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Test dell’epatite C nei neonati: cosa succede dopo?

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Capire l’epatite C

L’epatite C è un’infezione virale del fegato trasmessa dal sangue. Può essere a breve termine o cronico e al momento non è disponibile un vaccino.

Negli adulti, il virus dell’epatite C (HCV) si trasmette più comunemente attraverso l’esposizione ad aghi contaminati. Può anche essere trasmesso attraverso prodotti sanguigni infetti, come trasfusioni di sangue o rapporti sessuali non protetti.

I sintomi dell’epatite C possono includere:

  • nausea
  • ittero
  • febbre
  • dolori articolari
  • dolore addominale
  • urina scura
  • fatica

Molti adulti non manifestano sintomi e non sanno di essere infetti.

Anche i bambini possono contrarre la malattia. I neonati possono contrarre la malattia da madri infette durante le settimane precedenti e durante il parto. I sintomi sono rari nei neonati e nei bambini piccoli che contraggono l’HCV alla nascita. In generale, i sintomi sono rari nei bambini.

Ecco cosa dovresti sapere sul processo di test dell’HCV nei neonati e su come andare avanti se viene fatta una diagnosi.

Quali sono le opzioni di test per l’epatite C per i neonati?

Se ricevi un risultato positivo all’HCV su un test degli anticorpi, di solito significa che sei stato infettato da HCV a un certo punto. Ciò significa anche che il tuo sistema immunitario è stato attivato per combattere il virus.

Durante il periodo perinatale e il parto, gli anticorpi della madre e alcuni virus, compreso l’HCV, attraversano la placenta e vengono trasmessi al figlio. I neonati nati da madri infette da HCV spesso risultano positivi agli anticorpi anti-HCV fino a 18 mesi dopo la nascita. Questo non significa necessariamente che abbiano l’epatite C. I test degli anticorpi anti-HCV sono spesso imprecisi.

Gli anticorpi presenti nel test possono provenire dalla madre infetta e non dal bambino. Per questo motivo, si consiglia di sospendere il test degli anticorpi anti-HCV per il bambino fino a quando non avrà compiuto almeno 18 mesi. A questo punto, eventuali anticorpi rimasti dalla madre dovrebbero essere fuori dal sistema del bambino. Ciò significa che è possibile ottenere un risultato più definitivo.

Vengono utilizzati anche i test HCV RNA-PCR. Sebbene i test HCV RNA-PCR siano considerati un modo più affidabile per rilevare il virus nel sangue, è spesso consigliato un approccio in due fasi. Per determinare una diagnosi, il bambino riceverà due test HCV RNA-PCR a distanza di almeno sei mesi. Questo test può essere eseguito dopo i 3 mesi di età, anche se di solito non viene eseguito più tardi. Se il tuo bambino risulta positivo su entrambi, gli verrà diagnosticato l’HCV.

Ulteriori informazioni: Gravidanza e allattamento con epatite C: cosa devi sapere »

Come vengono somministrati i test?

Sia il test per gli anticorpi HCV che il test per l’HCV RNA vengono valutati tramite un prelievo di sangue.

I prelievi di sangue di neonati e bambini molto piccoli sono spesso eseguiti con una rapida puntura del tallone o del dito, a seconda delle dimensioni e del peso del bambino. Le punture del tallone o delle dita sono in genere più facili da eseguire sui bambini. Questi bastoncini possono essere dolorosi, quindi a volte è preferibile una puntura venosa meno dolorosa. La puntura venosa può essere eseguita a qualsiasi età, tuttavia ciò potrebbe richiedere più tentativi e causare disagio.

Quando possibile, la puntura venosa sui neonati deve essere eseguita da un flebotomo di formazione pediatrica utilizzando un ago a farfalla. I flebotomi sono addestrati a prelevare il sangue. Ti potrebbe essere chiesto di aiutare a immobilizzare tuo figlio durante il processo. Se preferisci non partecipare, un secondo flebotomo può aiutarti.

Dopo aver prelevato il sangue, viene applicata una pressione al punto di ingresso dell’ago per garantire una corretta coagulazione del sangue e viene applicata una benda. L’area può essere dolorante o leggermente livida. Il sangue prelevato viene etichettato e inviato a un laboratorio per l’esame.

Quanto è comune l’epatite C nei neonati?

Fino a 46.000 bambini negli Stati Uniti hanno l’HCV, molti dei quali sono stati infettati dalla madre durante il parto. Secondo il CDC, circa 6 bambini su 100 nati da madri infette contraggono la malattia. Questo rischio aumenta se il bambino nasce da una madre con HCV e HIV.

La ricerca ha dimostrato che un bambino ha maggiori possibilità di infezione da HCV se la madre ha una carica virale maggiore. La carica virale si riferisce alla quantità di virus presente nel flusso sanguigno. Non è stato dimostrato che il parto cesareo modifichi il rischio di infezione durante il parto.

Cosa devo fare se il mio bambino risulta positivo all’epatite C?

Fino al 40% dei bambini con HCV supera la malattia senza cure. Questi bambini sono generalmente liberi dal virus entro i 2 anni. Secondo l’American Liver Foundation, alcuni bambini fino a 7 anni hanno eliminato il virus senza trattamento.

I neonati con diagnosi di HCV dovrebbero ricevere cure da un gastroenterologo pediatrico o da un epatologo esperto di infezione da HCV nei bambini. Monitoreranno i sintomi, la crescita e la nutrizione di tuo figlio e supervisioneranno lo screening regolare della funzionalità epatica. Il medico di tuo figlio molto probabilmente consiglierà di sottoporsi a vaccini contro l’epatite A e l’epatite B, oltre a un vaccino antinfluenzale.

Per prevenire la diffusione dell’infezione, tu e la tua famiglia dovreste imparare come l’HCV viene e non viene trasmesso. Questo ti aiuterà a prepararti a come gestire gli incidenti e le attività quotidiane che possono coinvolgere il sangue.

Continua a leggere: cosa aspettarsi da un esame del sangue per l’epatite C »

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