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Test del cancro al seno: cosa devi sapere sulla salute del seno

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Panoramica

Il cancro al seno inizia quando le cellule anormali si sviluppano e crescono in modo incontrollabile nel tessuto mammario. Il risultato è diverso per ogni donna, quindi la diagnosi precoce è fondamentale.

L’American College of Physicians raccomanda alle donne di età compresa tra 40 e 49 anni di parlare con il proprio medico se iniziare a sottoporsi a mammografie prima dei 50 anni. Raccomandano inoltre che le donne a rischio medio di cancro al seno di età compresa tra 50 e 74 anni ottengano proiettato ogni due anni.

L’American Cancer Society delinea raccomandazioni leggermente diverse per gli screening del cancro al seno, con mammografie annuali che iniziano all’età di 45 anni (o prima se si ha una storia familiare di cancro al seno).

Se sei una donna più giovane che non ha ancora iniziato a sottoporsi a mammografie regolarmente programmate, è comunque importante acquisire familiarità con il tuo seno in modo da poter rilevare eventuali cambiamenti in essi e segnalarli al tuo medico.

Questo può aiutarti a essere consapevole di noduli, fossette, capezzoli invertiti, arrossamenti e altri cambiamenti al seno. Il medico può anche condurre un esame clinico del seno durante i controlli annuali.

Diversi test diagnostici aiutano a diagnosticare e rilevare precocemente il cancro al seno. Continua a leggere per saperne di più su questi test.

Mammografia

Le mammografie annuali sono consigliate per le donne dai 45 anni in su, ma è possibile iniziare gli esami già a 40 anni. Una mammografia è una radiografia che scatta solo foto del seno. Queste immagini aiutano i medici a identificare le anomalie del seno come le masse, che potrebbero indicare il cancro.

Tieni presente che un’anomalia sulla mammografia non significa necessariamente che hai un cancro al seno, ma potresti aver bisogno di ulteriori test.

Ecografia mammaria

L’ecografia è un test che utilizza le onde sonore per produrre immagini dell’interno del tuo corpo. Se la mammografia rileva una massa, il medico può ordinare un’ecografia per caratterizzare ulteriormente la massa. Il medico può anche ordinare un’ecografia se c’è un nodulo visibile sul seno.

Gli ultrasuoni aiutano i medici a determinare se un nodulo o una massa è un fluido o un solido. Una massa piena di liquido indica una cisti, che non è cancerosa.

Alcune masse possono essere una combinazione di fluido e solido, che è tipicamente benigno ma potrebbe richiedere immagini di follow-up a breve termine o anche un campione a seconda dell’aspetto dell’immagine ecografica.

Per eseguire un’ecografia al seno, il medico posiziona il gel sul seno e utilizza una sonda portatile per creare un’immagine del tessuto mammario.

Biopsia al seno

Una biopsia rimuove un campione di tessuto da un nodulo o da una massa per determinare se è cancerogeno o benigno. Di solito si tratta di una procedura chirurgica ambulatoriale.

Esistono diversi modi per eseguire una biopsia al seno, a seconda delle dimensioni del tumore. Se il tumore è piccolo e non molto sospetto, un chirurgo o un radiologo può eseguire una biopsia con ago.

Il medico che esegue la procedura inserisce l’ago nel seno e rimuove un campione di tessuto. Questo può essere fatto con o senza guida per immagini a seconda delle raccomandazioni del medico.

Potrebbe essere necessaria una biopsia chirurgica in determinate circostanze. Questo rimuove tutto o parte del nodulo. Il chirurgo può anche rimuovere eventuali linfonodi ingrossati.

Queste biopsie insieme formano il gold standard per la valutazione dei tessuti:

  • Biopsia con aspirazione con ago sottile: Questo tipo di biopsia viene utilizzato quando il nodulo è solido. Il medico inserisce un ago sottile e ritrae un minuscolo pezzo di tessuto per lo studio da parte di un patologo. In alcuni casi, il medico potrebbe volerlo esaminare un sospetto nodulo cistico per confermare che non c’è cancro in una ciste.
  • Biopsia con ago centrale: questa procedura comporta l’utilizzo di un ago e un tubo più grandi per estrarre un campione di tessuto fino alle dimensioni di una penna. L’ago è guidato dalla sensazione, dalla mammografia o dall’ecografia. Se una donna ha un risultato migliore visto dalla mammografia, verrà eseguita una biopsia guidata dalla mammografia. Questo è anche noto come biopsia mammaria stereotassica.
  • Biopsia chirurgica (o “aperta”): Per questo tipo di biopsia, un chirurgo rimuove una parte (biopsia incisionale) o tutta (biopsia escissionale, ampia escissione locale o nodulectomia) di un nodulo per la valutazione al microscopio. Se il nodulo è piccolo o difficile da individuare al tatto, il chirurgo può utilizzare una procedura chiamata localizzazione del filo per mappare un percorso verso la massa prima dell’intervento. Un filo può essere inserito mediante guida ecografica o guida mammografica.
  • Biopsia del nodo sentinella: Una biopsia del linfonodo sentinella è una biopsia di un linfonodo in cui è più probabile che il cancro si diffonda per primo. Nel caso del cancro al seno, una biopsia del linfonodo sentinella viene solitamente prelevata dai linfonodi nell’ascella o nella regione dell’ascella. Questo test viene utilizzato per aiutare a determinare la presenza di cancro nei linfonodi sul lato del seno colpito dal cancro.
  • Biopsia guidata da immagini: Per una biopsia guidata da immagini, un medico utilizza una tecnica di imaging come un’ecografia, una mammografia o una risonanza magnetica per creare un’immagine in tempo reale di un’area sospetta che non può essere facilmente vista o percepita attraverso la pelle. Il medico utilizzerà questa immagine per guidare un ago nel punto migliore per la raccolta di cellule sospette.

L’analisi di queste biopsie può aiutare il medico a determinare il grado del cancro, le caratteristiche del tumore e il modo in cui risponderà a determinati trattamenti.

Scansione MRI del seno

Una risonanza magnetica al seno non è un tipico strumento di screening per il cancro al seno a causa del suo più alto rischio di falsi positivi. Ma se hai fattori di rischio per il cancro al seno, per precauzione il tuo medico può raccomandare esami MRI con le mammografie annuali.

Questo test utilizza un magnete e onde radio per produrre un’immagine dell’interno del tuo seno.

Test per mettere in scena il cancro al seno

Dopo che ti è stato diagnosticato un cancro al seno, il passo successivo è identificare il tuo stadio. Conoscere lo stadio è il modo in cui il medico determina il miglior corso di trattamento. La stadiazione dipende dalle dimensioni del tumore e se si è diffuso al di fuori del seno.

Le cellule cancerose che si diffondono ai linfonodi possono viaggiare in diverse parti del corpo. Durante il processo di stadiazione, il medico può ordinare un emocromo completo ed eseguire una mammografia dell’altro seno per verificare la presenza di segni di un tumore.

Il medico può anche utilizzare uno dei seguenti test per determinare l’entità del cancro e per assistere nella diagnosi:

  • Scansione ossea: Il cancro metastatizzato può diffondersi alle ossa. Una scintigrafia ossea consente al medico di controllare le ossa per verificare la presenza di cellule cancerose.
  • Scansione TC: Questo è un altro tipo di radiografia per creare immagini dettagliate dei tuoi organi. Il medico può utilizzare una TAC per vedere se il cancro si è diffuso ad organi al di fuori del seno, come il torace, i polmoni o l’area dello stomaco.
  • Scansione MRI: Sebbene questo test di imaging non sia un tipico strumento di screening del cancro, è efficace per la stadiazione del cancro al seno. Una risonanza magnetica crea immagini digitali di diverse parti del corpo. Può aiutare il medico a determinare se le cellule cancerose si sono diffuse al midollo spinale, al cervello e ad altri organi.
  • Scansione animale: Una scansione PET è un test unico. Il tuo medico inietta una tintura nella tua vena. Mentre la tintura viaggia attraverso il tuo corpo, una speciale fotocamera produce immagini 3-D dell’interno del tuo corpo. Questo aiuta il medico a identificare la posizione dei tumori.

Ottenere una seconda opinione

Ottenere una seconda opinione durante il processo di cura del cancro è molto comune. È una buona idea ottenere la tua seconda opinione prima di iniziare il trattamento, perché una seconda opinione può alterare la tua diagnosi e quindi il tuo trattamento. Tuttavia, puoi ottenere una seconda opinione in qualsiasi momento durante il trattamento.

Durante la cura del cancro, considera la possibilità di chiedere una seconda opinione in questi casi:

  • dopo che il rapporto sulla patologia è completo
  • prima dell’intervento
  • durante la pianificazione dei trattamenti dopo l’intervento chirurgico
  • durante il trattamento se ritiene che ci possa essere un motivo per cambiare il corso del trattamento
  • dopo aver completato il trattamento, soprattutto se non hai chiesto un secondo parere prima di iniziare il trattamento

Il cibo da asporto

Se la mammografia o l’esame clinico solleva dubbi, assicurati di seguire altri test diagnostici. Il cancro al seno è curabile, ma può anche essere pericoloso per la vita se non viene rilevato precocemente.

Parlate con il vostro medico per informazioni sullo screening annuale, soprattutto se avete una storia personale o familiare di cancro al seno.

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