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Sintomi iniziali della BPCO

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Potresti avere la BPCO?

Secondo l’American Lung Association, più di 11 milioni di americani sono stati diagnosticati con malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO). Altri 12-24 milioni potrebbero avere la condizione senza rendersene conto. Potresti essere uno di loro? Non è sempre facile da dire. Alcuni dei sintomi della BPCO sono simili a quelli di altre condizioni. Quando i sintomi si manifestano per la prima volta, alcune persone li ignorano, pensando che siano legati a qualcosa di meno grave. Secondo la Mayo Clinic, i sintomi della BPCO non compaiono fino a quando non si è verificato un danno polmonare significativo.

Come determino se si tratta di BPCO?

Fumatori attuali o precedenti o persone che hanno avuto un’esposizione frequente ad altre sostanze irritanti sono a rischio di sviluppare la BPCO. Questi irritanti possono includere:

  • fumo di seconda mano
  • inquinamento dell’aria
  • fumi sul posto di lavoro
  • segatura o altre particelle aerosol

Il medico ti sottoporrà a un esame fisico e ordinerà test per determinare se hai la BPCO.

I test includono test di funzionalità polmonare per misurare la respirazione.

I test possono anche aiutare a escludere altre condizioni. Solo un medico può diagnosticare la BPCO, ma ci sono alcuni sintomi della BPCO precoce da tenere d’occhio.

Sii consapevole dei sintomi

La maggior parte delle persone con BPCO sviluppa sintomi che inducono a fissare appuntamenti per vedere i propri medici. La gravità dei sintomi dipende dalla quantità di danni ai polmoni che hai. Tuttavia, è possibile avere danni ai polmoni senza avere alcun sintomo. Parli con il medico se manifesta uno dei seguenti sintomi.

1. Tosse in corso

Uno dei primi segni di BPCO è solitamente una tosse cronica o di lunga durata. La tosse aiuta a proteggere le vie aeree dagli irritanti inalati come il fumo di sigaretta.

Aiuta anche a rimuovere il catarro (muco) dalle vie respiratorie. Sebbene i polmoni rispondano normalmente all’irritazione, una tosse cronica è un’indicazione che i polmoni non funzionano normalmente.

2. Aumento del muco

Nella BPCO, la tosse di solito va di pari passo con un secondo sintomo in fase iniziale: la produzione di una grande quantità di muco o catarro. I polmoni producono muco per intrappolare o tenere lontani gli irritanti inalati. Il fumo di tabacco e altre sostanze irritanti possono portare alla produzione fino a tre volte la normale quantità di muco.

3. Mancanza di respiro

Mancanza di respiro o sensazione di affanno è quando i polmoni fanno uno sforzo maggiore del solito per muovere l’aria dentro e fuori. Inizialmente, la mancanza di respiro può verificarsi solo con una maggiore attività fisica, come fare sport o camminare in salita.

4. Stanchezza

La fatica, o stanchezza, è un altro sintomo comune nelle persone con BPCO. Potresti scoprire di stancarti più facilmente di quanto facevi in ​​passato.

Può anche verificarsi una perdita di energia o resistenza. Se ti senti più stanco del solito, parla con il tuo medico per determinare se è il risultato della BPCO.

Ottieni maggiori informazioni

Non esiste una cura per la BPCO, ma per molte persone può essere trattata efficacemente. La diagnosi precoce e il trattamento tempestivo sono fondamentali per aiutare a controllare i sintomi. Se hai questi sintomi, soprattutto se sei un ex fumatore o un fumatore attuale, non tardare: consulta il tuo medico.

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