Stenosi uretrale

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Cos’è la stenosi uretrale?

L’uretra è un tubo che trasporta l’urina dalla vescica in modo che possa essere espulsa dal corpo.

Di solito l’uretra è abbastanza ampia da consentire all’urina di fluire liberamente attraverso di essa. Quando l’uretra si restringe, può limitare il flusso urinario. Questo è noto come stenosi uretrale.

La stenosi uretrale è una condizione medica che colpisce principalmente gli uomini.

Quali sono le cause della stenosi uretrale?

La stenosi uretrale comporta la costrizione dell’uretra. Ciò è solitamente dovuto all’infiammazione dei tessuti o alla presenza di tessuto cicatriziale. Il tessuto cicatriziale può essere il risultato di molti fattori. I ragazzi che hanno un intervento chirurgico per l’ipospadia (una procedura per correggere un’uretra sottosviluppata) e gli uomini che hanno impianti penieni hanno una maggiore probabilità di sviluppare stenosi uretrale.

Una lesione a cavalcioni è un tipo comune di trauma che può portare a stenosi uretrale. Esempi di lesioni a cavalcioni includono la caduta su una barra di una bicicletta o l’essere colpiti nell’area vicino allo scroto.

Altre possibili cause di stenosi uretrale includono:

  • fratture pelviche
  • inserimento del catetere
  • radiazione
  • intervento chirurgico eseguito sulla prostata
  • Iperplasia prostatica benigna

Le cause rare includono:

  • un tumore situato in prossimità dell’uretra
  • infezioni del tratto urinario non trattate o ripetitive
  • la gonorrea o la clamidia delle infezioni sessualmente trasmissibili (IST)

Quali sono i fattori di rischio per la stenosi uretrale?

Alcuni uomini hanno un rischio elevato di sviluppare stenosi uretrale, specialmente quelli che hanno:

  • aveva una o più malattie sessualmente trasmissibili
  • aveva un recente posizionamento del catetere (un piccolo tubo flessibile inserito nel corpo per drenare l’urina dalla vescica)
  • aveva uretrite (gonfiore e irritazione dell’uretra), probabilmente a causa di un’infezione
  • un ingrossamento della prostata

Quali sono i sintomi della stenosi uretrale?

La stenosi uretrale può causare numerosi sintomi, da lievi a gravi. Alcuni dei segni di una stenosi uretrale includono:

  • flusso di urina debole o riduzione del volume di urina
  • impulsi improvvisi e frequenti di urinare
  • una sensazione di svuotamento incompleto della vescica dopo la minzione
  • avvio e arresto frequenti del flusso urinario
  • dolore o bruciore durante la minzione
  • incapacità di controllare la minzione (incontinenza)
  • dolore nella zona pelvica o inferiore dell’addome
  • secrezione uretrale
  • gonfiore e dolore del pene
  • presenza di sangue nello sperma o nelle urine
  • oscuramento delle urine
  • incapacità di urinare (questo è molto grave e richiede cure mediche immediate)

Come viene diagnosticata la stenosi uretrale?

I medici possono utilizzare diversi approcci per diagnosticare la stenosi uretrale.

Rivedere i sintomi e la storia medica

Puoi auto-segnalare i sintomi sopra menzionati. Il medico può anche chiedere informazioni su malattie passate e procedure mediche per determinare se sono presenti uno o più fattori di rischio.

Esecuzione di un esame fisico

Un semplice esame fisico dell’area del pene può aiutare il medico a identificare la presenza di una stenosi urinaria. Ad esempio, il medico sarà in grado di osservare prontamente il rossore (o secrezione uretrale) e scoprire se una o più aree sono dure o gonfie.

Conduzione di test

Per fare una diagnosi definitiva di una stenosi uretrale, il medico può anche decidere di eseguire uno o più dei seguenti test:

  • misurare la velocità del flusso durante la minzione
  • analizzare le proprietà fisiche e chimiche dell’urina per determinare se sono presenti batteri (o sangue)
  • cistoscopia: inserimento di un piccolo tubo con una telecamera nel corpo per visualizzare l’interno della vescica e dell’uretra (il modo più diretto per controllare la stenosi)
  • misurare la dimensione dell’apertura uretrale
  • test per la clamidia e la gonorrea

Quali sono i metodi di trattamento per la stenosi uretrale?

Il trattamento dipende dalla gravità della condizione.

Non chirurgico

La modalità principale di trattamento è allargare l’uretra utilizzando uno strumento medico chiamato dilatatore. Questa è una procedura ambulatoriale, il che significa che non dovrai passare la notte in ospedale. Un medico inizierà passando un piccolo filo attraverso l’uretra e nella vescica per iniziare a dilatarlo. Nel tempo, dilatatori più grandi aumenteranno gradualmente la larghezza dell’uretra.

Un’altra opzione non chirurgica è il posizionamento permanente del catetere urinario. Questa procedura viene solitamente eseguita nei casi più gravi. Presenta rischi, come l’irritazione della vescica e l’infezione delle vie urinarie.

Chirurgia

La chirurgia è un’altra opzione. Un’uretroplastica aperta è un’opzione per stenosi più lunghe e più gravi. Questa procedura prevede la rimozione del tessuto interessato e la ricostruzione dell’uretra. I risultati variano in base alle dimensioni della stenosi.

Deviazione del flusso urinario

Nei casi più gravi, può essere necessaria una procedura di deviazione urinaria completa. Questo intervento chirurgico reindirizza in modo permanente il flusso di urina verso un’apertura nell’addome. Si tratta di utilizzare una parte dell’intestino per aiutare a collegare gli ureteri all’apertura. La deviazione urinaria viene solitamente eseguita solo se la vescica è gravemente danneggiata o se deve essere rimossa.

Come posso prevenire la stenosi uretrale?

Non è sempre possibile prevenire la stenosi uretrale. Poiché le malattie sessualmente trasmissibili sono una delle cause, l’uso della protezione durante il contatto sessuale può prevenire alcuni casi. Tuttavia, non sempre è possibile evitare lesioni e altre condizioni mediche associate alla stenosi uretrale.

È importante consultare subito un medico se si verificano sintomi di stenosi uretrale. Trattare rapidamente il problema è il modo migliore per evitare gravi complicazioni.

Qual è la prospettiva a lungo termine?

Molte persone hanno un buon risultato dopo il trattamento per una stenosi uretrale. Potresti aver bisogno anche di trattamenti futuri se la stenosi è il risultato di tessuto cicatriziale.

In alcuni casi, la stenosi può causare ritenzione urinaria, l’incapacità di urinare a causa del blocco completo nell’uretra. Questa è una condizione potenzialmente pericolosa. Dovresti chiamare immediatamente il medico se manifesti sintomi di stenosi e non sei in grado di urinare.

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