Storia della BPCO

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La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) si riferisce a un gruppo di malattie polmonari che bloccano il flusso d’aria. Questo rende il processo di respirazione sempre più difficile. La bronchite cronica, l’enfisema e la bronchite asmatica ricadono tutti sotto l’ombrello della BPCO. Ciascuna di queste condizioni riduce la qualità della vita e causa problemi di salute e morte in tutto il mondo.

I medici monitorano i sintomi della BPCO da circa 200 anni. Scopri la storia della condizione e quanto è progredito il trattamento.

Prevalenza della BPCO oggi

Stime di Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) suggeriscono che la BPCO è la terza causa di morte più comune negli Stati Uniti. Il Organizzazione mondiale della sanità (OMS) prevede che la BPCO sarà la terza causa di morte nel mondo entro il 2030. A partire dal 2014, ben 15,7 milioni negli Stati Uniti hanno riferito di avere la BPCO, secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie.

Storia iniziale della BPCO

La BPCO probabilmente non è una nuova condizione. In passato, i medici potrebbero aver utilizzato termini diversi per descrivere ciò che ora conosciamo come BPCO. Nel 1679, il medico svizzero Théophile Bonet si riferì a “polmoni voluminosi”. Nel 1769, l’anatomista italiano Giovanni Morgagni riferì 19 casi di polmoni “turgidi”.

Nel 1814, il medico britannico Charles Badham identificò la bronchite cronica come una condizione di salute invalidante e parte della BPCO. È stata la prima persona a usare il termine “catarro” per descrivere la tosse in corso e il muco eccessivo che la BPCO produce.

Cause della BPCO

Nel 1821, l’inventore dello stetoscopio, il medico René Laënnec, riconobbe l’enfisema come un altro componente della BPCO.

Fumare all’inizio del 1800 non era un luogo comune, quindi Laënnec identificò fattori ambientali, come l’inquinamento atmosferico, e fattori genetici come le principali cause dello sviluppo della BPCO. Oggi il fumo è una delle principali cause della BPCO. Ulteriori informazioni sugli effetti del fumo.

Invenzione dello spirometro

Nel 1846 John Hutchinson inventò lo spirometro. Questo dispositivo misura la capacità polmonare vitale. Robert Tiffeneau, un pioniere francese della medicina respiratoria, si basò su questa invenzione circa 100 anni dopo, creando uno strumento diagnostico più completo per la BPCO. Lo spirometro è ancora oggi uno strumento essenziale nella diagnosi della BPCO.

Definizione di BPCO

Nel 1959, un raduno di professionisti medici chiamato Ciba Guest Symposium ha contribuito a definire i componenti che costituiscono la definizione e la diagnosi della BPCO come la conosciamo oggi.

In passato, la BPCO veniva chiamata con nomi come “ostruzione cronica del flusso aereo” e “malattia polmonare ostruttiva cronica”. Si ritiene che il Dr. William Briscoe sia stato il primo a usare il termine “disturbo polmonare ostruttivo cronico” alla 9a Conferenza sull’enfisema di Apen nel giugno 1965.

Fumo e BPCO

Nel 1976, Charles Fletcher, un medico che ha dedicato la sua vita allo studio della BPCO, ha collegato il fumo alla malattia nel suo libro “La storia naturale della bronchite cronica e dell’enfisema”. Insieme ai suoi colleghi, Fletcher ha scoperto che smettere di fumare potrebbe aiutare a rallentare il progresso della BPCO e che continuare a fumare accelererebbe la progressione della malattia.

Il suo lavoro fornisce le basi scientifiche per l’educazione alla cessazione del fumo nelle persone con BPCO oggi.

Trattare la BPCO

Fino a tempi abbastanza recenti, due dei trattamenti più comuni per la BPCO non erano disponibili. In passato, l’ossigenoterapia e il trattamento con steroidi erano considerati pericolosi per le persone con BPCO. L’esercizio fisico era scoraggiato anche perché si pensava mettesse a dura prova il cuore.

Gli inalatori e i ventilatori meccanici furono introdotti all’inizio degli anni ’60. Il concetto di riabilitazione polmonare e assistenza domiciliare per le persone con BPCO è stato introdotto alla 9a conferenza sull’enfisema di Aspen. Continua a leggere per conoscere altri trattamenti per la BPCO.

Ossigenoterapia

L’ossigenoterapia è stata sperimentata per la prima volta a metà degli anni ’60 da un gruppo di ricercatori del Medical Center dell’Università del Colorado a Denver e ulteriormente sviluppata all’inizio degli anni ’80. Oggi, l’ossigenoterapia a lungo termine è l’unico trattamento noto per alterare il decorso della BPCO.

BPCO più recentemente

Gli anni ’90 hanno visto un’impennata nell’uso di farmaci per gestire i sintomi della BPCO e ripristinare la funzione polmonare. Una spinta importante nell’educazione sulla BPCO ha fatto sì che la cessazione del fumo e la consapevolezza dell’aria pulita diventassero obiettivi primari del trattamento di auto-cura.

Oggi è noto che uno stile di vita sano può aiutare le persone con BPCO a gestire e migliorare i propri sintomi. Gli operatori sanitari sottolineano l’importanza della dieta e dell’esercizio fisico come parte di un programma di riabilitazione della BPCO.

Prevenire la BPCO

Nel corso degli anni, i medici hanno fatto molto per aiutarci a comprendere le cause, la diagnosi e la progressione della BPCO. Prima viene diagnosticata la BPCO, migliore è la prognosi a lungo termine.

Sebbene non esista una cura per la BPCO, i sintomi possono essere gestiti e le persone con questa condizione possono migliorare la loro qualità generale della vita. Visita questa pagina per ulteriori informazioni sulla BPCO.

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