Stenosi carotidea

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Cos’è la stenosi carotidea?

La stenosi carotidea, o malattia dell’arteria carotide, è un restringimento o un’ostruzione delle arterie carotidi. Situate nella parte laterale del collo, le carotidi sinistra e destra sono due grandi arterie che trasportano sangue ricco di ossigeno al cervello. Puoi sentire le tue carotidi pulsare quando metti il ​​dito indice proprio sotto l’angolo della mascella.

La stenosi carotidea è pericolosa perché può ridurre il flusso sanguigno al cervello. Se il flusso sanguigno al cervello viene interrotto, puoi avere un ictus. Di 800.000 americani avere ictus ogni anno.

Quali sono i sintomi della stenosi carotidea?

La stenosi carotidea potrebbe non avere sintomi fino a quando non si verifica un ictus. I sintomi di un ictus includono:

  • cecità transitoria negli occhi
  • cecità permanente
  • biascicamento
  • debolezza in una parte del viso, del braccio o della gamba
  • intorpidimento e formicolio al viso, al braccio o alla gamba
  • confusione
  • perdita di memoria
  • incapacità di parlare
  • incapacità di parlare in modo coerente
  • incapacità di capire la parola
  • perdita di conoscenza

Dovresti chiamare il 911 o andare al pronto soccorso se manifesti uno di questi sintomi, anche se i sintomi scompaiono dopo poco tempo. Potrebbe essere un segnale di avvertimento o un attacco ischemico transitorio (TIA), il che significa che sei a rischio di un ictus in piena regola.

Che cosa causa la stenosi carotidea?

Un accumulo di depositi di colesterolo, grasso, calcio e altre sostanze (denominate collettivamente placca) lungo il rivestimento dell’arteria carotide è la causa più comune di stenosi carotidea. Questo accumulo o indurimento delle arterie è chiamato aterosclerosi.

Man mano che i depositi di placca nelle carotidi aumentano di dimensioni, l’apertura dell’arteria carotide si restringe e il rischio di ictus aumenta. La placca rende ruvida la superficie interna delle carotidi e questa rugosità attrae le piastrine, le cellule del sangue che aiutano la coagulazione del sangue. A volte piccoli pezzi di coaguli o placche possono staccarsi, viaggiare attraverso il flusso sanguigno e causare un blocco nelle arterie più piccole del cervello. La placca può anche rompersi e causare la formazione di coaguli.

Chi è a rischio di stenosi carotidea?

Gli stessi problemi che causano la formazione di placca nelle arterie del cuore e nelle arterie delle gambe causano anche depositi di placca nelle arterie carotidi. Alcuni dei fattori che aumentano il rischio di stenosi carotidea sono:

Fumo

Il fumo danneggia il rivestimento dei vasi sanguigni. Ciò aumenta il rischio che il colesterolo si depositi nelle arterie.

Livelli di colesterolo alti

Livelli elevati di colesterolo aumentano le possibilità di formazione di placche.

Ipertensione

L’ipertensione può provocare la formazione di placca nelle carotidi. La pressione sanguigna sistolica, che è il numero più alto nella lettura della pressione sanguigna, dovrebbe essere inferiore a 140. Se hai il diabete, la pressione sanguigna sistolica dovrebbe essere inferiore a 130.

Diabete

Il diabete danneggia le arterie. Le persone con diabete hanno da due a quattro volte più probabilità di avere un ictus rispetto alle persone senza diabete. Le persone con diabete hanno anche maggiori probabilità di avere la pressione alta e colesterolo alto.

Come viene diagnosticata la stenosi carotidea?

Per diagnosticare la stenosi carotidea, il medico può iniziare esaminando la tua storia medica e facendo un esame fisico. Il medico può utilizzare uno stetoscopio per ascoltare il flusso sanguigno nel collo e verificare la presenza di un suono sibilante chiamato bruit. I seguenti test possono anche aiutare il medico a confermare una diagnosi di stenosi carotidea:

Ecografia carotidea

Questo test non invasivo utilizza un’ecografia per rilevare la presenza di placca. Un’ecografia Doppler può anche dire ai medici se il blocco è grave.

Tomografia Computerizzata Angiogramma (CTA)

Questo test utilizza una tomografia computerizzata (TC) per rilevare la stenosi carotidea. Un colorante viene iniettato in una vena del braccio e la TAC viene utilizzata per scattare foto delle carotidi. Il colorante rende visibile l’area della stenosi e consente ai medici di dire quanto sia grave la stenosi.

Angiogramma a risonanza magnetica (MRA)

Questo test è molto simile al CTA, ma utilizza la risonanza magnetica invece di una scansione TC.

Come viene trattata la stenosi carotidea?

La stenosi carotidea lieve senza sintomi gravi può essere trattata con l’aspirina. I farmaci antipiastrinici, come l’aspirina e il clopidogrel (Plavix), riducono la capacità delle piastrine di formare coaguli di sangue. A volte i fluidificanti del sangue, come il coumadin, vengono utilizzati per ridurre il rischio di ictus.

Il blocco grave può essere trattato chirurgicamente rimuovendo la placca. Un chirurgo vascolare specializzato in interventi sui vasi sanguigni eseguirà questo tipo di intervento chirurgico. La procedura si chiama endoarteriectomia carotidea.

Il trattamento per la causa alla base della stenosi carotidea è essenziale. Le persone con stenosi carotidea che fumano dovrebbero smettere immediatamente. Ipertensione, diabete e colesterolo alto devono essere trattati con dieta, esercizio fisico e farmaci. Controllare queste condizioni e apportare modifiche allo stile di vita sono anche i modi migliori per ridurre il rischio di sviluppare la stenosi carotidea.

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