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Sindrome da trasfusione da gemello a gemello (trasfusione fetofetale)

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Cos’è la trasfusione fetofetale?

La trasfusione fetofetale, più comunemente nota come sindrome da trasfusione da gemello a gemello (TTTS), è una complicanza prenatale molto grave. Se i tuoi gemelli hanno TTTS, un bambino riceverà troppo sangue e l’altro ne riceverà troppo poco. Ciò è dovuto alle connessioni dei vasi sanguigni squilibrate tra la placenta e i gemelli.

Riconoscere i sintomi: la sindrome dello specchio materno

La TTTS viene solitamente identificata attraverso ultrasuoni e test prenatali prima di sentire qualcosa di più dei sintomi tipici della gravidanza. Quando la TTTS è progredita, potresti sperimentare la “sindrome dello specchio materno”. Questo è quando i tuoi sintomi imitano quelli del bambino ricevente, che ha una maggiore attività cardiovascolare.

Potresti riscontrare quanto segue:

  • gonfiore grave
  • vomito
  • ipertensione

La sindrome dello specchio materno è rara ma grave. Rivolgiti al medico se la tua gravidanza è affetta da TTTS e hai uno di questi sintomi. Potresti essere ricoverato in ospedale per controllare i tuoi sintomi e per monitorare i tuoi gemelli.

Capire il tuo rischio per TTTS

Le gravidanze con più bambini e una sola placenta hanno un rischio elevato di TTTS. Questo tipo di gravidanza viene solitamente identificato durante un’ecografia precoce. Avrai bisogno di scansioni frequenti durante la gravidanza per monitorare le dimensioni e le condizioni dei tuoi gemelli. Secondo la Twin to Twin Transfusion Syndrome Foundation, le prime ricerche suggeriscono collegamenti tra nutrizione materna e TTTS. Se hai una gravidanza ad alto rischio, il medico può raccomandare una dieta specifica o prescrivere vitamine.

Quali sono le cause della trasfusione fetofetale?

La TTTS si verifica quando il sangue non viene scambiato allo stesso modo tra entrambi i bambini.

In alcune gravidanze con gemelli, ogni bambino è collegato a una placenta condivisa tramite il proprio cordone ombelicale. I vasi sanguigni si diffondono da ciascuna corda nella placenta. Ogni gemello invia il sangue attraverso questi vasi nella placenta. Quindi ricevono sangue attraverso le vene che sono state arricchite con ossigeno e sostanze nutritive. La circolazione è equilibrata: ogni gemello invia e riceve il sangue allo stesso modo. Sebbene rara, questa situazione può essere salutare e viene chiamata gemelli monocoriali. Solo i gemelli identici possono essere monocoriali (una placenta) e quindi solo i gemelli identici possono avere TTTS.

Nelle gravidanze affette da TTTS, un gemello, noto come donatore, invia il sangue attraverso le arterie alla placenta, ma non riceve abbastanza sangue attraverso le vene. L’altro gemello, noto come il ricevente, riceve più sangue attraverso le vene di quello che è stato inviato alla placenta attraverso le arterie. Questo è pericoloso per entrambi i feti. Il donatore è spesso di piccole dimensioni e privo di sostanze nutritive e ossigeno. Il ricevente ha un sistema cardiovascolare sovraccarico, che può portare a una cattiva funzionalità cardiaca.

La maggior parte dei casi di TTTS deriva da anomalie dei vasi sanguigni nella placenta. Oltre a ciò, le cause specifiche sono spesso sconosciute.

Diagnosi di trasfusione fetofetale

La pianificazione e il mantenimento di appuntamenti prenatali regolari è essenziale per identificare la TTTS. Il medico sarà generalmente in grado di identificare i multipli nel primo trimestre attraverso gli ultrasuoni o i toni cardiaci fetali. Una volta che il medico sospetta che stai trasportando due gemelli, esaminerà i feti con gli ultrasuoni. Se entrambi i gemelli condividono una placenta, la tua gravidanza sarà considerata ad alto rischio. Dovrai sottoporsi a scansioni regolari e test prenatali.

La TTTS viene spesso diagnosticata mediante ultrasuoni in base ai livelli di liquido amniotico che circonda ciascun gemello. In risposta alla mancanza di ossigeno e nutrizione, i reni del gemello donatore possono spegnersi, con conseguente liquido amniotico limitato. Il gemello ricevente aumenta la produzione di urina per tenere il passo con la quantità extra di sangue che pompa attraverso il loro sistema, causando alti livelli di liquido nel sacco amniotico.

Un altro segno di TTTS è la differenza nelle dimensioni di ogni bambino. Questo è un modo meno affidabile per diagnosticare la condizione. Un gemello più grande dell’altro potrebbe essere normale o potrebbe essere causato da complicazioni.

I test prenatali come l’amniocentesi possono essere utilizzati per confermare una diagnosi di TTTS.

Il tuo piano di trattamento

Il trattamento varia a seconda della gravità della TTTS e della salute tua e dei tuoi bambini. Il tuo obiettivo sarà trasportare i feti fino a quando non potranno essere partoriti in sicurezza, a quel punto il TTTS di solito non è una minaccia. In caso di parto pretermine, potrebbero esserci complicazioni. La salute dei feti verrà monitorata tramite ultrasuoni. La risonanza magnetica fetale e gli ecocardiogrammi valuteranno eventuali problemi con il cuore e il cervello dei bambini.

Probabilmente ti verrà detto di rimanere a letto per tutta la durata della gravidanza. Verranno prescritti anche integratori alimentari.

Nei casi più gravi, o se il parto avverrà presto, potresti essere ricoverato in ospedale. Una procedura laser minimamente invasiva può essere utilizzata per interrompere la circolazione attraverso la placenta. Questo intervento chirurgico viene solitamente ordinato solo quando uno o entrambi i gemelli sono in pericolo immediato perché comporta un certo rischio di lesioni.

Una volta che i tuoi gemelli si sono sviluppati al punto in cui potrebbero essere in grado di sopravvivere al di fuori dell’utero, tu e il tuo medico dovrete pianificare il parto. Il medico può raccomandare di indurre il travaglio o un parto cesareo se sembra che i rischi associati al parto pretermine non siano così minacciosi come il TTTS.

Qual è la prospettiva per i gemelli?

Se non trattata, le prospettive per i gemelli con TTTS sono scarse. I moderni progressi della medicina danno ai gemelli affetti da TTTS una prospettiva più positiva. Molti casi lievi di TTTS possono essere controllati con il riposo a letto e la terapia nutrizionale fino a quando il parto non è sicuro.

Esistono altri trattamenti per la TTTS, come l’amnioreduzione, in cui parte del liquido amniotico viene rimosso dal sacco del gemello più grande. Un’altra procedura, chiamata settostomia, crea piccoli fori nella membrana che separa i gemelli. Nessuna di queste procedure risolve la causa della TTTS come fa la chirurgia laser. Ogni procedura ha i suoi rischi.

Prevenzione: l’importanza dell’assistenza prenatale

Molti casi di TTTS non possono essere prevenuti, ma mantenere una dieta sana prima e durante la gravidanza può aiutare a prevenire la TTTS o renderla meno grave se si verifica. Assumere integratori prenatali come consigliato dal medico. Partecipa sempre a regolari appuntamenti prenatali per monitorare la tua gravidanza.

Gli incidenti di TTTS hanno esiti più positivi quando vengono identificati precocemente e monitorati dai medici. La TTTS e il suo trattamento sono una condizione medica molto complicata. Parla con il tuo medico all’inizio della gravidanza per pianificare un approccio al trattamento.

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