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Razza e medicina: come trovare assistenza medica quando sei nero

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Il razzismo non detto nel sistema medico va oltre le mie esperienze da solo.

SDI Productions/Getty Images

Questa è Race and Medicine, una serie dedicata a portare alla luce la verità scomoda e talvolta pericolosa per la vita sul razzismo nell’assistenza sanitaria. Evidenziando le esperienze delle persone di colore e onorando i loro viaggi di salute, guardiamo a un futuro in cui il razzismo medico è una cosa del passato.


Come madre nera di due figli, spesso mi sembra che il mio rapporto con il sistema medico americano sia stato determinato secoli prima della mia nascita.

Questo non mi è mai stato più chiaro che durante il mese di dolore che ho provato dopo aver dato alla luce mio figlio.

Ad ogni checkpoint con il mio medico, la realtà di ciò che stavo vivendo è stata ignorata perché i miei sintomi non si “adattavano” alla narrativa postpartum a cui il mio medico era abituato.

Invece di una cura compassionevole e affermativa, sono stata accolta con negazione e incredulità.

Si è scoperto che avevo una placenta trattenuta, un’esperienza pericolosa per la vita che è stata trattata come banale. Mi ha aperto gli occhi sul razzismo inespresso nel sistema medico. È più grande della mia esperienza di nascita da sola.

È l’ambiente “tutte le vite contano” che mi ha messo a disagio nell’ufficio del fisioterapista, oltre allo staff che nega continuamente la gravità del mio dolore.

Sono gli improvvisi cambiamenti di tono che si verificano quando il personale della reception di uno studio medico parla con me contro i miei omologhi bianchi.

Ed è senza dubbio la differenza di trattamento che ricevo quando indosso la mia fede nuziale ad un appuntamento, soprattutto se sono presenti i miei figli.

Rachel M. Bond, MD, FACC, specialista nel cuore e nella prevenzione delle donne che è il direttore del programma Women’s Heart Health presso Dignity Health in Arizona, afferma che la fiducia tra i pazienti e i loro medici è un aspetto essenziale per prevenire le malattie e migliorare i risultati di salute .

“Le disparità nell’assistenza sanitaria non si basano esclusivamente sulla razza come fattore di rischio, ma soprattutto sul razzismo come fattore di rischio. Il razzismo è una crisi della salute pubblica che dobbiamo eliminare per fornire cure uguali e di qualità”, dice Bond a Healthline.

Nota che c’è una storia di maltrattamenti in medicina. Uno degli esempi più famigerati è il Studio sulla sifilide del servizio sanitario pubblico statunitense a Tuskegee, durante il quale il trattamento per la sifilide è stato negato a uomini di colore inconsapevoli in modo che i ricercatori potessero osservare la progressione della malattia.

Questa storia ha modellato a lungo il rapporto tra le persone di colore e l’industria medica.

Più di una semplice scuola di medicina

Nel quasi secolo successivo a quel famigerato studio, pochi professionisti medici hanno svolto lo sviluppo personale o l’educazione antirazzista necessaria per trattare i neri, gli indigeni e le persone di colore (BIPOC) con rispetto e dignità. Coloro che hanno una parte potente esperienze e approfondimenti.

Una revisione del 2009 sulla competenza culturale nelle scuole di medicina ha rilevato che solo 2 dei 34 curricula hanno coinvolto discussioni sul razzismo.

Gli sforzi per spostarsi verso l’inclusione razziale sono spesso ben intenzionati, ma di solito si concentrano sui numeri delle ammissioni senza pensare molto a ciò che è necessario per supportare effettivamente un corpo studentesco più diversificato.

Continuiamo a testimoniare i titoli dei neri americani che muoiono a causa della mancanza di accesso alle cure.

Questi racconti strazianti mi hanno insegnato che avere un dottore “carino” non è sufficiente. Persone di colore in tutto il paese, soprattutto madri nere, muoiono per mano di medici “simpatici” che mancano di consapevolezza razziale e di alfabetizzazione.

Ciò di cui abbiamo bisogno sono professionisti medici che abbiano compiuto uno sforzo attivo per istruirsi sull’eredità della disumanizzazione che le persone di colore hanno sperimentato nelle loro interazioni con il sistema medico.

Ora che sono anche responsabile della gestione delle cure mediche dei miei figli che comportano problemi di salute cronici, vedere un medico mi mette più ansia che mai.

Ogni appuntamento sul mio calendario mi ricorda che mi sto preparando per l’ultima battaglia di una lunga guerra che i neri americani combattono da secoli.

Trova una rete

Non è un’esagerazione suggerire che il tuo medico è una delle relazioni più importanti della tua vita. Può trasformarsi rapidamente in una questione di vita o di morte.

Allo stesso tempo, la storia tra la comunità medica e le persone di colore può rendere quel rapporto gravoso, intimidatorio e persino impossibile.

Chiacchierare con i tuoi cari di colore sulle loro esperienze di prima mano è un ottimo modo per ascoltare come i diversi professionisti trattano i loro pazienti.

Bond suggerisce che la ricerca di professionisti medici che sono in comunità con medici di colore potrebbe essere un modo trascurato per connettersi con professionisti medici competenti dal punto di vista razziale.

“Sappiamo che sebbene il massimo conforto si senta quando il clinico è dello stesso background del paziente, se si dispone di una serie di medici che lavorano con un gruppo robusto di clinici di colore, questo può renderli più empatici e comprensivi del disparità che devono affrontare e più culturalmente sensibili ai loro bisogni”, afferma Bond.

Per molte persone, come me, non è sempre possibile avere accesso a un provider che ti assomiglia.

Tuttavia, molte organizzazioni professionali stanno discutendo sulla presenza pervasiva del razzismo in medicina.

Quando cerchi un nuovo fornitore o dai un’occhiata a quelli attuali, prova a scoprire i loro interessi e le eventuali appartenenze ai gruppi di affinità che hanno.

Attenti alle bandiere rosse

Il pregiudizio implicito nell’assistenza sanitaria è pervasivo e Bond osserva che i professionisti medici e gli amministratori non sono sempre consapevoli di come identificarlo. Crede che riconoscere questo pregiudizio sia strumentale per eliminarlo.

“Se sei un paziente di colore e noti che il tuo medico non è disposto a rispondere alle tue preoccupazioni, come domande di base per valutare meglio la tua alfabetizzazione sanitaria, non è disposto a usare un traduttore se l’inglese non è la tua lingua madre, o non è disposto a fornirti la stessa cura che potrebbero aver ricevuto i tuoi amici o familiari di diversa origine razziale, quindi potresti voler chiedere l’opinione di un altro medico “, afferma Bond.

Mentre i professionisti medici del colore stanno cercando di cambiare la cultura dall’interno, c’è un davvero fantastico sforzo con professionisti medici per lo più neri che utilizzano l’hashtag #EndTheDisparity per attirare l’attenzione sui modi in cui il sistema medico sta fallendo sui pazienti di colore.

È anche fondamentale che i pazienti sostengano se stessi.

Ricorda che sei l’esperto della tua esperienza. In fondo, sai se qualcuno ti sta maltrattando. Fidati dell’istinto.

parla

Mi ci sono voluti 5 anni per ammettere che avrei dovuto sporgere denuncia dopo che così tanti medici mi dicevano che il dolore che ho provato dopo il parto non era nulla.

A quel tempo, ero troppo timida e temevo di essere ignorata di nuovo. Pensavo che andare avanti avrebbe ridotto il trauma di quell’esperienza più velocemente. Mi sbagliavo.

In questi giorni, le donne si rivolgono a me in cerca di comunità con qualcuno che capisca l’orribile esperienza di avere una placenta trattenuta. Dico loro di parlare.

La denuncia dei maltrattamenti è fondamentale per il processo di guarigione del superamento delle esperienze mediche traumatiche. Inoltre, vale la pena notare che parlando, non ti stai solo liberando. Potresti salvare anche gli altri dal subire un destino simile.

La comunicazione aperta e onesta dovrebbe essere praticata molto prima che ti ritrovi ad avere una procedura di emergenza.

Se non ti senti a tuo agio nel dire al tuo fornitore che le cure che stanno fornendo non soddisfano le tue esigenze, o se senti che la tua voce viene messa a tacere, non devi rimanere.

Presenta una denuncia e vattene.

Risorse come l’app Irth ti consentono di lasciare recensioni sulle tue esperienze con pregiudizi nell’assistenza sanitaria. Usali. Nessuno dovrebbe sentirsi insicuro mentre cerca assistenza.

Puoi anche chiedere al tuo medico di inserire la tua richiesta nella tua cartella clinica per assicurarti che tutto sia documentato. Ciò può persino incoraggiare un medico riluttante a fornire un particolare trattamento a ripensare alla propria posizione.

Va bene cercare fornitori neri

Dopo 6 anni di vita nel Mountain West, purtroppo mi sono abituato a ricevere cure scadenti da professionisti medici che sono impreparati o addirittura riluttanti ad affrontare il modo in cui il razzismo modella il modo in cui interagisco con il sistema sanitario.

La mia ansia verso queste interazioni in genere inizia a crescere dalla sala d’attesa in avanti. Se avessi più opzioni, sarei intenzionale nel cercare supporto da qualcuno di colore.

Sono arrivato ad accettare che gli individui di colore che cercano professionisti medici non bianchi non sono il problema. I professionisti medici che si rifiutano di prendersi la briga di fornire cure di qualità a BIPOC sono i vero problema.

Non devi sentirti in colpa per aver cercato intenzionalmente dottori di colore.

“Gli studi hanno dimostrato che quando c’è una concordanza nella gara del paziente e del medico, c’è un migliore livello di fiducia che porta a una migliore compliance, follow-through e risultati generali sulla salute”, afferma Bond.

La ricerca preliminare ha documentato che popolazioni specifiche, come gli uomini di colore, riportano risultati di salute migliori quando hanno accesso a fornitori di colore. Questa verità è un potente promemoria dell’importanza della rappresentazione.

Trovare cure e guarigione

Il trauma medico cambia il modo in cui interagisci con il sistema sanitario. Ho molta strada da fare prima di sentire di essere guarito dalle esperienze negative che ho avuto negli ultimi 5 anni.

Allo stesso tempo, ora ho abbastanza potere da sapere che ho un livello di scelta in ciò che sono disposto ad accettare da un medico.

E mi rifiuto di soffrire in silenzio mai più.


A. Rochaun Meadows-Fernandez è una scrittrice, oratrice e attivista pluripremiata che lavora per amplificare le voci delle donne nere nel dialogo principale, in particolare all’interno delle conversazioni su salute e genitorialità. È anche la fondatrice del #FreeBlackMotherhood movimento.

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