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Segni di autismo nei bambini: una semplice guida alle differenze di sviluppo

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guardare un bambino per i segni di autismo
Dejan Ristovski / Stocksy United

Come genitore o badante di un bambino, hai una visione ravvicinata dello sviluppo del tuo bambino. Puoi vedere i piccoli cambiamenti nei comportamenti quotidiani che indicano che un bambino sta sviluppando nuove abilità e abilità.

Se sai cosa cercare, potresti essere in grado di rilevare i primi segni di differenze di sviluppo come l’autismo. Questo perché i primi segni di autismo non sono la presenza di un comportamento inaspettato, ma l’assenza di un’abilità o abilità che di solito si sviluppa entro una certa età.

Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riferisce che la maggior parte dei genitori con bambini autistici nota alcuni segni entro il primo anno e l’80-90% osserva differenze di sviluppo quando il bambino ha 2 anni.

Le tue osservazioni e i tuoi istinti sono importanti perché identificare precocemente le differenze di sviluppo offre al bambino a te affidato il vantaggio di una diagnosi precoce.

Quali sono i segni dell’autismo nei bambini?

L’autismo non cambia l’aspetto fisico di un bambino. La condizione influisce sul modo in cui i bambini comunicano e su come si relazionano al mondo che li circonda.

L’autismo è descritto come una condizione dello “spettro” perché i segni, i sintomi e le capacità possono variare ampiamente. Se noti una di queste differenze di sviluppo, è importante parlarne con il medico di tuo figlio o con l’operatore sanitario.

Screening dello sviluppo consigliati

L’American Academy of Pediatrics raccomanda a tutti i bambini di sottoporsi a screening dello sviluppo durante le visite mediche di 9, 18 e 30 mesi, oltre a screening specifici per l’autismo alle visite di 18 e 24 mesi.

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Diminuzione del contatto visivo

I bambini tipicamente fanno contatto visivo con altre persone fin dalla tenera età. Entro 2 mesi, i neonati possono in genere individuare i volti e stabilire un contatto visivo abilmente. Il contatto visivo in seguito diventa un modo per costruire relazioni sociali e ottenere informazioni su ciò che li circonda.

Ricercatori hanno scoperto che i bambini che sviluppano il disturbo dello spettro autistico (ASD) iniziano a fare meno contatto visivo in giro Due mesi di età. Il calo del contatto visivo può essere un indicatore precoce di autismo.

Poco indicando o gesticolando

I bambini di solito imparano a gesticolare prima di imparare a parlare. In effetti, la gestualità è una delle prime forme di comunicazione. I bambini autistici generalmente indicano e gesticolano molto meno rispetto ai bambini con sviluppo non autistico. Una minore indicazione a volte può indicare la possibilità di un ritardo del linguaggio.

Un altro indicatore di una differenza di sviluppo è quando lo sguardo di un bambino non ti segue quando stai indicando qualcosa. Questa abilità è talvolta chiamata “attenzione congiunta”. L’attenzione congiunta è spesso ridotta nei bambini autistici.

Risposta limitata o nessuna risposta al loro nome

A 6 mesi, la maggior parte dei bambini mostra consapevolezza del proprio nome, soprattutto quando viene pronunciato dalla madre.

I bambini autistici mostrano una differenza di sviluppo: entro 9 mesi, molti bambini che in seguito sviluppano ASD non si orientano verso i propri nomi. Ricercatori diciamo che questo di solito appare come un modello di non risposta, piuttosto che una singola istanza.

Riduzione dell’emozione nelle espressioni facciali

Le espressioni facciali sono un modo non verbale per comunicare pensieri e sentimenti.

La ricerca sull’espressione emotiva nei bambini autistici è limitata, ma in studi coinvolgendo i bambini in età scolare, i ricercatori hanno scoperto che i bambini autistici mostrano meno emozioni attraverso le espressioni facciali rispetto ai bambini con sviluppo non autistico.

Ciò non significa necessariamente che i bambini autistici provino meno emozioni, solo che meno di esse si vedono sui loro volti quando lo fanno.

Linguaggio o discorso ritardato

Neonati e bambini piccoli iniziano a parlare in età diverse.

Ricerca mostra che i bambini piccoli autistici spesso dicono e comprendono meno parole rispetto ai bambini con sviluppo non autistico a 12 mesi. Se un bambino non dice parole singole entro i 16 mesi o non usa frasi di due parole entro i 2 anni, è una buona idea parlare con un pediatra.

Il National Institutes on Deafness and Other Communication Disorders afferma che lo sviluppo del linguaggio potrebbe essere “irregolare”, con uno sviluppo linguistico eccezionale in alcune aree e menomazioni in altre aree.

Regressione

Quando un neonato o un bambino perde abilità e capacità che avevano iniziato a svilupparsi, può essere un’indicazione di autismo. Può anche essere un’esperienza profondamente difficile da testimoniare per genitori e tutori.

I ricercatori non sanno perché si verifica la regressione. Non sono noti collegamenti a esperienze, malattie o farmaci dell’infanzia.

Tanti quanti un terzo dei bambini autistici perde abilità dopo l’infanzia e prima della scuola materna. Circa il 94% delle volte, sono le abilità linguistiche che vengono perse. Se il tuo bambino balbettava, guardava negli occhi, gesticolava e mostrava altri comportamenti sociali e ha smesso di farlo da bambino, è qualcosa di cui discutere con il pediatra.

Come monitorare lo sviluppo del tuo bambino

Mentre i bambini crescono al loro ritmo individuale, puoi usare i CDC Pietre miliari dello sviluppo guida per avere un’idea generale di quali abilità aspettarsi ad ogni età. Puoi anche scaricare CDC Milestone Tracker app.

Healthline

Cos’è l’autismo?

Il disturbo dello spettro autistico (ASD) è un insieme di differenze di sviluppo che influenzano il modo in cui le persone comunicano, si comportano e interagiscono con gli altri.

Il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie stima che 1 bambino su 54 sia autistico. Sebbene più ragazzi che ragazze siano autistici, la condizione si verifica in tutti i gruppi etnici e socioeconomici.

Cosa causa l’autismo?

Poiché l’autismo ha molte caratteristiche diverse, i ricercatori pensano che possa avere cause diverse. Ecco un breve assaggio delle possibili cause che possono contribuire allo sviluppo dell’ASD:

  • genetica
  • esposizione a determinate tossine ambientali, come l’inquinamento atmosferico generato dal traffico o i pesticidi
  • condizioni cromosomiche, come la sclerosi tuberosa o la sindrome dell’X fragile
  • alcuni farmaci assunti durante la gravidanza, come talidomide, acido valproico
  • nascere da genitori anziani
  • basso peso alla nascita
  • perdita di ossigeno durante la nascita
  • madri con diabete, obesità o alcuni disturbi immunitari
  • disturbi immunitari, condizioni metaboliche e differenze di connettività cerebrale

La ricerca sulle cause è in corso. Ripetuto studi hanno dimostrato che i vaccini (immunizzazioni) non causare l’autismo.

Non è colpa di nessuno

I genitori di bambini autistici spesso si chiedono se sono responsabili della diagnosi del loro bambino. Se noti segni di autismo in un bambino affidato alle tue cure, potresti mettere in dubbio le tue decisioni o incolpare te stesso per le differenze di sviluppo di tuo figlio. Potresti anche sentirti sotto pressione per prendere ogni decisione giusta mentre parli con gli operatori sanitari della diagnosi precoce. Questi pensieri e sentimenti sono molto comuni, ma ricorda, l’autismo non è colpa di nessuno.

Potresti trovare utile:

  • entrare in contatto con altri genitori attraverso gruppi di sostegno
  • cercare un po ‘di formazione extra sull’ASD, che può minore stress
  • scopri le risorse ASD locali
  • conoscere le tecniche di gestione dello stress, tra cui la consapevolezza, il rilassamento muscolare progressivo e la scrittura espressiva
  • lavorare con un terapista familiare o un consulente per elaborare i tuoi sentimenti e dotarti di capacità di coping

Man mano che crescono: segni e sintomi dell’autismo nei bambini

Alcuni segni e sintomi dell’autismo si sviluppano quando i neonati diventano bambini piccoli e bambini in età prescolare. Ecco cosa potresti notare:

  • movimenti ripetitivi, come sbattere o girare la mano
  • intenso interesse per alcuni argomenti speciali
  • allineamento eccessivo dei giocattoli
  • difficoltà a percepire o comprendere i sentimenti degli altri
  • problemi gastrointestinali, come costipazione, diarrea, gassosità, mal di stomaco
  • aderenza a routine, sistemi e programmi
  • difficoltà a esprimere liberamente le emozioni
  • parole e frasi ripetitive
  • forte emozione quando si verificano cambiamenti inaspettati

Come viene trattato l’autismo?

Alcune strategie possono aiutare i bambini autistici a sviluppare abilità aggiuntive per aiutare con il funzionamento quotidiano. Poiché le caratteristiche dell’autismo sono così varie, un approccio multimodale è solitamente il corso più efficace.

A seconda dei sintomi di tuo figlio, una o più di queste terapie possono essere utili:

  • terapia comportamentale cognitiva
  • terapia di attenzione congiunta
  • terapie di gestione del comportamento
  • formazione sulle abilità sociali
  • logoterapia
  • Fisioterapia
  • terapia occupazionale
  • farmaco
  • interventi educativi
  • terapia nutrizionale

Qual è la prospettiva per i bambini autistici?

L’autismo è uno spettro di differenze neurologiche che si sviluppano durante l’infanzia.

Sebbene non esista una cura per l’autismo, molti nella comunità dell’autismo credono che queste differenze neurologiche non abbiano bisogno di essere curate. Sono solo un modo diverso di comunicare e interagire con il mondo.

Decenni di ricerche hanno dimostrato che un intervento precoce può avere un potente effetto sui risultati di salute dei bambini autistici. Quando le terapie iniziano nella prima infanzia, i bambini autistici beneficiano dell’incredibile adattabilità del loro cervello e del loro sistema nervoso in crescita.

La linea di fondo

Alcuni segni di autismo possono comparire durante l’infanzia, come:

  • contatto visivo limitato
  • mancanza di gesti o di indicare
  • assenza di attenzione congiunta
  • nessuna risposta al sentire il loro nome
  • emozione attenuata nell’espressione facciale
  • mancanza o perdita di linguaggio

Se noti una di queste differenze di sviluppo, è importante parlare con il pediatra o l’operatore sanitario di tuo figlio. La diagnosi precoce e l’intervento sono le chiavi per migliori risultati di salute per i bambini autistici.

Sebbene non esista una “cura” per l’autismo, ci sono un certo numero di terapie efficaci e ben studiate che possono migliorare le abilità, ridurre l’ansia e portare a un maggiore benessere per il tuo bambino.

Mentre monitori lo sviluppo di tuo figlio e cerchi interventi quando necessario, sii consapevole di prenderti cura di te stesso con la stessa devozione che mostri al tuo bambino complesso e meraviglioso.

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