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Storie vere: convivere con l’HIV

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Ci sono più di 1,2 milioni di persone negli Stati Uniti che vivono con l’HIV.

Sebbene il tasso di nuove diagnosi di HIV sia diminuito costantemente nell’ultimo decennio, rimane un argomento critico di conversazione, in particolare considerando il fatto che circa il 14% delle persone con HIV non sa di averlo.

Queste sono le storie di tre persone che stanno usando le loro esperienze di convivenza con l’HIV per incoraggiare le persone a sottoporsi al test, condividere le loro storie o scoprire quali sono le opzioni migliori per loro.

Chelsea Bianco

“Quando sono entrata nella stanza, la prima cosa che ho notato è stata che queste persone non mi assomigliavano”, dice Chelsea White, ricordando la sua prima sessione di gruppo con altre persone sieropositive.

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Chelsea, una manager di 30 anni del programma giovanile della Carolina del Nord, è risultata positiva all’HIV quando aveva 20 anni ed era all’ultimo anno di college. Dopo essere stata in una relazione monogama durante gli anni del liceo e del college e essere risultata negativa più volte durante la relazione, Chelsea e il suo ragazzo sono risultati entrambi positivi.

La notizia non finiva qui: anche Chelsea era incinta. “Il dottore mi ha detto che pensava fosse un falso positivo e di non preoccuparsi”. Quando il bambino è nato, Chelsea è stata testata di nuovo. Era positiva, ma il bambino era negativo.

A quanto pare, il suo ragazzo ha contratto l’HIV durante il contatto sessuale con un’altra persona. Lo ha poi trasmesso al Chelsea.

Questo è stato 10 anni fa. Oggi Chelsea è sposata con un uomo sieropositivo che ha incontrato dopo la diagnosi e hanno due figli insieme, entrambi sieronegativi.

A causa della sua esperienza di scoprirlo in così giovane età e di sentirsi sola, Chelsea ora gestisce un programma di sensibilizzazione per adolescenti contro l’HIV e l’AIDS. Ogni settimana, si siede con adolescenti sieropositivi e ventenni, consigliandoli sulle loro opzioni, sia mediche che personali, le stesse decisioni difficili che ha dovuto prendere.

La stessa Chelsea non sta attualmente assumendo farmaci per curare l’HIV. “Ho preso la medicina mentre ero incinta ogni volta, ma mi sentivo come se non fossi pronta a essere compiacente come avrei dovuto”, dice. “Tuttavia, negli ultimi mesi, ho deciso che è ora di iniziare a considerare le mie opzioni mediche”.

Nicholas Snow

Nicholas Snow, 52 anni, ha effettuato test HIV regolari per tutta la sua vita adulta e ha sempre usato metodi di barriera. Poi, un giorno, ha avuto un “scivolone” nelle sue pratiche sessuali.

Poche settimane dopo, Nicholas iniziò a manifestare gravi sintomi simil-influenzali, un segno comune di un’infezione precoce da HIV. Cinque mesi dopo, ebbe la sua diagnosi: HIV.

Al momento della diagnosi, Nicholas, giornalista, viveva in Thailandia. Da allora è tornato negli Stati Uniti e vive a Palm Springs, in California. Ora frequenta il Desert AIDS Project, una clinica medica dedicata interamente al trattamento e alla gestione dell’HIV.

Nicholas cita un problema comune quando si tratta di trasmissione dell’HIV: “Le persone si descrivono come libere da droghe e malattie, ma così tante persone che hanno l’HIV non sanno di averlo”, dice.

Ecco perché Nicholas incoraggia test regolari. “Ci sono due modi per sapere che una persona ha l’HIV: viene sottoposta al test o si ammala”, afferma.

Nicholas prende le medicine ogni giorno: una pillola, una volta al giorno. E sta funzionando. “Entro 2 mesi dall’inizio di questo medicinale, la mia carica virale è diventata non rilevabile”.

Nicholas mangia bene e si allena spesso, e oltre a un problema con il suo livello di colesterolo (un effetto collaterale comune dei farmaci per l’HIV), è in ottima salute.

Essendo molto aperto sulla sua diagnosi, Nicholas ha scritto e prodotto un video musicale che spera incoraggi le persone a essere testate regolarmente.

Conduce anche un programma radiofonico online che discute, tra le altre cose, della convivenza con l’HIV. “Vivo la mia verità apertamente e onestamente”, dice. “Non spreco tempo o energie a nascondere questa parte della mia realtà.”

Josh Robbins

“Sono ancora Josh. Sì, vivo con l’HIV, ma sono sempre la stessa persona”. Questa consapevolezza è ciò che ha portato Josh Robbins, un agente di talento di 37 anni a Nashville, nel Tennessee, a dire alla sua famiglia della sua diagnosi entro 24 ore dalla scoperta di essere sieropositivo.

“L’unico modo in cui la mia famiglia sarebbe a posto sarebbe che io gli dicessi faccia a faccia, che mi vedessero e mi toccassero e mi guardassero negli occhi e vedessero che sono ancora esattamente la stessa persona”.

La notte in cui Josh ha ricevuto la notizia dal suo medico che i suoi sintomi simil-influenzali erano stati il ​​risultato dell’HIV, Josh era a casa, e raccontava alla sua famiglia del suo disturbo immunitario appena diagnosticato.

Il giorno dopo, ha chiamato l’uomo da cui ha contratto il virus per informarlo della sua diagnosi. “Ho pensato che ovviamente non lo sapesse, e ho preso la decisione di contattarlo prima che potesse farlo il dipartimento della salute. È stata una chiamata interessante, per non dire altro”.

Una volta che la sua famiglia lo seppe, Josh era determinato a non mantenere segreta la sua diagnosi. “Nascondersi non faceva per me. Pensavo che l’unico modo per combattere lo stigma o prevenire i pettegolezzi fosse raccontare prima la mia storia. Così ho aperto un blog”.

Il suo blog, ImStillJosh.com, consente a Josh di raccontare la sua storia, condividere la sua esperienza con gli altri e connettersi con persone come lui, cosa con cui ha avuto difficoltà all’inizio.

“Non avevo mai avuto una persona che mi dicesse di essere sieropositiva prima che mi venisse diagnosticata. Non conoscevo nessuno e mi sentivo un po’ solo. Inoltre, ero spaventato, persino terrorizzato, per la mia salute”.

Da quando ha lanciato il suo blog, migliaia di persone lo hanno contattato, quasi 200 solo dalla sua regione del paese.

“Non sono per niente solo ora. È un grande onore e molto umiliante che qualcuno scelga di condividere la propria storia tramite e-mail solo perché ha sentito una sorta di connessione perché ho preso la decisione di raccontare la mia storia sul mio blog”.

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