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Storie vere: cancro alla prostata

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Ogni anno, a più di 180.000 uomini negli Stati Uniti viene diagnosticato un cancro alla prostata. Sebbene il viaggio verso il cancro di ogni uomo sia diverso, è importante sapere cosa hanno passato gli altri uomini.

Leggi cosa hanno fatto tre uomini diversi dopo aver appreso della loro diagnosi e quali lezioni hanno appreso lungo il percorso.

Fai la tua ricerca

L’entusiasmo di Ron Lewen per Internet e la ricerca è stato ripagato quando ha scoperto di avere un cancro alla prostata. “Sono un tale geek, quindi ho appena studiato il diavolo di questo”, dice.

Lewen, che aveva ricevuto screening di routine per l’antigene prostatico specifico (PSA) da quando aveva circa 50 anni, ha scoperto nel gennaio 2012 che i suoi livelli di PSA erano più alti del normale. “Erano andati oltre la soglia con cui il mio medico era a suo agio, quindi mi ha fatto prendere degli antibiotici nel caso fosse un’infezione. Ho dovuto fare un altro test poche settimane dopo. ” Il risultato: i suoi livelli di PSA erano di nuovo aumentati. Il medico generico di Lewen lo ha mandato da un urologo che ha eseguito un esame rettale digitale e una biopsia sulla prostata. A marzo aveva la sua diagnosi: cancro alla prostata in stadio iniziale. “Il mio punteggio Gleason era basso, quindi l’abbiamo preso in anticipo”, dice.

Fu allora che le capacità di investigazione su Internet di Lewen furono ripagate. Ha iniziato a ricercare le sue opzioni di trattamento. Poiché pesava 380 libbre, la chirurgia tradizionale non avrebbe funzionato. Un radiologo ha raccomandato la radioterapia tradizionale o la brachiterapia, un trattamento in cui i semi radioattivi vengono impiantati nella prostata per uccidere le cellule tumorali. “Quelle opzioni sarebbero andate bene, ma ho continuato a leggere sulla terapia protonica”, dice.

Con un interesse suscitato, Lewen cercò un centro per il trattamento dei protoni. Non ci sono molti centri di trattamento con protoni negli Stati Uniti, ma uno si trovava a 15 minuti dalla casa di Lewen a Batavia, Illinois. Durante la sua prima visita, ha incontrato medici, infermieri, radioterapisti e dosimetristi. “Hanno fatto di tutto per farmi sentire a mio agio”, dice.

Dopo averne parlato con sua moglie e soppesato tutte le conseguenze dei diversi trattamenti, Lewen ha deciso di utilizzare la protonterapia per curare il suo cancro alla prostata. Per questo tipo di trattamento, i medici inseriscono un piccolo palloncino nel retto per sollevare la prostata in modo che le radiazioni possano raggiungere meglio la prostata senza influenzare altri organi e tessuti vicini.

Ha terminato i suoi trattamenti protonici nell’agosto 2012 e si è sottoposto a test del PSA ogni tre mesi per il primo anno. Da allora, ha avuto visite annuali con il suo medico. Nel complesso, dice Lewen, non avrebbe potuto chiedere una migliore esperienza di trattamento. “I pochi effetti collaterali che ho avuto come risultato del trattamento non sono mai stati qualcosa che mi ha impedito di lavorare o di godermi una vita normale”, dice.

“Una delle cose veramente belle della medicina oggi è che abbiamo molte opzioni, ma una delle cose veramente brutte è che abbiamo molte opzioni”, dice. “Può diventare opprimente, ma è importante capire le tue opzioni. Probabilmente ho parlato con 20 persone diverse nel corso della mia ricerca, ma alla fine mi ha aiutato a fare la scelta migliore “.

Trova un trattamento adatto a te

Hank Curry non prende la vita sdraiato. Traina fieno e gareggia in gare di cordata. Quindi, quando il residente di Gardnerville, Nevada, è stato diagnosticato un cancro alla prostata nel dicembre 2011, ha adottato lo stesso approccio per combattere il cancro.

I medici di Curry lo hanno incoraggiato a sottoporsi a un intervento chirurgico. Dopo tutto, il cancro era piuttosto avanzato. Quando ha avuto una biopsia, i medici hanno controllato 16 punti sulla prostata per la presenza di cancro. Tutti e 16 sono tornati positivi. “Hanno detto che sentivano che c’era una buona possibilità che il cancro si fosse diffuso dalla prostata stessa e nella mia cavità addominale. Mi hanno detto che avremmo potuto rimuoverlo, ma non c’era alcuna garanzia che avrebbero ottenuto tutto “, dice. “Se stai attraversando l’inconveniente, l’intervento chirurgico e il dolore per l’intervento chirurgico e potrebbe ancora non eliminare il cancro, ho capito che non era l’intervento per me.”

Invece, Curry ha subito nove settimane di radiazioni, cinque giorni alla settimana. Ha quindi ricevuto iniezioni di Lupron (ormone femminile) per impedire al suo corpo di produrre testosterone che potrebbe alimentare una recidiva del suo cancro. Ha iniziato i suoi trattamenti nel gennaio 2012 e li ha terminati otto mesi dopo, in agosto.

Durante i suoi trattamenti, Curry ha mantenuto un regolare regime fisico, ha mangiato bene e ha cercato di mantenere il suo corpo in perfetta forma. Questo lo ha aiutato a recuperare le forze e continuare a trasportare il fieno. “Non mi sento come se fossi un debole o altro.”

Non arrenderti se il cancro ritorna

Quando ad Alfred Diggs fu diagnosticato un cancro all’età di 55 anni, decise di sottoporsi a una prostatectomia radicale. “Non avevo alcun sintomo correlato al cancro alla prostata, ma ricevevo annunci di pubblica utilità da molto tempo”, dice l’ex farmacista e professionista sanitario di Concord, California. In quanto afroamericano, Diggs sapeva che le sue possibilità di contrarre il cancro erano più alte, così come il rischio che si ripresentasse.

“Il mio PSA è più che raddoppiato in un anno e una biopsia ha mostrato che avevo il cancro alla prostata in diversi lobi della prostata”, dice. “Le nuove tecnologie esistevano, ma devono essere disponibili per almeno 10 anni prima che io le faccia”.

“Dopo l’intervento chirurgico, ho avuto circa tre o quattro mesi di incontinenza urinaria, ma non è insolito”, dice. Diggs aveva anche una disfunzione erettile a seguito del trattamento, ma è stato in grado di curarla con la medicina.

Non ha avuto sintomi per i successivi 11 anni, ma il cancro è tornato all’inizio del 2011. “Il mio PSA ha iniziato a salire gradualmente e se hai un cancro alla prostata ricorrente, l’unico indicatore clinico che i medici hanno è il tuo PSA”, dice. “Ho visto diversi dottori e tutti mi hanno detto la stessa cosa: avevo bisogno di radiazioni”.

Diggs ha ricevuto 35 trattamenti con radiazioni in sette settimane. Nell’ottobre 2011, aveva terminato le sue radiazioni e il suo numero di PSA stava tornando alla normalità.

Quindi come ritorna il cancro alla prostata quando non c’è più una prostata? “Se il cancro alla prostata è totalmente contenuto nella prostata, è curabile al 100%. Se le cellule tumorali invadono il letto della prostata [the tissue surrounding the prostate], c’è una possibilità che il cancro possa ripresentarsi “, dice Diggs.

“Quando il cancro è tornato, non era così grave emotivamente”, dice. “Non ha avuto lo stesso impatto emotivo. Ho solo pensato: “Ci risiamo!” “

Se ricevi una diagnosi, Diggs suggerisce di contattare altri uomini che sono passati attraverso la diagnosi e il trattamento. “Molto semplicemente, possono dirti cose che il dottore non può.”

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