanno subito una malattia acuta o una situazione stressante, come un intervento chirurgico o un infarto, dovrebbero attendere sei settimane prima di eseguire il test LDL. La malattia e lo stress acuto possono causare un abbassamento temporaneo dei livelli di LDL.

Le neomamme devono attendere sei settimane dopo il parto prima di sottoporre a test i livelli di LDL, poiché la gravidanza aumenta temporaneamente i livelli di colesterolo LDL.

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