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Ritiro da oppiacei e oppioidi

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Cos’è l’astinenza da oppioidi?

Gli oppioidi sono una classe di farmaci comunemente prescritti per trattare il dolore. Gli oppioidi includono sia oppiacei (farmaci derivati ​​dal papavero da oppio, tra cui morfina, codeina, eroina e oppio) che oppioidi sintetici come l’idrocodone, l’ossicodone e il metadone, che hanno effetti simili. Gli oppioidi da prescrizione includono:

  • Oxycontin (ossicodone)
  • Vicodin (idrocodone e paracetamolo)
  • Dilaudid (idromorfone)
  • morfina

Sebbene molto utili per trattare il dolore, questi farmaci possono causare dipendenza fisica e dipendenza. Secondo il National Institute on Drug Abuse, circa 2,1 milioni di persone negli Stati Uniti e tra 26,4 e 36 milioni di persone in tutto il mondo abusano di oppioidi.

Anche alcune droghe illegali, come l’eroina, sono oppioidi. Il metadone è un oppioide che viene spesso prescritto per trattare il dolore, ma può anche essere usato per trattare i sintomi di astinenza nelle persone che sono diventate dipendenti dagli oppioidi.

Se interrompi o riduci la quantità di oppioidi che stai assumendo, potresti manifestare sintomi fisici di astinenza. Ciò è particolarmente vero se stai usando questi farmaci a dosi elevate per più di poche settimane. Molti sistemi del tuo corpo vengono alterati quando prendi grandi quantità di oppioidi per lungo tempo. Gli effetti di astinenza si verificano perché il tuo corpo impiega tempo per abituarsi a non avere più oppioidi nel tuo sistema.

L’astinenza da oppioidi può essere classificata come lieve, moderata, moderatamente grave e grave. Il tuo fornitore di cure primarie può determinarlo valutando la tua storia di consumo di oppiacei e sintomi e utilizzando strumenti diagnostici come la scala clinica di astinenza da oppiacei.

Che effetto hanno gli oppioidi sul corpo?

Gli oppioidi si attaccano ai recettori oppioidi nel cervello, nel midollo spinale e nel tratto gastrointestinale. Ogni volta che gli oppioidi si attaccano a questi recettori, esercitano i loro effetti. Il cervello produce effettivamente i propri oppioidi, responsabili di tutta una serie di effetti, tra cui la diminuzione del dolore, l’abbassamento della frequenza respiratoria e persino la prevenzione della depressione e dell’ansia.

Tuttavia, il corpo non produce oppioidi in grandi quantità, cioè sufficienti per trattare il dolore associato a una gamba rotta. Inoltre, il corpo non produce mai oppioidi in quantità sufficientemente grandi da causare un sovradosaggio. I farmaci oppioidi e le droghe illegali imitano questi oppioidi presenti in natura.

Questi farmaci possono avere un impatto sul corpo in diversi modi:

  • Gli oppioidi possono influenzare il tronco cerebrale, che controlla funzioni come la respirazione e il battito cardiaco, rallentando la respirazione o riducendo la tosse.
  • Gli oppioidi possono agire su aree specifiche del cervello note come sistema limbico, che controlla le emozioni, per creare sensazioni di piacere o rilassamento.
  • Gli oppioidi lavorano per ridurre il dolore colpendo il midollo spinale, che invia messaggi dal cervello al resto del corpo e viceversa.

Cosa causa l’astinenza da oppioidi?

Quando prendi farmaci oppioidi per un lungo periodo, il tuo corpo diventa desensibilizzato agli effetti. Nel tempo, il tuo corpo ha bisogno sempre di più del farmaco per ottenere lo stesso effetto. Questo può essere molto pericoloso e aumenta il rischio di sovradosaggio accidentale.

L’uso prolungato di questi farmaci cambia il modo in cui i recettori nervosi funzionano nel cervello e questi recettori diventano dipendenti dal farmaco per funzionare. Se ti ammali fisicamente dopo aver interrotto l’assunzione di un farmaco oppioide, potrebbe essere un’indicazione che sei fisicamente dipendente dalla sostanza. I sintomi da astinenza sono la risposta fisica del corpo all’assenza del farmaco.

Molte persone diventano dipendenti da questi farmaci per evitare dolore o sintomi di astinenza. In alcuni casi, le persone non si rendono nemmeno conto di essere diventate dipendenti. Possono scambiare l’astinenza con i sintomi dell’influenza o di un’altra condizione.

Quali sono i sintomi dell’astinenza da oppioidi?

I sintomi che sperimenterai dipenderanno dal livello di astinenza che stai vivendo. Inoltre, molteplici fattori determinano per quanto tempo una persona sperimenterà i sintomi dell’astinenza. Per questo motivo, tutti sperimentano l’astinenza da oppioidi in modo diverso. Tuttavia, in genere esiste una sequenza temporale per la progressione dei sintomi.

I primi sintomi in genere iniziano nelle prime 24 ore dopo aver smesso di usare il farmaco e includono:

  • dolori muscolari
  • irrequietezza
  • ansia
  • lacrimazione (lacrimazione degli occhi)

  • rinorrea
  • sudorazione eccessiva
  • incapacità di dormire
  • sbadigliando molto spesso

I sintomi successivi, che possono essere più intensi, iniziano dopo il primo giorno circa. Loro includono:

  • diarrea
  • crampi addominali
  • pelle d’oca sulla pelle
  • nausea e vomito

  • pupille dilatate e possibilmente visione offuscata
  • battito cardiaco accelerato
  • ipertensione

Sebbene molto spiacevoli e dolorosi, i sintomi di solito iniziano a migliorare entro 72 ore e entro una settimana si dovrebbe notare una significativa diminuzione dei sintomi acuti dell’astinenza da oppiacei.

I bambini nati da madri che sono dipendenti o hanno usato oppioidi durante la gravidanza spesso manifestano anche sintomi di astinenza. Questi possono includere:

  • problemi digestivi
  • scarsa alimentazione
  • disidratazione
  • vomito
  • convulsioni

È importante ricordare che farmaci diversi rimangono nel sistema per periodi di tempo diversi e questo può influenzare l’inizio dell’astinenza. La durata dei sintomi dipende dalla frequenza di utilizzo e dalla gravità della dipendenza, nonché da fattori individuali come la salute generale.

Ad esempio, l’eroina viene generalmente eliminata dal sistema più velocemente ei sintomi inizieranno entro 12 ore dall’ultimo utilizzo. Se hai assunto metadone, potrebbe essere necessario un giorno e mezzo prima che i sintomi inizino.

Alcuni specialisti sottolineano che il recupero richiede un periodo di almeno sei mesi di astinenza totale, durante il quale la persona può ancora manifestare sintomi di astinenza. Questo a volte è indicato come “astinenza prolungata”. È importante discutere i sintomi in corso con il tuo medico.

Come viene diagnosticata l’astinenza da oppioidi?

Per diagnosticare l’astinenza da oppioidi, il medico di base eseguirà un esame fisico e farà domande sui sintomi. Possono anche ordinare esami delle urine e del sangue per verificare la presenza di oppioidi nel sistema.

È possibile che ti vengano poste domande sull’uso passato di droghe e sulla tua storia medica. Rispondi apertamente e onestamente per ottenere il miglior trattamento e supporto.

Quali trattamenti sono disponibili per l’astinenza da oppioidi?

L’astinenza da oppioidi può essere molto fastidiosa e molte persone continuano a prendere questi farmaci per evitare sintomi spiacevoli o cercano di gestire questi sintomi da soli. Tuttavia, il trattamento medico in un ambiente controllato può farti sentire più a tuo agio e portare a maggiori possibilità di successo.

L’astinenza lieve può essere trattata con paracetamolo (Tylenol), aspirina o farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) come l’ibuprofene. Sono importanti molti liquidi e riposo. Farmaci come la loperamide (Imodium) possono aiutare con la diarrea e l’idrossizina (Vistaril, Atarax) può alleviare la nausea.

Sintomi di astinenza più intensi possono richiedere il ricovero in ospedale e altri farmaci. Un farmaco utilizzato principalmente in ambito ospedaliero è la clonidina. La clonidina può aiutare a ridurre l’intensità dei sintomi di astinenza dal 50 al 75 percento. La clonidina è particolarmente efficace nel ridurre:

  • ansia
  • crampi
  • dolori muscolari
  • irrequietezza
  • sudorazione
  • lacrime
  • rinorrea

Il subossone è una combinazione di un oppioide più lieve (buprenorfina) e un bloccante degli oppioidi (naloxone) che non produce molti degli effetti di dipendenza di altri oppioidi. Il bloccante degli oppioidi agisce principalmente nello stomaco per prevenire la stitichezza. Se iniettato causerà il ritiro immediato, quindi è meno probabile che la combinazione venga abusata rispetto ad altre formulazioni. Se assunta per via orale, questa combinazione può essere utilizzata per trattare i sintomi di astinenza e può ridurre l’intensità e la durata della disintossicazione da altri oppioidi più pericolosi.

Il metadone può essere utilizzato per la terapia di mantenimento a lungo termine. È ancora un potente oppioide, ma può essere ridotto in modo controllato che ha meno probabilità di produrre intensi sintomi di astinenza.

La disintossicazione rapida viene eseguita raramente. Viene eseguito in anestesia con farmaci che bloccano gli oppioidi, come il naloxone o il naltrexone. Ci sono alcune prove che questo metodo riduce i sintomi, ma non influisce necessariamente sulla quantità di tempo trascorso in astinenza. Inoltre, il vomito si verifica spesso durante l’astinenza e il potenziale di vomito in anestesia aumenta notevolmente il rischio di morte. Per questo motivo, la maggior parte dei medici esita a utilizzare questo metodo, poiché i rischi superano i potenziali benefici.

Quali sono le complicazioni dell’astinenza da oppioidi?

Nausea e vomito possono essere sintomi significativi durante il processo di astinenza. La respirazione involontaria di materiale vomitato nei polmoni (nota come aspirazione) può essere una grave complicanza associata all’astinenza, in quanto può portare allo sviluppo di polmonite (polmonite da aspirazione).

La diarrea è un altro sintomo di astinenza molto scomodo e potenzialmente pericoloso. La perdita di liquidi ed elettroliti dalla diarrea può far battere il cuore in modo anormale, il che può portare a problemi circolatori e persino infarto. È importante sostituire i liquidi persi a causa di vomito e diarrea per prevenire queste complicazioni.

Anche se non soffri di vomito, la nausea può essere molto fastidiosa. Durante l’astinenza da oppioidi possono essere presenti anche crampi muscolari e dolori articolari. La buona notizia è che il tuo medico di base può lavorare con te fornendoti farmaci selezionati che possono aiutare con questi fastidiosi sintomi di astinenza.

È anche importante notare che alcune persone potrebbero manifestare altri sintomi di astinenza non elencati qui. Questo è il motivo per cui è importante lavorare con il tuo medico di base durante il periodo di sospensione.

Cosa posso aspettarmi a lungo termine?

Se hai smesso di prendere farmaci oppioidi e stai riscontrando sintomi di astinenza, consulta il tuo medico il prima possibile. Il medico può aiutarti a gestire i sintomi e ad aggiustare il tuo regime terapeutico. Non interrompere l’assunzione di farmaci oppioidi prescritti senza consultare il medico.

Cercare aiuto per una dipendenza da oppioidi migliorerà la tua salute generale e ridurrà il rischio di ricadute, sovradosaggio accidentale e complicazioni legate alla dipendenza da oppioidi. Parla con il tuo medico o operatore sanitario dei programmi di trattamento o dei gruppi di supporto nella tua zona. Il miglioramento generale della salute fisica e mentale vale il dolore e il disagio del ritiro.

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