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Sclerosi multipla o lupus: puoi avere entrambi?

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Panoramica

La sclerosi multipla (SM) e il lupus eritematoso sistemico (lupus) sono entrambe malattie gravi che derivano da un malfunzionamento del sistema immunitario del corpo.

Sclerosi multipla

Nella SM, il sistema immunitario del corpo danneggia la mielina, lo strato protettivo attorno ai nervi. Questo interferisce con la comunicazione dal tuo cervello al resto del tuo corpo. Il risultato è una varietà di sintomi, come:

  • debolezza o intorpidimento degli arti
  • problemi di vista
  • fatica
  • vertigini
  • problemi intestinali e vescicali

C’è qualche dibattito tra i medici sul fatto che la SM debba essere considerata una malattia autoimmune. I ricercatori non hanno ancora trovato la sostanza della SM che innescherebbe la risposta immunitaria del corpo (l’antigene).

Invece, la SM viene talvolta definita una condizione “immuno-mediata” piuttosto che una “malattia autoimmune”.

Lupus

Il lupus è una malattia autoimmune, il che significa che il sistema immunitario reagisce contro gli antigeni sani. Queste sono proteine ​​che attivano la risposta immunitaria del corpo.

È come se il sistema immunitario non fosse in grado di distinguere tra gli antigeni che dovrebbero essere nel tuo corpo e le infezioni o altri “invasori” estranei che il sistema immunitario dovrebbe attaccare.

Con il lupus, il tuo sistema immunitario attacca varie parti del corpo, come:

  • pelle
  • articolazioni
  • organi interni

Sintomi comuni

La SM e il lupus hanno alcuni sintomi distinti. Le persone con SM possono sperimentare:

  • difficoltà a camminare
  • perdita della vista
  • biascicamento

Il lupus, d’altra parte, causa spesso eruzioni cutanee e febbre.

Tuttavia, la SM e il lupus hanno molte cose in comune. L’artrite che accompagna il lupus può spesso essere scambiata per rigidità articolare e muscolare e dolore causato dalla SM. Le due malattie possono anche farti sentire molto stanco.

Anche la SM e il lupus sono simili in quanto i sintomi possono andare e venire. Le persone con lupus possono riferirsi ad avere un “flare”, il che significa che i sintomi sono prominenti. Questi sintomi possono includere:

  • dolori articolari
  • eruzioni cutanee
  • perdita di peso
  • anemia
  • dolori muscolari
  • fatica

A volte i sintomi sono come quelli che hai avuto in passato, mentre altri razzi possono portare a nuovi sintomi.

Molte persone con SM hanno anche sintomi “recidivanti-remittenti”. Ciò significa che i segni della malattia possono svilupparsi per un periodo di settimane e poi scomparire gradualmente. Il periodo di remissione può durare un paio di mesi o un paio di anni.

Tuttavia, con il progredire della malattia, molti sintomi tendono a peggiorare senza andare in remissione. I segni più evidenti di peggioramento della SM sono i problemi di deambulazione.

Puoi averli entrambi?

I medici di solito determinano che hai la SM eliminando altre condizioni, come il lupus. Sia la SM che il lupus possono essere difficili da diagnosticare. È anche possibile avere malattie sovrapposte come il lupus e un’altra malattia autoimmune, come l’artrite reumatoide.

Queste malattie tendono anche a “raggrupparsi” nelle famiglie, il che significa che potresti avere una malattia autoimmune mentre un fratello o un genitore ha un tipo diverso.

Sebbene sia improbabile che abbia sia la SM che il lupus, è comune che qualcuno con SM riceva una diagnosi errata di lupus perché queste malattie condividono sintomi comuni.

A parte il lupus, la SM ha in realtà molte altre condizioni “mimiche”, inclusa la malattia di Lyme. Parte della confusione è che non esiste un singolo test diagnostico per la SM.

Gestire la malattia

Né il lupus né la SM possono essere curati. Una varietà di farmaci può aiutare a controllare i sintomi. Se hai entrambe le condizioni, alcuni trattamenti e cambiamenti nello stile di vita possono aiutarti a trattarle entrambe:

  • Fare il pieno di energie. Il riposo spesso aiuta ad accorciare una riacutizzazione e può aiutarti ad affrontare i sintomi di debolezza e affaticamento.
  • Impegnati in un’attività fisica regolare. Questo a volte può aiutarti a superare un attacco di lupus più velocemente e può aiutarti a migliorare la tua forza e coordinazione se hai a che fare con i sintomi della SM.
  • Segui una dieta sana. Una dieta sana è consigliata a tutti. Ma le persone con lupus possono avere alcune restrizioni dietetiche. Le persone con SM possono anche essere consigliate di assumere più vitamina D nella loro dieta.
  • Pratica il sollievo dallo stress. Frequentare un corso di meditazione o imparare tecniche di respirazione rilassante può aiutarti a far fronte a una malattia cronica. Imparare a ridurre lo stress può essere ancora più importante per le persone con lupus, perché lo stress può innescare razzi.

È difficile prevedere come progrediscono il lupus e la SM in un individuo. Potresti avere un lupus lieve per tutta la vita, o potrebbe progredire fino a diventare piuttosto serio. I sintomi della SM possono anche peggiorare nel tempo, ma la malattia stessa di solito non influisce sulla tua aspettativa di vita.

Il cibo da asporto

Se hai uno dei sintomi sopra menzionati o senti che qualcosa “semplicemente non va bene”, non esitare a parlare con il tuo medico.

Potrebbero essere necessari del tempo e una serie di test per determinare cosa non va. Ma prima sai con cosa hai a che fare, più velocemente puoi iniziare a trattarlo.

Sia la SM che il lupus presentano sfide con diagnosi e trattamento. Essere proattivi riguardo alla tua salute e interagire con il tuo medico quando si verificano sintomi può aiutarti ad affrontare questa sfida.

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