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Riconoscere i sintomi dell’influenza

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Cos’è l’influenza?

I sintomi comuni dell’influenza come febbre, dolori muscolari e affaticamento possono lasciare molti costretti a letto finché non migliorano. I sintomi dell’influenza si manifesteranno ovunque da uno a quattro giorni dopo l’infezione.

Spesso compaiono all’improvviso e possono essere piuttosto gravi. Fortunatamente, i sintomi generalmente scompaiono all’interno una o due settimane.

In alcune persone, specialmente quelle ad alto rischio, l’influenza può portare a complicazioni più gravi. L’infiammazione delle piccole vie aeree polmonari con infezione, nota come polmonite, è una grave complicanza correlata all’influenza. La polmonite può essere pericolosa per la vita negli individui ad alto rischio o se non trattata.

Sintomi influenzali comuni

I sintomi più comuni dell’influenza sono:

  • febbre oltre 100,4 ° F (38 ° C)
  • brividi
  • fatica
  • dolori muscolari e muscolari
  • perdita di appetito
  • mal di testa
  • tosse secca
  • gola infiammata
  • naso che cola o chiuso

Mentre la maggior parte dei sintomi si attenuerà una o due settimane dopo l’esordio, una tosse secca e una stanchezza generale possono durare diverse settimane.

Altri possibili sintomi dell’influenza includono vertigini, starnuti e respiro sibilante. Nausea e vomito non sono sintomi comuni negli adulti, ma a volte si verificano nei bambini.

Sintomi influenzali di emergenza

Gli individui ad alto rischio di complicanze influenzali includono coloro che:

  • hanno meno di 5 anni (soprattutto quelli di età inferiore a 2 anni)
  • ha 18 anni o meno e sta assumendo farmaci contenenti aspirina o salicilato
  • hanno 65 anni o più
  • sei incinta o fino a due settimane dopo il parto
  • avere un indice di massa corporea (BMI) di almeno 40
  • hanno origini native americane (indiani d’America o nativi dell’Alaska)
  • vivere in case di cura o strutture di assistenza cronica

Anche le persone che hanno un sistema immunitario indebolito a causa di condizioni di salute o dell’uso di determinati farmaci sono ad alto rischio.

Le persone ad alto rischio di complicanze influenzali dovrebbero contattare il proprio medico se manifestano sintomi influenzali. Ciò è particolarmente vero se hai una condizione di salute cronica come il diabete o la BPCO.

Gli anziani e quelli con un sistema immunitario compromesso potrebbero sperimentare:

  • difficoltà respiratorie
  • pelle bluastra
  • grave mal di gola
  • febbre alta
  • stanchezza estrema

Gravi sintomi

Dovresti contattare il tuo medico il prima possibile se i sintomi dell’influenza:

  • peggiorare
  • durano più di due settimane
  • perché ti preoccupi o ti preoccupi
  • includere un mal d’orecchi doloroso o febbre superiore a 103 ° F (39,4 ° C)

Quando gli adulti dovrebbero cercare cure di emergenza

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), gli adulti dovrebbero cercare un trattamento di emergenza immediato se manifestano uno dei seguenti sintomi:

  • difficoltà a respirare o mancanza di respiro
  • dolore o pressione al torace o all’addome
  • capogiri improvvisi o gravi
  • svenimento
  • confusione
  • vomito grave o costante
  • sintomi che scompaiono e poi ricompaiono con un peggioramento della tosse e della febbre

Quando cercare cure di emergenza per neonati e bambini

Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, dovresti cercare immediatamente assistenza medica se il tuo neonato o bambino presenta uno dei seguenti sintomi:

  • respirazione irregolare, come difficoltà respiratorie o respirazione rapida
  • tinta blu sulla pelle
  • non bere una quantità adeguata di liquidi
  • difficoltà a svegliarsi, svogliatezza
  • pianto che peggiora quando il bambino viene preso in braccio
  • niente lacrime quando si piange
  • sintomi influenzali che scompaiono ma poi ricompaiono con febbre e tosse peggiorata
  • febbre con eruzione cutanea
  • perdita di appetito o incapacità di mangiare
  • diminuzione della quantità di pannolini bagnati

Sintomi di polmonite

La polmonite è una complicanza comune dell’influenza. Ciò è particolarmente vero per alcuni gruppi ad alto rischio, comprese le persone sopra i 65 anni, i bambini piccoli e le persone con un sistema immunitario già indebolito.

Visita immediatamente un pronto soccorso se hai sintomi di polmonite, tra cui:

  • una tosse grave con grandi quantità di catarro
  • difficoltà a respirare o mancanza di respiro
  • febbre superiore a 102 ° F (39 ° C) che persiste, soprattutto se accompagnata da brividi o sudorazione
  • dolori al petto acuti
  • forti brividi o sudorazione

La polmonite non trattata può portare a gravi complicazioni e persino alla morte. Ciò è particolarmente vero negli anziani, nei fumatori di tabacco e nelle persone con un sistema immunitario indebolito. La polmonite è particolarmente pericolosa per le persone con malattie cardiache o polmonari croniche.

Influenza intestinale

Una malattia comunemente nota come “influenza intestinale” si riferisce alla gastroenterite virale (GE), che coinvolge l’infiammazione del rivestimento dello stomaco. Tuttavia, l’influenza dello stomaco è causata da virus diversi dai virus influenzali, quindi il vaccino antinfluenzale non previene l’influenza dello stomaco.

In generale, la gastroenterite può essere causata da una serie di agenti patogeni, inclusi virus, batteri e parassiti, nonché da cause non infettive.

I sintomi comuni di GE virale includono febbre lieve, nausea, vomito e diarrea. D’altra parte, il virus dell’influenza non causa tipicamente nausea o diarrea, tranne a volte nei bambini piccoli.

È importante conoscere la differenza tra i sintomi dell’influenza regolare e l’influenza dello stomaco in modo da poter ottenere un trattamento adeguato.

I bambini piccoli, gli anziani e quelli con una scarsa funzionalità del sistema immunitario sono a maggior rischio di complicanze legate all’IG virale non trattato. Queste complicazioni possono includere grave disidratazione e talvolta la morte.

Curare l’influenza

A differenza delle infezioni batteriche, il virus dell’influenza viene trattato al meglio con il riposo a letto. La maggior parte delle persone si sente meglio dopo pochi giorni. Anche i liquidi, come i seguenti, sono utili nel trattamento dei sintomi dell’influenza:

  • acqua
  • tè alle erbe
  • zuppe brodose
  • succhi di frutta naturali

In alcuni casi, il medico potrebbe prescriverti un farmaco antivirale. I farmaci antivirali non eliminano completamente l’influenza, poiché non uccidono il virus, ma possono abbreviare il corso del virus. I farmaci possono anche aiutare a prevenire complicazioni come la polmonite.

Le prescrizioni antivirali comuni includono:

  • zanamivir (Relenza)
  • oseltamivir (Tamiflu)
  • peramivir (Rapivab)

Il Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha anche approvato un nuovo farmaco chiamato baloxavir marboxil (Xofluza) nell’ottobre 2018.

I farmaci antivirali devono essere assunti entro 48 ore dall’insorgenza dei sintomi per essere efficaci. Se vengono presi durante questo periodo di tempo, possono aiutare ad accorciare la durata dell’influenza.

I farmaci su prescrizione per l’influenza sono generalmente offerti a coloro che possono essere a rischio di complicanze. Questi farmaci possono comportare il rischio di effetti collaterali, come nausea, delirio e convulsioni.

Chiedi al tuo medico di assumere farmaci da banco per alleviare il dolore e la febbre, come l’ibuprofene (Advil) o il paracetamolo (Tylenol).

Prevenire l’influenza

Il modo migliore per evitare i sintomi dell’influenza è in primo luogo prevenire la diffusione del virus. Chiunque 6 mesi di età e oltre dovrebbe ottenere una vaccinazione antinfluenzale annuale.

I vaccini antinfluenzali sono consigliati anche per le donne incinte. Sebbene non sia completamente infallibile, il vaccino antinfluenzale può ridurre significativamente il rischio di contrarre l’influenza.

Puoi anche prevenire di contrarre e diffondere l’influenza:

  • evitare il contatto con altri che sono malati
  • stare lontano dalla folla, soprattutto durante l’alta stagione influenzale
  • lavarsi spesso le mani
  • evitare di toccare la bocca e il viso o di mangiare cibi prima di lavarsi le mani
  • coprendosi il naso e la bocca con la manica o un fazzoletto se ha bisogno di starnutire o tossire

prospettiva

Possono essere necessarie fino a due settimane prima che i sintomi influenzali scompaiano completamente, anche se i peggiori sintomi influenzali di solito iniziano a diminuire dopo pochi giorni. Parli con il medico se i sintomi dell’influenza durano più di due settimane o se scompaiono e poi ricompaiono peggio di prima.

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