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Riflettori sulla salute mentale: trattare l’insonnia e la depressione

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  • Non è raro avere sia l’insonnia che la depressione.
  • La relazione sembra essere bidirezionale.
  • Trattare una condizione può aiutare a risolvere l’altra.

C’è un legame bidirezionale tra insonnia e depressione. I problemi di sonno possono essere sia un sintomo che un fattore di rischio per la depressione.

L’insonnia può significare avere difficoltà ad addormentarsi, rimanere addormentati o svegliarsi all’ora desiderata. Fondamentalmente, non dormi abbastanza per funzionare bene. La depressione può variare dall’avere alcuni sintomi depressivi alla depressione maggiore.

In questa guida, esamineremo come queste due condizioni possono unirsi. Esamineremo anche le opzioni di trattamento se soffri di insonnia e depressione.

La connessione depressione e insonnia

La veglia mattutina a volte può essere un segno di depressione. Inoltre, è stato dimostrato che un sonno scarso peggiora significativamente i sintomi di molti problemi di salute mentale.

Un grande Meta-analisi 2016 scoperto che l’insonnia è significativamente associata ad un aumento del rischio di depressione. Alcune teorie per questo sono:

  • La perdita di sonno può causare cambiamenti cognitivi e dell’umore.
  • I disturbi del sonno possono compromettere la regolazione e la stabilità emotiva e alterare i processi neurali.
  • La mancanza di sonno può indurre una risposta allo stress e aumentare i livelli di marker infiammatori.

Secondo una revisione sistematica del 2013, le prove suggeriscono che l’insonnia e la depressione sono una strada a doppio senso: avere una condizione aumenta il rischio di avere l’altra. I ricercatori hanno anche notato che l’insonnia predice la depressione in modo più coerente di quanto la depressione predice l’insonnia.

Altro ricerca suggerisce che circa il 90% delle persone con depressione ha disturbi del sonno come:

  • insonnia
  • narcolessia
  • respirazione disordinata
  • sindrome delle gambe senza riposo (RLS)

Il dottor David A. Merrill, psichiatra adulto e geriatrico e direttore del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California, ha detto a Healthline che vede molti pazienti con insonnia e depressione.

“È certamente una di quelle relazioni bidirezionali. Il sonno interrotto è una caratteristica fondamentale della depressione. Un classico sintomo della depressione è il risveglio mattutino”, ha detto Merrill.

“E il sonno interrotto può portare a uno stato d’animo ansioso e depresso. L’insonnia può presentarsi come parte di un episodio depressivo maggiore clinicamente abbastanza grave da richiedere un trattamento”.

Dovresti trattare prima l’insonnia o la depressione?

L’approccio al trattamento dipende dall’individuo. I medici di solito trattano prima ciò che un paziente identifica come il problema principale, ha spiegato Merrill.

“Se sei depresso e il tuo medico ti prescrive un antidepressivo, il tuo umore potrebbe migliorare. E il sonno segue”, ha detto Merrill.

“O non riesci a dormire, quindi potresti prendere un sonnifero. Questo può essere più impegnativo. Non ci sono buone prove per l’uso a lungo termine di sonniferi. Tendono a non funzionare per l’insonnia cronica.

A volte il trattamento della depressione può risolvere i tuoi problemi con il sonno, ha aggiunto.

Opzioni di trattamento non farmacologico e naturale

Potresti essere in grado di migliorare il sonno e affrontare la depressione con i seguenti trattamenti:

  • Terapia cognitivo comportamentale (CBT). Questa terapia a breve termine è il trattamento di prima linea per l’insonnia ed è spesso usata anche per curare la depressione. La CBT è guidata da un professionista della salute mentale che ti aiuta a imparare come identificare e modificare pensieri e comportamenti legati all’insonnia o alla depressione. Può essere combinato con altre tecniche per aiutarti a dormire meglio, comprese l’igiene del sonno e le tecniche di rilassamento.
  • Tecniche di rilassamento. Pratiche come la respirazione profonda, la visualizzazione, il rilassamento muscolare progressivo e il biofeedback sono spesso raccomandate per affrontare l’insonnia. Una meta-analisi del 2020 ha rilevato che le tecniche di rilassamento sono sicure e possono ridurre i sintomi della depressione se praticate regolarmente.
  • Esercizio. Una meta-analisi del 2021 ha rilevato che l’esercizio regolare ha migliorato la qualità del sonno auto-riferita, la gravità dell’insonnia e la sonnolenza diurna. E una revisione del 2016 di 22 studi ha rilevato che l’esercizio fisico era efficace nel trattamento della depressione, specialmente in combinazione con i farmaci.
  • Pratiche mente-corpo. UN Revisione sistematica 2019 suggerisce che pratiche come lo yoga, il tai chi, il qigong e la meditazione possono migliorare i sintomi dell’insonnia e, quindi, la salute generale. UN Recensione 2017 ha concluso che lo yoga può essere utile per ridurre la depressione, sebbene la maggior parte degli studi sull’argomento fossero piccoli e di breve durata.

Alcuni integratori naturali possono migliorare sia l’umore che il sonno, ha detto a Healthline Nicole Siegfried, PhD, psicologa clinica autorizzata e direttore clinico di Lightfully Behavioral Health a Thousand Oaks, in California.

“Tutti gli integratori dovrebbero essere approvati da un medico, specialmente quando vengono aggiunti a un regime farmacologico esistente”, ha aggiunto.

Siegfried elenca i seguenti interventi che mirano a entrambe le condizioni:

  • Radice di valeriana, magnesio e passiflora. Si pensa che aumentino l’acido gamma amnio butirrico (GABA), che può migliorare l’umore e il sonno.
  • Lavanda. La lavanda ha effetti antiossidanti, che riducono l’infiammazione e creano una migliore salute e benessere generale. La lavanda agisce sul sistema colinergico, una parte del sistema nervoso centrale che regola l’elaborazione cognitiva di alto livello. Questo potrebbe essere il motivo per cui è stato dimostrato che ha un impatto positivo sull’umore e sul sonno.
  • Triptofano. Questo è un precursore della serotonina, un ormone che promuove dormire e alleviare la depressione.

Il dottor Kimberly Shapiro, psichiatra e direttore medico dei servizi di salute comportamentale ambulatoriale presso il Providence Mission Hospital di Orange County, in California, ha detto a Healthline che sebbene alcuni integratori naturali siano stati trovati utili per la depressione lieve o l’insonnia, nessuno è Food and Drug Administration (FDA)-approvato per questi usi.

L’igiene del sonno può anche aiutare ad affrontare l’insonnia in modo specifico. Ciò implica mantenere un programma di sonno regolare, evitare attività e cibi stimolanti prima di andare a dormire e creare un posto tranquillo dove dormire.

Medicina usata per trattare sia l’insonnia che la depressione

Un 2019 recensione articolo suggerisce che le persone con insonnia e depressione tendono ad avere sintomi depressivi più gravi rispetto alle persone con sola depressione. I ricercatori hanno scoperto che gli antidepressivi sono generalmente prescritti per la depressione, ma alcuni tipi possono interferire con la qualità del sonno.

“Alcuni antidepressivi vengono usati prima di coricarsi perché sono sedativi. Puoi sfruttare questo effetto collaterale per aiutare con il sonno”, ha detto Merrill. “Ma alcuni antidepressivi più vecchi possono anche causare disturbi della memoria o altri problemi. Quindi dobbiamo stare attenti».

Farmaci per l’insonnia

Se soffri di depressione, consulta il tuo medico prima di provare gli ausili per il sonno da banco (OTC). I farmaci per il sonno soggetti a prescrizione rientrano in diverse categorie, tra cui:

  • agonisti del recettore delle benzodiazepine: triazolam, temazepam, estazolam, lorazepam
  • agonisti dei recettori non benzodiazepinici: eszopiclone (Lunesta), zaleplon (Sonata), zolpidem (Ambien)
  • agonisti del recettore della melatonina: ramelteon (Rozerem)
  • agonisti del recettore dell’istamina: doxepin (Silenor)
  • agonisti del recettore dell’oressina: suvorexant (Belsomra), lemborexant (Dayvigo)

“Questi medicinali sono davvero destinati a un uso a breve termine. I sonniferi classici possono essere problematici con l’uso a lungo termine. Abbastanza spesso il corpo si abitua e hai ancora problemi ad addormentarti”, ha detto Merrill.

È importante collaborare sempre con il medico prima di iniziare qualsiasi nuovo farmaco. Merrill avverte che l’uso di più farmaci può portare a interazioni e aumentare i sintomi della depressione.

“Consiglio di non usare combinazioni di medicinali per dormire. Qualsiasi medicinale sedativo aggiunto a un altro può causare affaticamento diurno, confusione e tempi di reazione rallentati. È meglio lavorare sulle cause alla radice della disfunzione del sonno”, ha continuato.

“La psicoterapia o i farmaci durante il giorno possono aiutarti a dormire meglio la notte, trattando la depressione”, ha detto Merrill.

Farmaci approvati per la depressione

Ci sono molti tipi di farmaci usati per curare la depressione. Tra questi ci sono:

  • inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI)
  • inibitori della ricaptazione della serotonina e della noradrenalina (SNRI)
  • antidepressivi atipici
  • antidepressivi triciclici e tetraciclici
  • inibitori delle monoamino ossidasi (IMAO)

“SSRI e SNRI possono essere spesso usati per trattare l’insonnia associata alla depressione, poiché trattano l’umore, risolvendo secondariamente i sintomi che accompagnano la sindrome della depressione”, ha detto Shapiro.

Ha notato che alcuni tipi di antidepressivi, a causa dei loro effetti sedativi, sono comunemente usati per trattare l’insonnia, anche a parte la depressione:

  • triciclici doxepina e amitriptilina
  • trazodone, un modulatore della serotonina
  • mirtazapina, un antidepressivo atipico

Secondo a Articolo recensione 2017, tutti gli antidepressivi possono migliorare il sonno secondario all’umore a lungo termine. Ma a breve termine, alcuni possono compromettere il sonno, in particolare SNRI, IMAO, SSRI e triciclici. Ecco perché è importante lavorare a stretto contatto con il medico e segnalare sintomi nuovi o in peggioramento.

Come trovare un professionista della salute mentale?

L’insonnia cronica è un problema ad addormentarsi o a rimanere addormentato almeno tre volte alla settimana che dura più di 3 settimane. Se soffri di insonnia cronica, dovresti essere valutato da un medico.

Se non sei già in cura per la depressione, inizia visitando il tuo medico di base. Da lì, puoi ottenere un rinvio a uno specialista, che può includere un:

  • psichiatra
  • psicologo
  • specialista del sonno
  • neurologo

Le tue circostanze individuali guideranno il tuo trattamento. Potrebbe essere necessario lavorare con più di un medico.

Se soffri di depressione e non sai a chi rivolgerti, contatta la linea di assistenza nazionale per l’abuso di sostanze e i servizi di salute mentale (SAMHSA) all’indirizzo 800-662-4357 o TTY: 800-487-4889. Questo servizio gratuito può indirizzarti a servizi di trattamento e supporto nella tua zona. È riservato e disponibile in inglese e spagnolo 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Veduta

Anche i casi più gravi di depressione possono essere trattati. Prima inizi, più è probabile che sia efficace.

Gli antidepressivi possono impiegare dalle 2 alle 4 settimane per funzionare. I sintomi come i problemi di sonno tendono a migliorare prima dell’umore.

L’insonnia può essere trattata con successo. Potrebbe essere necessaria una combinazione di aggiustamenti delle abitudini del sonno e CBT. A volte l’uso a breve termine di ausili per dormire può essere d’aiuto. Alcuni ricerca suggerisce che l’insonnia può diventare un problema persistente per alcune persone, specialmente per quelle con insonnia più grave.

Cercare di gestire l’insonnia e la depressione da soli può essere pericoloso. Ognuno è diverso. Un medico può aiutarti a identificare le tue esigenze specifiche e determinare quali trattamenti potrebbero aiutarti.

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