Test ACTH

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Cos’è un test ACTH?

L’ormone adrenocorticotropo (ACTH) è un ormone prodotto nella ghiandola pituitaria anteriore o anteriore del cervello. La funzione dell’ACTH è quella di regolare i livelli dell’ormone steroideo cortisolo, che viene rilasciato dalla ghiandola surrenale.

ACTH è anche noto come:

  • ormone adrenocorticotropo
  • ormone adrenocorticotropo sierico
  • ACTH altamente sensibile
  • corticotropina
  • cosintropina, che è una forma farmacologica di ACTH

Un test ACTH misura i livelli di ACTH e cortisolo nel sangue e aiuta il medico a rilevare le malattie associate a una quantità eccessiva o insufficiente di cortisolo nel corpo. Le possibili cause di queste malattie includono:

  • un malfunzionamento ipofisario o surrenale
  • un tumore ipofisario
  • un tumore surrenale
  • un tumore ai polmoni

Come viene eseguito il test ACTH

Il medico potrebbe consigliarti di non assumere farmaci steroidei prima del test. Questi possono influenzare l’accuratezza dei risultati.

Il test di solito viene eseguito come prima cosa al mattino. I livelli di ACTH sono più alti quando ti sei appena svegliato. Il tuo medico probabilmente programmerà il tuo test per la mattina molto presto.

I livelli di ACTH vengono testati utilizzando un campione di sangue. Un campione di sangue viene prelevato prelevando sangue da una vena, solitamente dall’interno del gomito. La somministrazione di un campione di sangue prevede i seguenti passaggi:

  1. Un operatore sanitario pulisce prima il sito con un antisettico per uccidere i germi.
  2. Quindi, avvolgeranno un elastico attorno al tuo braccio. Questo fa gonfiare la vena con il sangue.
  3. Inseriranno delicatamente una siringa con ago nella tua vena e raccoglieranno il sangue nel tubo della siringa.
  4. Quando il tubo è pieno, l’ago viene rimosso. La fascia elastica viene quindi rimossa e il sito di puntura viene coperto con una garza sterile per fermare l’emorragia.

Perché viene eseguito il test ACTH

Il medico può prescriverti un esame del sangue ACTH se hai sintomi di cortisolo troppo o troppo poco. Questi sintomi possono variare notevolmente da persona a persona e sono spesso un segno di ulteriori problemi di salute.

Se hai un livello di cortisolo alto, potresti avere:

  • obesità
  • una faccia tonda
  • pelle fragile e sottile
  • linee viola sull’addome
  • muscoli deboli
  • acne
  • una maggiore quantità di peli sul corpo
  • ipertensione
  • bassi livelli di potassio
  • alto livello di bicarbonato
  • alti livelli di glucosio
  • diabete

I sintomi del cortisolo basso includono:

  • muscoli deboli
  • fatica
  • perdita di peso
  • aumento della pigmentazione della pelle nelle zone non esposte al sole

  • una perdita di appetito
  • bassa pressione sanguigna
  • bassi livelli di glucosio nel sangue
  • bassi livelli di sodio
  • alti livelli di potassio
  • alti livelli di calcio

Cosa possono significare i risultati del test ACTH

I valori normali di ACTH vanno da 9 a 52 picogrammi per millilitro. Gli intervalli di valori normali possono variare leggermente a seconda del laboratorio. Il medico ti spiegherà i risultati del test.

Un livello elevato di ACTH può essere un segno di:

  • morbo di Addison
  • iperplasia surrenale
  • La malattia di Cushing
  • un tumore ectopico che produce ACTH
  • adrenoleucodistrofia, che è molto rara

  • La sindrome di Nelson, che è molto rara

Un basso livello di ACTH può essere un segno di:

  • tumore surrenale
  • sindrome di Cushing esogena
  • ipopituitarismo

L’assunzione di farmaci steroidei può causare bassi livelli di ACTH, quindi assicurati di informare il tuo medico se stai assumendo steroidi.

Rischi di un test ACTH

Gli esami del sangue sono normalmente ben tollerati. Alcune persone hanno vene più piccole o più grandi, il che può rendere più difficile il prelievo di un campione di sangue. Tuttavia, i rischi associati agli esami del sangue come il test dell’ormone ACTH sono rari.

I rischi non comuni di avere un prelievo di sangue includono:

  • sanguinamento eccessivo
  • vertigini o svenimenti
  • ematoma o accumulo di sangue sotto la pelle
  • infezione nel sito

Cosa aspettarsi dopo un test ACTH

La diagnosi delle malattie da ACTH può essere molto complessa. Il medico potrebbe aver bisogno di ordinare più test di laboratorio ed eseguire un esame fisico prima di poter fare una diagnosi.

Per i tumori che secernono ACTH, di solito è indicato un intervento chirurgico. A volte, farmaci come la cabergolina possono essere utilizzati per normalizzare i livelli di cortisolo. L’ipercortisolismo dovuto a tumori surrenali di solito richiede anche un intervento chirurgico.

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