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Riconoscere un problema di dipendenza

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Cos’è una dipendenza?

Riconoscere un problema di dipendenza in qualcuno che conosci può essere più difficile di quanto sembri. L’American Society of Addiction Medicine (ASAM) definisce la dipendenza come una malattia cronica che colpisce la ricompensa, la motivazione e le funzioni della memoria del cervello. Qualcuno con una dipendenza desidererà una sostanza o altre abitudini comportamentali. Spesso ignorano altre aree della vita per soddisfare o sostenere i loro desideri.

I segni generali di dipendenza sono:

  • mancanza di controllo o incapacità di stare lontano da una sostanza o un comportamento
  • diminuzione della socializzazione, come abbandonare gli impegni o ignorare le relazioni
  • ignorando i fattori di rischio, come condividere gli aghi nonostante le potenziali conseguenze
  • effetti fisici, come sintomi di astinenza o necessità di un dosaggio più elevato per avere effetto

Questi segni sono comunemente collegati. Il grado di intensità per ogni segno può dipendere da quanto tempo è andata avanti la dipendenza.

Una persona sana di solito può identificare un comportamento negativo e sbarazzarsene. Questo non è il caso di qualcuno con una dipendenza. Piuttosto che ammettere che il problema esiste, troveranno il modo per giustificare e continuare il comportamento.

Il primo passo per ottenere aiuto è essere in grado di riconoscere i segni fisici, mentali ed emotivi, come cambiamenti improvvisi di peso o di personalità nei tuoi amici o familiari. Se tu o qualcuno che conosci ha una dipendenza, chiama il numero 1-800-622-4357 per un riferimento gratuito e riservato al trattamento e per informazioni da Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA).

Tipi di dipendenza

La dipendenza è comunemente associata all’abuso di sostanze, ma le dipendenze comportamentali come il gioco d’azzardo sono altrettanto gravi. Secondo ASAM, la dipendenza è quando una persona non è in grado di astenersi costantemente da un comportamento o da una sostanza. Ciò è in genere a scapito della loro salute mentale e fisica.

La dipendenza da sostanze è la dipendenza da uno o più dei seguenti:

  • nicotina o tabacco
  • alcol
  • inalanti, spesso articoli per la casa come detergenti per forno, vernici spray o altri prodotti aerosol
  • droghe, illecite o non illecite
  • farmaco

Gli studi suggeriscono che le dipendenze comportamentali sono gravi quanto le dipendenze da sostanze. Entrambi i tipi provocano dipendenza e hanno conseguenze negative uguali o simili. La dipendenza comportamentale può includere:

  • gioco d’azzardo
  • Lavorando
  • sesso
  • shopping
  • videogiochi
  • utilizzando Internet o i media

Indipendentemente dal tipo di dipendenza, è importante riconoscere i segnali di pericolo e cercare aiuto se necessario.

Per saperne di più: cosa vuoi sapere sulla dipendenza? »

Individuare i primi segni

Nelle prime fasi, una persona potrebbe non mostrare segni rivelatori di una vera e propria dipendenza. Alcuni indizi della fase iniziale includono:

  • sperimentazione
  • storia familiare di dipendenza
  • essere particolarmente attratti da un’attività o da una sostanza
  • ricerca di situazioni in cui la sostanza o l’attività è presente
  • episodi di abbuffate o perdita di controllo con poco o nessun sentimento di rimorso dopo

Quando si tratta di comportamenti sociali comuni come bere o fumare, potrebbe essere difficile determinare se c’è un problema di dipendenza. Quella che sembra una dipendenza potrebbe essere una fase sperimentale o una forma di gestione dello stress. Ma una vera dipendenza, se non trattata, può trasformarsi in un’abitudine debilitante o in un aumento del rischio di malattia.

Cerca cambiamenti nella personalità

Dopo che una persona supera la sperimentazione o la fase iniziale della dipendenza, probabilmente mostrerà importanti cambiamenti di personalità o comportamento. All’inizio, questi cambiamenti potrebbero essere poco frequenti. I segni rivelatori includono:

  • una mancanza di interesse per gli hobby o le attività che erano importanti
  • trascurare le relazioni o reagire negativamente a coloro a loro più vicini
  • perdere obblighi importanti come il lavoro
  • tendenze all’assunzione di rischi, soprattutto per ottenere droghe o continuare determinati comportamenti
  • ignorando le conseguenze negative delle loro azioni
  • cambiamento netto nel sonno che si traduce in stanchezza cronica
  • maggiore segretezza, come mentire sulla quantità di sostanza utilizzata o sul tempo trascorso

Potresti notare un aumento dell’alienazione nel tempo. Le persone con una dipendenza tendono a circondarsi di altri che incoraggiano le loro abitudini. Quando vengono confrontati, possono trovare scuse e cercare di giustificarti il ​​loro comportamento.

Cerca cambiamenti nella salute

Un altro modo per riconoscere la dipendenza è prestare attenzione alla salute mentale e fisica del tuo amico o familiare. Che la dipendenza sia da una droga o da un comportamento, la loro salute quasi sempre peggiorerà.

I segni che indicano cambiamenti nella loro salute possono includere:

  • occhi iniettati di sangue o vitrei
  • malattia costante
  • lesioni inspiegabili
  • brusco cambiamento di peso
  • pelle, capelli, denti e unghie cattivi (specialmente quando l’abuso di sostanze coinvolge droghe illecite come metanfetamine o cocaina)
  • aumento della tolleranza ai farmaci
  • sintomi fisici di astinenza come sudorazione, tremore o vomito
  • perdita di memoria o problemi con il richiamo
  • cambiamento nel discorso come parole confuse o divagazioni rapide

I seguenti cambiamenti mentali ed emotivi potrebbero anche essere segni di un problema di dipendenza:

  • improvvisi cambiamenti di umore
  • comportamento aggressivo
  • irritabilità
  • depressione
  • apatia
  • pensieri suicidi

È importante eliminare qualsiasi potenziale motivo medico per il declino della salute di qualcuno. Tieni presente che qualcuno con una dipendenza sottovaluterà quasi sempre la gravità della sua condizione. Se non c’è altra spiegazione, allora c’è una maggiore possibilità di un problema di dipendenza sottostante.

Le conseguenze sulla vita a lungo termine

Nelle fasi intermedie o successive di una dipendenza, gli effetti negativi saranno più permanenti o avranno conseguenze a lungo termine. Qualcuno con un serio problema di dipendenza può consentire, ignorare o banalizzare questi risultati a favore del mantenimento delle proprie abitudini.

Le potenziali conseguenze a lungo termine includono:

  • contrarre una malattia infettiva, soprattutto attraverso gli aghi condivisi
  • abbandonare la scuola o ottenere voti bassi
  • relazioni danneggiate con amici e familiari
  • perdita di buona reputazione o reputazione offuscata
  • arresti o carcere
  • sfratto dalla casa o mancato pagamento del mutuo
  • perdita del lavoro
  • perdita dei diritti genitoriali

Eventi simili possono verificarsi nella vita di persone senza problemi di dipendenza. Ma questi possono diventare più comuni quando è presente una dipendenza. Prima di avvicinare qualcuno che pensi possa avere un’aggiunta, determina se il problema è il risultato di un singolo incidente o di un problema crescente con la dipendenza.

Prossimi passi verso il recupero

È importante avere un rapido accesso al trattamento. Se tu o qualcuno che conosci ha una dipendenza, chiama il numero 1-800-622-4357 per un riferimento gratuito e riservato al trattamento e informazioni da SAMHSA. Puoi anche chiedere aiuto al tuo medico, al centro di cura locale o al gruppo di supporto.

Le dipendenze spesso influenzano molte aree della vita di una persona. I trattamenti più efficaci sono completi. Spesso hanno diversi passaggi che variano da persona a persona. Questi passaggi possono includere la disintossicazione, la consulenza comportamentale e il follow-up a lungo termine.

Ecco alcuni modi in cui puoi supportare il processo di recupero di un amico o di un familiare:

  • Ulteriori informazioni sulla dipendenza da sostanze o comportamenti e sul trattamento.
  • Rimani coinvolto, come offrirti di andare alle riunioni con loro.
  • Fornisci un ambiente sobrio e senza trigger.
  • Parla ed esprimi preoccupazione in caso di ricaduta.

Sebbene tu possa trattare la dipendenza, nella maggior parte dei casi, qualcuno con dipendenza deve voler cambiare affinché il recupero abbia successo.

Per saperne di più: Come avvicinare qualcuno con una dipendenza »

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Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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