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Segni ed effetti dell’epilessia

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Panoramica

L’epilessia è un disturbo in cui si hanno convulsioni ricorrenti. Normalmente, le cellule nervose nel cervello trasmettono segnali elettrici e chimici ad altre cellule nervose, ghiandole e muscoli. Le convulsioni si verificano quando troppe di queste cellule nervose, o neuroni, emettono segnali elettrici contemporaneamente a una velocità molto più rapida di quanto farebbero normalmente. Di solito, una crisi dura da pochi secondi a diversi minuti. In alcuni casi, possono durare più a lungo.

Non tutte le crisi si verificano a causa dell’epilessia. Secondo la Mayo Clinic, una persona dovrebbe solitamente avere almeno due crisi non provocate per il proprio medico per diagnosticare l’epilessia. Una crisi non provocata è quella che si verifica senza una chiara causa.

I segni di una crisi possono essere sottili o drammatici. La persona interessata potrebbe:

  • semplicemente non fissare nulla per alcuni secondi
  • perdere conoscenza
  • esibire comportamenti strani, come dire sciocchezze
  • irrigidirsi, scuotersi o avere movimenti violenti e a scatti

Sebbene possano variare ampiamente, sintomi specifici sono spesso associati a tipi specifici di convulsioni. Un episodio può iniziare come una forma più semplice di crisi, ma può diventare un altro tipo di crisi con effetti più diffusi o potenti.

Il tipo di crisi dipende da quale parte e quanto del cervello è interessato. Le due principali categorie di crisi epilettiche esistenti sono parziali e generalizzate. Diversi tipi di crisi sono in ciascuna categoria.

Convulsioni parziali

Chiamate anche convulsioni focali o locali, le convulsioni parziali derivano da un’attività anormale in una parte del cervello. I due tipi di crisi parziali sono crisi parziali semplici e crisi parziali complesse.

Convulsioni parziali semplici

Le persone di solito non perdono conoscenza con semplici crisi parziali, ma altri sintomi dipendono da ciò che controlla la parte malfunzionante del cervello. Queste crisi di solito durano meno di 2 minuti.

I sintomi possono includere:

  • spasmi o irrigidimenti di singole parti del corpo, come un braccio o una gamba
  • un improvviso cambiamento nelle emozioni senza una ragione apparente
  • difficoltà a parlare o capire il discorso
  • sensazioni di déjà vu o ripetizione di un’esperienza
  • sensazioni spiacevoli, come una sensazione di aumento allo stomaco, cambiamenti nella frequenza cardiaca o pelle d’oca
  • udire, annusare, assaggiare o provare cose che non ci sono o allucinazioni sensoriali, come luci lampeggianti, sensazioni di formicolio o suoni del pensiero sono attutiti quando sono chiari

Convulsioni parziali complesse

I sintomi delle crisi parziali complesse dipendono da quale parte del cervello colpiscono le crisi. Queste convulsioni colpiscono una regione più ampia del cervello rispetto alle semplici convulsioni parziali. Queste convulsioni causano un cambiamento nella coscienza o consapevolezza, che può includere una perdita di coscienza. Queste crisi di solito durano da 1 a 2 minuti.

I segni e sintomi di crisi parziali complesse possono includere:

  • un’aura, o una sensazione insolita che avverte del sequestro
  • fissando il nulla
  • eseguire comportamenti strani e privi di significato che spesso si ripetono o automatismi, che possono includere armeggiare con i vestiti, camminare in cerchio e fare movimenti di masticazione
  • ripetizione di parole, urla, risate o pianti, che sono meno comuni

Dopo la crisi, la persona può essere disorientata o non ricordare cosa è successo immediatamente prima o dopo la crisi.

Una persona può iniziare ad avere una semplice crisi parziale che si sviluppa in una complessa crisi parziale. Può quindi svilupparsi in una crisi generalizzata.

Convulsioni generalizzate

Le crisi generalizzate sembrano coinvolgere tutte le parti del cervello. Esistono sei tipi di crisi generalizzate. Includono quanto segue:

Convulsioni toniche

Le crisi toniche prendono il nome dal modo in cui influenzano il tono muscolare. Queste convulsioni inducono i muscoli a irrigidirsi. Molto spesso colpiscono i muscoli della schiena, delle braccia e delle gambe, ma di solito non causano la perdita di coscienza. Molto spesso, le convulsioni toniche si verificano durante il sonno e durano meno di 20 secondi. Se una persona è in piedi quando ha una crisi tonica, probabilmente cadrà.

Convulsioni cloniche

Queste convulsioni sono rare e comportano la rapida contrazione e rilassamento dei muscoli. Ciò porta a un movimento ritmico, a scatti, il più delle volte nel collo, nel viso o nelle braccia. Questo movimento non può essere fermato tenendo premute le parti del corpo interessate. Questi non sono gli stessi delle crisi tonico-cloniche, che sono più comuni. Le crisi tonico-cloniche iniziano con l’irrigidimento muscolare, che si verifica nelle crisi toniche, seguito da movimenti a scatti, che si verificano nelle crisi cloniche.

Convulsioni tonico-cloniche

Questo tipo è anche noto come crisi epilettica da grande male, dal termine francese per “grande malattia”. È questo tipo di crisi che la maggior parte delle persone immagina quando pensa alle crisi. Queste crisi di solito durano da 1 a 3 minuti. Una crisi tonico-clonica che dura più di 5 minuti è un’emergenza medica.

Il segnale di avvertimento iniziale di una crisi tonico-clonica può essere un grugnito o un altro suono dovuto all’irrigidimento dei muscoli e all’espulsione dell’aria. La prima fase è la fase tonica. In questa fase, la persona perderà conoscenza e cadrà a terra se è in piedi. Il loro corpo inizierà quindi a convulsare o muoversi violentemente. Questa è nota come fase clonica. Durante la crisi, le contrazioni appariranno ritmiche, come con le crisi cloniche.

Durante le crisi tonico-cloniche, può verificarsi quanto segue:

  • Una persona può mordersi la lingua, provocando sanguinamento dalla bocca.
  • Potrebbero non essere in grado di controllare le secrezioni, con conseguente aumento della salivazione o formazione di schiuma in bocca.
  • una perdita del controllo intestinale o della funzione della vescica
  • Possono ferirsi a causa delle convulsioni o per il corpo che colpisce oggetti durante la crisi.
  • Possono anche diventare leggermente blu.

Una persona che ha avuto una crisi tonico-clonica è spesso dolorante e stanca in seguito e ha poco o nessun ricordo dell’esperienza.

La crisi epilettica può verificarsi a causa di un tipo più limitato di crisi, come la crisi parziale, che sta peggiorando. Questo è chiamato crisi epilettica generalizzata secondaria. La mancata accensione elettrica inizia in un’area specifica del cervello, ma il malfunzionamento si sposta in aree più ampie del cervello. Questo può avvenire rapidamente o lentamente.

Per saperne di più: Pronto soccorso sequestro: come rispondere quando qualcuno ha un episodio »

Convulsioni atoniche

Conosciute anche come convulsioni astatiche o attacchi di caduta, queste convulsioni comportano una breve perdita di coscienza. Questi sono detti “atonici” perché comportano una perdita di tono muscolare e, quindi, una perdita di forza muscolare. Queste crisi di solito durano meno di 15 secondi.

Una persona che soffre di una crisi atonica mentre è seduta può solo annuire o accasciarsi. Se stanno in piedi, cadranno a terra. Se il loro corpo è rigido quando cadono, è probabile che si tratti di una crisi tonificante piuttosto che di una crisi atonica. Una volta che una crisi atonica è finita, la persona di solito non è a conoscenza di ciò che è accaduto. Le persone che hanno convulsioni atoniche possono scegliere di indossare un casco, poiché queste convulsioni spesso provocano lesioni.

Convulsioni miocloniche

Queste crisi di solito sono caratterizzate da rapidi scatti di parti specifiche del corpo. Possono sembrare salti all’interno del corpo e di solito colpiscono braccia, gambe e parte superiore del corpo. Le persone senza epilessia possono avvertire questi tipi di scatti o contrazioni, specialmente quando si addormentano o quando si svegliano al mattino. Il singhiozzo è un altro esempio di come si sentono le crisi miocloniche. Nelle persone con epilessia, queste crisi spesso causano il movimento simultaneo di parti del corpo su entrambi i lati del corpo. Queste crisi di solito durano solo un paio di secondi e non causano perdita di coscienza.

Le crisi miocloniche possono far parte di diverse sindromi epilettiche diverse, tra cui:

  • epilessia mioclonica giovanile
  • Sindrome di Lennox-Gastaut
  • epilessia mioclonica progressiva

Convulsioni di assenza

Conosciuto anche come crisi epilettiche petit mal, le crisi di assenza si verificano più spesso nei bambini. Di solito includono una breve perdita di consapevolezza in cui la persona interrompe ciò che sta facendo, fissa lo spazio e diventa insensibile. Questo può essere confuso con il sogno ad occhi aperti.

Se un bambino ha crisi di assenza complesse, farà anche qualche tipo di movimento muscolare. Questi possono includere lampi rapidi, masticazione o movimenti delle mani. Le crisi di assenza complesse possono durare fino a 20 secondi. Le crisi di assenza senza movimento muscolare, chiamate crisi di assenza semplici, di solito durano meno di 10 secondi.

Sebbene durino solo pochi secondi, le crisi di assenza possono verificarsi numerose volte in un giorno. La possibilità di crisi di assenza dovrebbe essere presa in considerazione nei bambini che sembrano distanziarsi o che hanno difficoltà a prestare attenzione.

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