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Sintomi del Parkinson: uomini contro donne

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Morbo di Parkinson negli uomini e nelle donne

A più uomini che donne viene diagnosticata la malattia di Parkinson (PD) con un margine di quasi 2 a 1. Diversi studi supportano questo numero, incluso un ampio studio sull’American Journal of Epidemiology.

Di solito c’è una ragione fisiologica per una differenza di malattia tra uomini e donne. In che modo l’essere donna protegge dal PD? E le donne e gli uomini sperimentano i sintomi del PD in modo diverso?

Presentazione dei sintomi

Le donne sviluppano PD meno spesso degli uomini. Quando sviluppano la malattia di Parkinson, l’età di insorgenza è di due anni più tardi rispetto agli uomini.

Quando le donne vengono diagnosticate per la prima volta, il tremore è solitamente il sintomo dominante. Il sintomo iniziale negli uomini è solitamente un movimento lento o rigido (bradicinesia).

La forma di PD che domina il tremore è associata a una progressione della malattia più lenta e a una migliore qualità della vita.

Tuttavia, le donne spesso riferiscono una minore soddisfazione per la loro qualità di vita, anche con un livello simile di sintomi.

Facoltà mentali e movimento muscolare

La malattia di Parkinson può influenzare le facoltà mentali e i sensi, nonché il controllo muscolare.

Ci sono alcune prove che uomini e donne sono colpiti in modo diverso. Ad esempio, gli uomini sembrano conservare una migliore capacità di comprendere l’orientamento spaziale. Le donne, d’altra parte, mantengono una maggiore fluidità verbale.

Questi tipi di abilità sono influenzati non solo dal sesso, ma anche dal “lato” dei sintomi del PD. L’esordio dei sintomi motori del lato sinistro o del lato destro riflette quale parte del cervello ha la più grande carenza di dopamina.

Ad esempio, potresti avere più difficoltà con il controllo muscolare sul lato sinistro del tuo corpo se hai una carenza di dopamina sul lato destro del tuo cervello.

Diverse abilità, come le abilità spaziali, sono più dominanti su un lato specifico del cervello.

Esprimere e interpretare le emozioni

La rigidità del PD può causare il “congelamento” dei muscoli del viso. Questo porta a un’espressione simile a una maschera. Di conseguenza, i pazienti con PD hanno difficoltà a esprimere le emozioni con i loro volti. Possono anche iniziare ad avere difficoltà a interpretare le espressioni facciali degli altri.

Uno studio suggerisce che sia gli uomini che le donne con PD possono avere difficoltà a interpretare la rabbia e la sorpresa e che gli uomini hanno maggiori probabilità di perdere la capacità di interpretare la paura.

Tuttavia, le donne possono essere più turbate dalla loro incapacità di interpretare le emozioni. Tutti i pazienti con malattia di Parkinson possono trarre beneficio dal linguaggio e dalla terapia fisica per aiutare con questo sintomo.

Differenze nel sonno

Il disturbo del comportamento del movimento rapido degli occhi (RBD) è un disturbo del sonno che si verifica durante il ciclo del sonno REM.

Normalmente, una persona che dorme non ha tono muscolare e non si muove durante il sonno. In RBD, una persona può muovere gli arti e sembra che reciti i propri sogni.

RBD si verifica raramente, ma più spesso nelle persone con malattie neurodegenerative. Circa il 15% delle persone con PD ha anche RBD, secondo l’Internal Review of Psychiatry. Gli uomini hanno molte più probabilità di avere questa condizione rispetto alle donne.

Protezione dagli estrogeni

Perché ci sono differenze nei sintomi del PD tra uomini e donne? Sembra probabile che l’esposizione agli estrogeni protegga le donne da una certa progressione del PD.

Uno studio pubblicato su Giornale di Neurologia, Neurochirurgia e Psichiatria ha scoperto che una donna che sperimenta la menopausa successiva, o ha più figli, ha maggiori probabilità di avere un inizio ritardato dei sintomi del PD. Questi sono entrambi indicatori di esposizione agli estrogeni nel corso della sua vita.

Ciò che non è ancora completamente spiegato è il motivo per cui gli estrogeni hanno questo effetto. Uno studio sull’American Journal of Psychiatry ha dimostrato che le donne hanno più dopamina disponibile nelle aree chiave del cervello. Gli estrogeni possono fungere da neuroprotettore per l’attività della dopamina.

Problemi di trattamento

Le donne con PD possono incontrare più problemi durante il trattamento dei loro sintomi di PD rispetto agli uomini.

Le donne subiscono un intervento chirurgico meno spesso degli uomini ei loro sintomi sono più gravi nel momento in cui subiscono l’intervento. Inoltre, i miglioramenti ottenuti dalla chirurgia potrebbero non essere così grandi.

Anche i farmaci per trattare i sintomi del PD possono influenzare le donne in modo diverso. A causa di un peso corporeo inferiore, le donne sono spesso esposte a dosi più elevate di farmaci. Questo è stato un problema con la levodopa, uno dei farmaci più comuni per il PD.

Una maggiore esposizione può portare a un aumento del tasso di effetti collaterali negativi, come la discinesia. La discinesia è una difficoltà nell’esecuzione del movimento volontario.

Affrontare il PD

Uomini e donne spesso hanno risposte diverse all’esperienza di convivenza con la malattia di Parkinson.

Le donne con PD tendono a sperimentare un tasso di depressione più elevato rispetto agli uomini con PD. Pertanto ricevono farmaci antidepressivi più spesso.

Gli uomini possono avere più problemi comportamentali e aggressività, come un maggior rischio di vagabondaggio e comportamenti inappropriati o abusivi. Gli uomini hanno maggiori probabilità di ricevere farmaci antipsicotici per trattare questo comportamento.

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