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Sono stato diagnosticato erroneamente due volte: ora sono il mio difensore della salute

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Maskot/Getty Images

Di recente, mi sono svegliato sentendomi fuori.

Per “spento” intendo mani tremanti, batticuore, mal di testa e nausea.

Piccoli compiti, come portare fuori la spazzatura, mi lasciavano ansioso di tornare a letto.

Dopo 2 giorni come questo, la mia famiglia mi ha suggerito di andare da un dottore. Dopo tutti i consueti esami, più un tampone COVID-19, tutto è tornato normale.

“Penso che sia ansia”, ha detto gentilmente il mio medico, raccomandando di seguire uno psichiatra.

Mi ha offerto una prescrizione di farmaci anti-ansia, che ho rifiutato.

“L’ansia è comprensibile, visto quanto eri vicino a quell’edificio che è crollato”, ha aggiunto.

Pochi giorni prima, un condominio sulla spiaggia di Miami era caduto proprio dietro l’angolo del mio appartamento, intrappolando 97 residenti sotto le macerie.

La mia strada era diventata molto trafficata, con squadre di ricerca e soccorso, attrezzature speciali e aiuti per i primi soccorritori che entravano e uscivano tutto il giorno.

Come tutti nel mio quartiere, ero scosso.

Dev’essere l’ansia, pensai.

Quella notte andai a dormire grato per la spiegazione, anche se un po’ imbarazzato.

La mia storia, continua

Vorrei poter dire che i miei sintomi sono scomparsi, ma sono diventati più intensi.

Inoltre, ce n’era uno nuovo: la nebbia del cervello.

potrebbe questo? veramente essere solo ansia? Ora non ero così sicuro.

Ho iniziato a scavare nel lavoro di laboratorio che ho ottenuto dalla visita del mio medico, cercando su Google riga per riga cosa significasse tutto. Mi sono saltate fuori tre cose:

  • numero elevato di globuli bianchi
  • alta pressione sanguigna
  • eccesso di glucosio

Questi sono tutti indicatori di stress, ma possono anche indicare qualcos’altro, come un’infezione.

Ho seguito il mio istinto

Curioso di una seconda opinione, ho preso il mio lavoro di laboratorio e sono andato al pronto soccorso.

Anche se era ansia, avevo bisogno di esserne sicuro. Semplicemente non mi sentivo me stesso.

Con l’altro dottore, ho parlato della mia storia medica.

Abbiamo discusso di dettagli casuali che non sembravano essere correlati. Ad esempio, ho avuto un recente attacco di sinusite sullo stesso lato della mia faccia di un canale radicolare mal fatto.

«A pensarci bene, guarda qui», dissi. Le ho mostrato un selfie di una settimana prima, dove potevi vedere chiaramente il gonfiore sulla mia guancia sinistra. Pensavo fossero i miei seni.

Bingo.

“Questo è quello che mi preoccupa”, ha detto. “Sto mettendo insieme i pezzi. Penso che tu abbia un’infezione. Altrimenti, non ho modo di spiegare il tuo numero di globuli bianchi. “

Con mia grande sorpresa, entro 48 ore dall’assunzione di antibiotici nel mio sistema, mi sono sentito di nuovo “me”. Non era ansia, dopotutto.

Non era la prima volta che un medico si sbagliava

A parte questo incidente, c’è stata quella volta che mi è stata data una prescrizione per la penicillina, anche se sui miei documenti c’era scritto che ero allergico.

Per fortuna non l’ho preso.

C’è stato anche quel disguido quando un dottore ha pensato che il mio piede gonfio fosse la gotta quando in realtà era un’infezione del sangue pericolosa per la vita da un minuscolo frammento di vetro che avevo calpestato una settimana prima.

Sono stato ricoverato per 3 giorni.

Attraverso le mie esperienze passate, ho imparato l’importanza di ottenere una seconda opinione.

Con quale frequenza si verificano diagnosi errate?

È difficile stabilire con esattezza la frequenza con cui si verificano gli errori diagnostici.

Ricerche precedenti del 2002 lo collocano nel campo da baseball di 1 persona su 20, ovvero circa 12 milioni di americani ogni anno.

Le diagnosi errate più comuni sono chiamate “Big Three”. Loro includono:

  • eventi vascolari maggiori, come ictus o infarto
  • infezione
  • cancro

Ricerca mostra che i problemi relativi alla diagnosi costituiscono la maggior parte dei casi di errore medico. Ciò include il mancato:

  • stabilire una diagnosi differenziale
  • ordinare test diagnostici
  • affrontare i risultati anomali
  • considerare le informazioni cliniche disponibili

Gli errori medici sono i terza causa di morte in America.

Perché si verificano diagnosi errate?

Ci sono diversi motivi per cui può verificarsi una diagnosi errata. Questi includono:

Tempo crunch

I medici sono estremamente impegnati, afferma Laura Horton, ecografista specialista clinica a Canterbury, in Nuova Zelanda.

“Spesso hanno un limite di tempo rigoroso su quanto tempo trascorrono con i pazienti in una clinica comunitaria. Questo può durare da 7 a 15 minuti”, dice.

“In un ospedale o in una situazione di pronto soccorso, il ritmo può essere frenetico”, aggiunge Horton. “I medici lavorano a lungo e sono stanchi. Ci sono medici con diversi livelli di esperienza, spesso lasciati soli in una situazione frenetica [emergency] Dipartimento.”

Alto volume di pazienti

Il numero di pazienti che gli studi medici vedono ogni giorno è estenuante, afferma il dottor Jason Won, medico di fisioterapia e specialista in ortopedia a San Francisco, in California.

“I medici non devono solo valutare e diagnosticare più di 20 diversi pazienti con diversi disturbi al giorno, ma hanno anche l’energia mentale per confortare ogni paziente, spiegare accuratamente le loro condizioni e completare anche la documentazione per ogni paziente”, afferma.

I dottori non sono dei

A volte dimentichiamo, ma i medici sono umani, proprio come il resto di noi. Commettono errori, hanno brutte giornate o sfruttano la conoscenza limitata che forniamo loro.

Come aiutare i medici ad aiutarti

Ci sono diversi modi per diventare il tuo sostenitore della salute, in modo da poter ottenere il supporto di cui hai bisogno.

Prima del tuo appuntamento

Mentre ti prepari per la tua visita, assicurati di avere a portata di mano informazioni importanti.

Fare un elenco

Annota un rapido elenco di domande e dubbi per aiutarti a rimanere in pista. Prendere nota di:

  • quando sono iniziati i sintomi
  • cosa li rende migliori o peggiori?
  • la severità

“Se hai più problemi da discutere, inizia con quello che consideri il più importante”, afferma il dott. David Beatty, medico generico a Londra, Regno Unito.

Questo aiuta il medico a stabilire le priorità.

“Se sollevi l’argomento importante in ritardo nella consultazione, ci sarà meno tempo per affrontarlo. Il medico potrebbe non prestargli la dovuta attenzione o potrebbe essere necessario riprenotare “, afferma.

Ricorda i tuoi farmaci

Fai un elenco dei nomi e dei dosaggi per:

  • farmaci da prescrizione
  • farmaci da banco
  • erbe e integratori che usi regolarmente

Puoi anche portare una borsa dei tuoi farmaci e mostrarla al medico se lo desideri.

Durante un appuntamento

Ecco come sfruttare al meglio il tuo tempo limitato.

Essere onesti

Più un’immagine è chiara il tuo medico, maggiori sono le tue possibilità di una diagnosi corretta. Non dimenticare di divulgare argomenti che potrebbero essere scomodi, tra cui:

  • attività sessuale
  • uso di droghe o alcol
  • considerazioni sulla salute mentale

  • abuso o disfunzione in casa

“Sii sempre schietto su argomenti delicati con il tuo medico”, dice Won.

Indipendentemente da ciò che condividi, la tua privacy sanitaria è legalmente protetta.

“Abbiamo rigidi accordi di riservatezza che vengono rispettati rigorosamente. Inoltre, c’è ben poco con cui puoi sorprendere un professionista della salute! Abbiamo visto tutto prima”, dice.

Mostra immagini

Le foto prima e dopo possono illustrare chiaramente come stanno progredendo i sintomi. Puoi mostrare le immagini di:

  • lividi
  • eruzioni cutanee
  • escrescenze della pelle
  • rigonfiamento
  • aumento o perdita di peso

Non dimenticare i piccoli cambiamenti

Potresti trascurare sottili cambiamenti nella tua salute o sintomi che non sembrano abbastanza significativi da menzionare al tuo medico, afferma il dott. Peter Purrington, direttore medico presso Heritage Health a Coeur d’Alene, Idaho.

“Questi segni sottili potrebbero essere la chiave per fare la diagnosi corretta in anticipo in quella che può essere una condizione che non si manifesta completamente fino a quando non è nelle fasi successive”, dice.

Dopo un appuntamento

Dopo essere tornato a casa da un appuntamento, il lavoro continua.

Scava nei dati

Quando il medico ti consegna quella grande pila di scartoffie alla fine dell’appuntamento, non gettarla semplicemente nella tua pila “da archiviare”.

Invece, sii proattivo.

Cerca cosa significano le cose e scrivile a margine. Se sei confuso sui tuoi dati o trovi qualcosa che ti preoccupa, non aver paura di chiamare o inviare un’e-mail al tuo medico per un follow-up.

“Il consiglio più importante è fare domande”, afferma Horton.

La difesa della salute non è passiva.

“Sii impegnato e responsabile del tuo percorso di salute. Non aspettarti solo che tutti gli altri lo risolvano per te. Puoi davvero aiutare con le informazioni diagnostiche iniziali, aderendo ai regimi di trattamento e riportando al medico “, afferma.

Entra nel tuo corpo

C’è il quoziente di intelligenza (IQ), il quoziente di intelligenza emotiva (EQ) … ma per quanto riguarda SQ?

Chiameremo questa intelligenza somatica, o conoscere il proprio corpo. Ci sono molti modi in cui puoi diventare più connesso al tuo sé fisico. Questi includono:

  • respirazione
  • meditazione
  • esercizio regolare
  • yoga
  • inseguitori di fitness

Se hai un ciclo mestruale, osserva come si sente il tuo corpo nei diversi momenti del mese. Tieni traccia del tuo ciclo mestruale e osserva come i tuoi sintomi fluiscono e fluiscono.

Costruisci una squadra

Insieme al tuo medico di base, prendi in considerazione altri specialisti come:

  • specialisti di medicina interna
  • professionisti della salute mentale
  • medici naturopati o osteopati

  • medici di medicina complementare e alternativa (CAM)

Se è realistico per te, avere un team di professionisti provenienti da diversi campi e aree di competenza è il modo migliore per supportare la tua salute e il tuo benessere generali. Più persone “capiscono” te e la tua storia, meglio è.

Sii coerente

Quando la vita si mette di mezzo, cerca di assicurarti di non rimanere indietro negli appuntamenti. Tenere il passo con i check-in annuali o semestrali può ridurre le possibilità di diagnosi errate.

“Avere un buon rapporto con il tuo fornitore, preferibilmente durante diverse visite per migliorare la continuità, probabilmente migliorerà la sicurezza e la qualità delle cure che ricevi”, afferma Purrington.

Quando dovresti avere una seconda opinione?

Se la tua condizione sta peggiorando o non si risolve nei tempi previsti, vale la pena chiedere al medico di rivalutare il problema, afferma Beatty.

“Se non possono offrire nulla di nuovo, potrebbe valere la pena di un secondo parere”, dice. “Ogni tanto il rapporto medico-paziente si interrompe per un motivo o per l’altro. Se ciò accade, è nell’interesse di tutti chiedere un’altra opinione».

Porta via

La diagnosi errata si verifica per molte ragioni, dai medici impegnati ai pazienti che non rivelano la loro gamma completa di sintomi.

Ci sono molti passaggi che puoi intraprendere per ottenere la diagnosi giusta, come scrivere un elenco di preoccupazioni, scattare foto dei tuoi sintomi e continuare la tua ricerca quando torni a casa dal medico.

Se ritieni che i tuoi problemi di salute non vengano presi sul serio, o ti senti semplicemente “fuori” e non riesci a capire perché, non aver paura di chiedere una seconda opinione.

È il tuo corpo, e tu lo conosci meglio.


Hilary Lebow è una giornalista sanitaria a Miami, in Florida. Si occupa di fitness, nutrizione, salute mentale e contenuti di sviluppo personale. È anche un’istruttrice di yoga certificata attraverso la Yoga Alliance e una nutrizionista certificata dalla National Academy of Sports Medicine (NASM).

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