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SM nelle donne: sintomi comuni

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Donne e SM

La sclerosi multipla (SM) è considerata una condizione autoimmune che colpisce il cervello e il midollo spinale del sistema nervoso centrale. La malattia colpisce le donne più spesso degli uomini.

Secondo la National Multiple Sclerosis Society, le donne possono avere una probabilità fino a tre volte maggiore rispetto agli uomini di contrarre la SM. La malattia può anche causare sintomi specifici per le donne. Ma le donne e gli uomini condividono la maggior parte degli stessi sintomi della SM.

Sintomi della SM specifici per le donne

I sintomi della SM che colpiscono principalmente le donne sembrano essere correlati ai livelli ormonali.

Alcuni ricercatori pensano che avere livelli più bassi di testosterone possa avere un ruolo. Altri pensano che le fluttuazioni degli ormoni femminili possano essere un fattore.

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare le vere cause di queste differenze di sintomi.

I sintomi principali che colpiscono le donne più degli uomini includono problemi mestruali, sintomi legati alla gravidanza e problemi di menopausa.

Problemi mestruali

La ricerca ha dimostrato che alcune donne hanno un aumento dei sintomi della SM durante il ciclo. Ciò potrebbe essere dovuto a un calo dei livelli di estrogeni durante quel periodo.

I sintomi che sono peggiorati per i partecipanti allo studio includevano debolezza, squilibrio, depressione e affaticamento.

Sintomi correlati alla gravidanza

Alcune buone notizie per le donne con SM: la ricerca ha scoperto che la SM non ha alcun effetto sulla fertilità. Ciò significa che la SM non ti impedirà di rimanere incinta e di dare alla luce un bambino sano.

In notizie ancora migliori, per la maggior parte delle donne, i sintomi della SM si stabilizzano o migliorano durante la gravidanza, specialmente durante il secondo e il terzo trimestre. Tuttavia, è normale che tornino dopo la consegna.

Menopausa

Alcune ricerche hanno scoperto che in alcune donne i sintomi della SM peggiorano dopo la menopausa. Come per i sintomi mestruali, ciò potrebbe essere dovuto a un calo dei livelli di estrogeni causato dalla menopausa.

Gli studi hanno dimostrato che la terapia ormonale sostitutiva (HRT) aiuta ad alleviare questi sintomi per le donne in postmenopausa.

Tuttavia, la terapia ormonale sostitutiva è stata anche collegata a un aumento del rischio di cancro al seno, malattie cardiache e ictus. Se hai domande sul fatto che la terapia ormonale sostitutiva potrebbe essere utile per te nella gestione dei sintomi della SM dopo la menopausa, parla con il tuo medico.

Sintomi della SM che colpiscono sia le donne che gli uomini

In generale, i sintomi della SM sono gli stessi sia per le donne che per gli uomini. Ma i sintomi variano per tutti a seconda della posizione e della gravità del danno ai nervi causato dall’infiammazione.

Di seguito sono elencati alcuni dei sintomi più comuni della SM.

Sintomi muscolari

Nella SM, le cellule immunitarie del corpo attaccano il sistema nervoso. Ciò può verificarsi nel cervello, nel midollo spinale o nei nervi ottici. Di conseguenza, i pazienti con SM possono manifestare sintomi legati ai muscoli che includono:

  • spasmi muscolari
  • intorpidimento
  • problemi di equilibrio e mancanza di coordinamento

  • difficoltà a muovere braccia e gambe
  • andatura instabile e difficoltà a camminare
  • debolezza o tremore in una o entrambe le braccia o le gambe

Sintomi agli occhi

Possono verificarsi problemi di vista sia negli uomini che nelle donne con SM. Questi possono includere:

  • perdita della vista, parziale o completa, che spesso si verifica in un occhio
  • dolore quando muovi gli occhi
  • visione doppia
  • visione offuscata
  • movimenti oculari involontari
  • fastidio oculare più generalizzato e difficoltà visive

Tutti questi sintomi oculari sono dovuti a lesioni della SM nella parte del cervello responsabile del controllo e del coordinamento della vista.

Cambiamenti intestinali e vescicali

Sia la disfunzione della vescica che i sintomi intestinali si verificano frequentemente nella SM. La disfunzione nelle vie del sistema nervoso che controllano i muscoli della vescica e dell’intestino causano questi problemi.

I possibili sintomi della vescica e dell’intestino includono:

  • difficoltà a iniziare a urinare
  • bisogno frequente o bisogno di urinare
  • infezioni della vescica
  • perdite di urina o feci

  • stipsi
  • diarrea

Intorpidimento o dolore

Sensazioni di intorpidimento, formicolio e dolore sono comuni a molte persone con SM. Le persone spesso sperimentano questi sintomi in tutto il corpo o in arti specifici.

Potresti notare un intorpidimento che si sente come “spilli e aghi” o una sensazione di bruciore. Secondo la ricerca, più della metà di tutte le persone con SM soffrirà di qualche forma di dolore durante la malattia.

Mentre alcuni tipi di dolore sono correlati direttamente alla SM, altre forme di dolore possono essere sottoprodotti del modo in cui la SM colpisce il corpo. Ad esempio, gli squilibri causati da problemi di deambulazione possono portare a dolore da stress sulle articolazioni.

Problemi con la parola e la deglutizione

Le persone con SM possono avere difficoltà a parlare. I problemi di linguaggio comuni includono:

  • discorso confuso o scarsamente articolato
  • una perdita di controllo del volume
  • un ritmo di parlare rallentato
  • cambiamenti nella qualità del parlato, come una voce aspra o senza fiato

Le lesioni della SM possono anche influenzare la deglutizione, causando problemi con la masticazione e lo spostamento del cibo nella parte posteriore della bocca. Le lesioni possono anche influenzare la capacità del corpo di spostare il cibo attraverso l’esofago e nello stomaco.

Effetti sul cervello e sui nervi

Una serie di altri sintomi cerebrali e nervosi può derivare dalla SM. Questi possono includere:

  • diminuzione della capacità di attenzione
  • perdita di memoria
  • Scarso giudizio
  • difficoltà di ragionamento o risoluzione di problemi
  • depressione, sia da danni alle aree cerebrali coinvolte nel controllo emotivo o come conseguenza dello stress della malattia

  • sbalzi d’umore
  • capogiri, problemi di equilibrio o vertigini (sensazione di giramento)

Problemi sessuali

Sia gli uomini che le donne possono sperimentare la disfunzione sessuale come un sintomo della SM. I problemi potrebbero includere:

  • diminuzione del desiderio sessuale
  • ridotta sensazione genitale
  • orgasmi minori e meno intensi

Inoltre, le donne possono notare una ridotta lubrificazione vaginale e dolore durante il rapporto.

Porta via

Sebbene le donne corrano un rischio maggiore di sviluppare la SM rispetto agli uomini, la maggior parte dei sintomi della SM che entrambi i sessi sperimentano sono gli stessi. Le principali differenze nei sintomi della SM sembrano essere influenzate dai livelli ormonali.

Ma non importa quali siano i sintomi della SM, ci sono dei passaggi che puoi intraprendere per aiutarti a gestire i tuoi sintomi e sentirti meglio. Questi includono seguire una dieta corretta, fare esercizio fisico, evitare di fumare e bere eccessivamente e utilizzare trattamenti farmacologici a lungo termine per la SM.

Lavora con il tuo medico per avere indicazioni sui cambiamenti dello stile di vita e sui trattamenti che possono aiutarti a gestire i sintomi della SM e a sentirti meglio.

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“La comunità SM mi ha aiutato a sapere che non sono solo e che posso parlare e sapere che qualcun altro può relazionarsi a ciò che provo”. – Patty M.
“Non mi sento così solo nel viaggio con la SM poiché posso commentare qui e posso ascoltare quello che tutti gli altri si occupano GIORNALMENTE! Grazie a tutti coloro che condividono le loro esperienze! SONO GRATO!” – Sidney D.

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