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Quando inizia l’aterosclerosi?

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Cos’è l’aterosclerosi?

La maggior parte delle persone non sperimenta le complicazioni potenzialmente letali di avere aterosclerosi – indurimento delle arterie – fino a quando non raggiungono la mezza età. Tuttavia, le fasi iniziali possono effettivamente iniziare durante l’infanzia.

La malattia tende ad essere progressiva e peggiora con il tempo. Nel tempo, la placca, che è composta da cellule adipose (colesterolo), calcio e altri prodotti di scarto, si accumula in un’arteria principale. L’arteria diventa sempre più stretta, il che significa che il sangue non è in grado di raggiungere le aree che deve raggiungere.

C’è anche un rischio maggiore che se un coagulo di sangue si stacca da un’altra area del corpo, potrebbe rimanere bloccato nell’arteria stretta e interrompere completamente l’afflusso di sangue, causando un infarto o un ictus.

Cosa lo causa?

L’aterosclerosi è una condizione complessa, che generalmente inizia presto nella vita e progredisce man mano che le persone invecchiano. Studi hanno scoperto che i bambini di età compresa tra 10 e 14 anni possono mostrare le prime fasi dell’aterosclerosi.

Per alcune persone, la malattia progredisce rapidamente tra i 20 ei 30 anni, mentre altri potrebbero non avere problemi fino ai 50 o 60 anni.

I ricercatori non sono esattamente sicuri di come o perché inizi. Si ritiene che la placca inizi ad accumularsi nelle arterie dopo che il rivestimento è stato danneggiato. I contributori più comuni a questo danno sono il colesterolo alto, l’ipertensione e il fumo di sigaretta.

Quali sono i rischi?

Le tue arterie trasportano sangue ossigenato a organi vitali come cuore, cervello e reni. Se il percorso si blocca, queste parti del tuo corpo non possono funzionare come dovrebbero. Il modo in cui il tuo corpo è influenzato dipende da quali arterie sono bloccate.

Queste sono le malattie legate all’aterosclerosi:

  • Cardiopatia. Quando la placca si accumula nelle arterie coronarie (i grandi vasi che portano il sangue al cuore), sei maggiormente a rischio di infarto.
  • Malattia dell’arteria carotide. Quando la placca si accumula nei grandi vasi su entrambi i lati del collo (arterie carotidi) che trasportano il sangue al cervello, sei a maggior rischio di avere un ictus.
  • Malattia delle arterie periferiche. Quando la placca si accumula nelle grandi arterie che trasportano il sangue alle braccia e alle gambe, può causare dolore e intorpidimento e può portare a gravi infezioni.
  • Nefropatia. Quando la placca si accumula nelle grandi arterie che trasportano il sangue ai reni, i reni non possono funzionare correttamente. Quando non funzionano correttamente, non possono rimuovere i rifiuti dal tuo corpo, portando a gravi complicazioni.

Come vieni testato?

Se hai sintomi, come un polso debole vicino a un’arteria principale, una pressione sanguigna più bassa vicino a un braccio o una gamba o segni di un aneurisma, il tuo medico potrebbe notarli durante un regolare esame fisico. I risultati di un esame del sangue possono dire al medico se hai il colesterolo alto.

Altri test più complessi includono:

  • Test di imaging. Un’ecografia, una tomografia computerizzata (TC) o un’angiografia a risonanza magnetica (MRA) consentono ai medici di vedere all’interno delle arterie e di dire la gravità dei blocchi.
  • Indice caviglia-braccio. La pressione sanguigna alle caviglie viene confrontata con quella del braccio. Se c’è una differenza insolita, può indicare una malattia dell’arteria periferica.
  • Stress test. I medici possono monitorare il tuo cuore e la tua respirazione mentre pratichi attività fisica, come andare su una cyclette o camminare a passo svelto su un tapis roulant. Poiché l’esercizio fisico fa lavorare di più il cuore, può aiutare i medici a scoprire un problema.

Può essere trattato?

Se l’aterosclerosi è progredita oltre ciò che i cambiamenti dello stile di vita possono ridurre, sono disponibili farmaci e trattamenti chirurgici. Questi sono progettati per prevenire il peggioramento della malattia e per aumentare il tuo comfort, in particolare se hai dolore al petto o alle gambe come sintomo.

I farmaci in genere includono farmaci per il trattamento della pressione alta e del colesterolo alto. Alcuni esempi sono:

  • statine
  • beta-bloccanti
  • inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE)
  • antipiastrine
  • bloccanti dei canali del calcio

La chirurgia è considerata un trattamento più aggressivo e viene eseguita se il blocco è pericoloso per la vita. Un chirurgo può entrare e rimuovere la placca da un’arteria o reindirizzare il flusso sanguigno attorno all’arteria bloccata.

Quali cambiamenti nello stile di vita possono aiutare?

Cambiamenti dietetici sani, smettere di fumare ed esercizio fisico possono essere armi potenti contro l’ipertensione e il colesterolo alto, due principali fattori che contribuiscono all’aterosclerosi.

Esercizio

L’attività fisica aiuta a perdere peso, mantenere una pressione sanguigna normale e aumenta i livelli di “colesterolo buono” (HDL). Obiettivo per 30-60 minuti al giorno di cardio moderato.

Dieta

  • Mantieni un peso sano mangiando più fibre. Puoi raggiungere questo obiettivo, in parte, sostituendo il pane bianco e la pasta con cibi a base di cereali integrali.
  • Mangia molta frutta e verdura così come i grassi sani. Olio d’oliva, avocado e noci contengono tutti grassi che non aumentano il tuo “colesterolo cattivo” (LDL).
  • Limita l’assunzione di colesterolo riducendo la quantità di cibi ricchi di colesterolo che mangi, come formaggio, latte intero e uova. Evita anche i grassi trans e limita i grassi saturi (che si trovano principalmente negli alimenti trasformati), poiché entrambi inducono il tuo corpo a produrre più colesterolo.
  • Limita l’assunzione di sodio, poiché ciò contribuisce all’ipertensione.
  • Limita il tuo assunzione di alcol. Bere alcol regolarmente può aumentare la pressione sanguigna e contribuire all’aumento di peso (l’alcol è ricco di calorie).

Queste abitudini sono le migliori per iniziare presto nella vita, ma sono utili non importa quanti anni hai.

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