Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi Qual è la differenza tra neuromielite ottica e SM?

Qual è la differenza tra neuromielite ottica e SM?

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Due condizioni nervose

La sclerosi multipla (SM) è una malattia in cui il sistema immunitario del corpo attacca la mielina, lo strato esterno delle cellule nervose.

La neuromielite ottica (NMO) è anche un attacco del sistema immunitario. Tuttavia, in questa condizione, l’attacco si concentra solo sul sistema nervoso centrale (SNC). A volte si chiama solo neuromielite o malattia di Devic.

Riconoscere la neuromielite ottica (NMO)

La NMO è una malattia rara che danneggia il nervo ottico, il tronco encefalico e il midollo spinale. La causa dell’NMO è un attacco del sistema immunitario a una proteina del sistema nervoso centrale chiamata acquaporina-4.

Porta alla neurite ottica, che causa dolore agli occhi e perdita della vista. Altri sintomi possono includere debolezza muscolare, intorpidimento e problemi di controllo della vescica.

Per diagnosticare l’NMO, i medici usano scansioni MRI o controllano il liquido spinale. NMO può essere diagnosticato con un esame del sangue per l’anticorpo acquaporina-4.

In passato, i medici pensavano che NMO non attaccasse il cervello. Ma man mano che apprendono di più su NMO, ora credono che possano verificarsi attacchi cerebrali.

Capire la sclerosi multipla (SM)

La SM attacca l’intero SNC. Può colpire il nervo ottico, il midollo spinale e il cervello.

I sintomi includono intorpidimento, paralisi, perdita della vista e altri problemi. La gravità varia notevolmente da persona a persona.

Per diagnosticare la SM vengono utilizzati diversi test.

Anche se attualmente non esiste una cura, farmaci e trattamenti possono aiutare a gestire alcuni sintomi. La SM di solito non influisce sull’aspettativa di vita.

La neuromielite è una forma di SM?

Poiché NMO è così simile alla SM, gli scienziati in precedenza credevano che potesse essere una forma di SM.

Tuttavia, il consenso scientifico ora distingue NMO dalla SM e lo raggruppa con sindromi correlate sotto il termine unificante “disturbo dello spettro della neuromielite ottica (NMOSD)”.

La Cleveland Clinic riferisce che gli attacchi NMO fanno più danni della SM a certe parti del corpo. La clinica sottolinea anche che NMO non risponde ad alcuni dei farmaci che aiutano ad alleviare i sintomi della SM.

Effetti degli attacchi acuti

La SM e la neuromielite differiscono nell’impatto che gli episodi hanno sul corpo.

I sintomi degli attacchi di SM sono meno gravi degli attacchi NMO, specialmente nelle prime fasi della malattia. Gli effetti cumulativi di questi attacchi possono diventare molto gravi. Tuttavia, possono anche avere un impatto limitato sulla capacità di funzionare di una persona.

Gli attacchi NMO, d’altra parte, possono essere gravi e portare a problemi di salute che non possono essere risolti. Un trattamento precoce e aggressivo è importante per ridurre i danni causati dall’NMO.

Natura delle malattie

Il decorso di entrambe le malattie può essere abbastanza simile. Alcune persone con SM sperimentano episodi di remissione, quelli in cui i sintomi vanno e vengono. La forma più comune di NMO si verifica anche negli attacchi che si ripresentano regolarmente.

Tuttavia, anche le due condizioni possono differire.

L’NMO può colpire una volta e durare un mese o due.

Alcuni tipi di SM non hanno periodi in cui i sintomi vanno in remissione. In questi casi, i sintomi semplicemente peggiorano progressivamente nel tempo.

NMO non ha un decorso progressivo come quello della SM. I sintomi in NMO sono dovuti solo agli attacchi.

Prevalenza

La SM è molto più comune della NMO. Quasi 1 milione di persone negli Stati Uniti hanno la SM, secondo la National Multiple Sclerosis Society. Le persone con SM tendono a concentrarsi in aree più lontane dall’equatore.

NMO può essere trovato in qualsiasi clima. Secondo la National Multiple Sclerosis Society, ci sono circa 250.000 casi in tutto il mondo, di cui circa 4.000 negli Stati Uniti.

Sia la SM che la NMO sono più comuni nelle donne che negli uomini.

Trattamenti

Sia MS che NMO sono incurabili. Non c’è nemmeno modo di prevedere chi svilupperà nessuna delle malattie. Tuttavia, i farmaci possono aiutare a trattare i sintomi.

Poiché è probabile che NMO ritorni dopo il primo episodio, alle persone vengono solitamente prescritti farmaci per sopprimere il sistema immunitario del corpo. Studi clinici randomizzati stanno iniziando a valutare l’efficacia e la sicurezza di una varietà di immunoterapie nel trattamento della NMO.

I nuovi farmaci per la SM hanno lo scopo di ridurre le riacutizzazioni dei sintomi e trattare le cause alla base della malattia.

Gli attacchi di NMO e SM possono essere trattati con corticosteroidi e plasmaferesi.

Il cibo da asporto

Se sospetti di avere una di queste condizioni nervose, consulta il tuo medico per una corretta diagnosi. Prima ti viene diagnosticata, prima puoi iniziare il trattamento per affrontare eventuali sintomi e potenziali complicazioni.

Entrambe le condizioni sono incurabili, ma nessuna delle due è fatale. Con le cure adeguate, puoi avere una vita sana e attiva.

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