Pseudotumor Cerebri

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Cos’è lo pseudotumor cerebri?

Lo pseudotumor cerebri è una condizione in cui la pressione intorno al cervello aumenta, causando mal di testa e problemi di vista. Il nome significa “falso tumore al cervello” perché i suoi sintomi sono simili a quelli causati dai tumori al cervello. È anche noto come ipertensione intracranica idiopatica. Questa condizione è curabile, ma in alcuni casi può ripresentarsi.

Quali sono le cause dello pseudotumor cerebri?

La causa esatta di questa condizione è sconosciuta, ma potrebbe essere associata alla presenza di una quantità eccessiva di liquido cerebrospinale nel cranio. Questo fluido, che protegge il cervello e il midollo spinale, viene normalmente assorbito nel flusso sanguigno. Pseudotumor cerebri può verificarsi quando questo fluido non è completamente assorbito, il che lo fa accumulare. Questo porta ad una maggiore pressione nel tuo cranio. Questa condizione può colpire bambini, uomini e anziani, ma si verifica più spesso nelle donne obese in età fertile.

Quali sono i fattori di rischio per lo pseudotumor cerebri?

Obesità

L’obesità è uno dei principali fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare pseudotumor cerebri. Secondo la Mayo Clinic, il rischio è quasi 20 volte maggiore nelle donne obese di età inferiore ai 44 anni rispetto alla popolazione generale. Anche i bambini sono a rischio. In effetti, lo riporta il Centro per il controllo delle malattie degli Stati Uniti 79% dei bambini con sindrome da pseudotumor cerebri secondaria sono in sovrappeso o obesi. L’obesità centrale, o grasso intorno alla metà dell’addome, è associata a un rischio più elevato.

Farmaci

Alcuni farmaci possono renderti più suscettibile a questa condizione. Questi includono:

  • pillole anticoncezionali
  • quantità eccessive di vitamina A
  • tetraciclina, un antibiotico
  • steroidi (quando smetti di usarli)

Altre condizioni di salute

Le condizioni di salute associate allo pseudotumor cerebri includono:

  • malattie renali
  • apnea notturna, che è una respirazione anormale durante il sonno caratterizzata da fasi di respirazione sospesa

  • Morbo di Addison, che è un disturbo in cui le ghiandole surrenali non producono abbastanza ormoni

  • Malattia di Lyme, che è una malattia simile all’influenza cronica causata da un batterio trasportato dalle zecche

Un difetto alla nascita

Alcune condizioni possono portare al restringimento dei vasi sanguigni nel cervello. Questo potrebbe aumentare le probabilità di sviluppare pseudotumor cerebri. Le vene ristrette rendono più difficile il movimento del fluido attraverso il cervello.

Quali sono i sintomi dello pseudotumor cerebri?

Mal di testa

Un sintomo comune di questa condizione è un mal di testa sordo che inizia dietro i tuoi occhi. Questi mal di testa possono peggiorare di notte, quando muovi gli occhi o quando ti svegli per la prima volta.

Problemi di vista

Potresti anche avere problemi di vista, come vedere lampi di luce o avere brevi episodi di cecità o visione offuscata. Questi problemi possono peggiorare se la pressione continua ad aumentare. Se non trattata, questo può portare alla visione doppia o alla perdita permanente della vista.

Altri sintomi

Altri sintomi includono:

  • ronzio nelle orecchie
  • dolore al collo, alla schiena o alle spalle
  • nausea
  • vomito
  • vertigini

Come viene diagnosticato lo pseudotumor cerebri?

Esame degli occhi

Il medico verificherà la presenza di papilledema, ovvero gonfiore del nervo ottico nella parte posteriore dell’occhio. L’aumento della pressione nel cranio verrà trasmesso alla parte posteriore dell’occhio. La tua vista sarà anche testata per vedere se hai punti ciechi anormali.

Test di imaging

Il medico può eseguire una TC o una risonanza magnetica del cervello per cercare segni di pressione del fluido spinale. Queste scansioni possono essere utilizzate anche per verificare la presenza di altre condizioni che potrebbero causare i sintomi, come tumori o coaguli di sangue.

Una scansione TC combina diversi raggi X per creare un’immagine in sezione trasversale del cervello. Una scansione MRI utilizza onde magnetiche per produrre un’immagine altamente dettagliata del tuo cervello.

Puntura lombare

Il medico può anche eseguire un prelievo spinale o una puntura lombare per misurare la pressione del liquido spinale. Ciò comporta il posizionamento di un ago tra due ossa, o vertebre, nella schiena e il prelievo di un campione di fluido per il test.

Quali sono i trattamenti per lo pseudotumor cerebri?

Farmaci

I farmaci possono aiutare a controllare o ridurre i sintomi dello pseudotumor cerebri. Il tuo medico potrebbe prescriverti quanto segue:

  • I farmaci per l’emicrania possono fornire sollievo dal mal di testa. Questi possono includere triptani come sumatriptan (Imitrex) e naratriptan (Amerge)
  • I farmaci contro il glaucoma, come l’acetazolamide (Diamox), fanno sì che il cervello produca meno liquido cerebrospinale. Questi farmaci possono causare affaticamento, calcoli renali, nausea e una sensazione di formicolio in bocca, dita dei piedi o dita delle mani.
  • I diuretici, come la furosemide (Lasix), ti fanno urinare più spesso. Questo ti fa trattenere meno liquidi nel tuo corpo, il che aiuta ad alleviare la pressione nel tuo cranio. Questi possono essere usati in combinazione con farmaci contro il glaucoma per renderli più efficaci.

Chirurgia

Il medico può raccomandare un intervento chirurgico se la tua vista peggiora o se ha bisogno di drenare il liquido cerebrospinale in eccesso.

  • Fenestrazione della guaina del nervo ottico: La fenestrazione della guaina del nervo ottico comporta il taglio della membrana attorno al nervo ottico per far uscire il fluido extra. Secondo la Mayo Clinic, riesce ad alleviare i sintomi più dell’85% delle volte.
  • Posizionamento dello shunt del liquido spinale: Una procedura di shunt del liquido spinale comporta il posizionamento di un tubo sottile nel cervello o nella parte inferiore della colonna vertebrale per drenare il fluido in eccesso. Il fluido in eccesso viene deviato, tipicamente nella cavità addominale. Questa procedura viene solitamente eseguita solo nei casi più gravi. Secondo la Mayo Clinic, ha una percentuale di successo superiore all’80%.

Altre forme di trattamento

Altri metodi di trattamento includono la perdita di peso e l’esecuzione di più prelievi spinali per alleviare la pressione.

Outlook post-trattamento

Avrai bisogno di vedere regolarmente il tuo oculista per far controllare la tua vista una volta che lo pseudotumor cerebri è sparito. Il tuo oculista ti osserverà da vicino per assicurarti che non continui ad avere cambiamenti della vista che potrebbero causare una perdita permanente della vista.

Dovresti anche informare il tuo medico di base se inizi ad avere nuovamente i sintomi di questa condizione.

Lo pseudotumor cerebri può essere prevenuto?

Aumentare di peso ti espone a un rischio maggiore di avere uno pseudotumor cerebri. Puoi aiutare a prevenire questa condizione perdendo il peso corporeo in eccesso e tenendolo fuori. Passare a una dieta sana e fare esercizio fisico regolare può aiutarti a perdere peso in eccesso.

La tua dieta dovrebbe includere molta frutta, verdura e cereali integrali. Dovresti anche scegliere carni magre e latticini a basso contenuto di grassi. Limita o evita di mangiare cibi ad alto contenuto di:

  • zuccheri aggiunti
  • grassi saturi
  • grasso trans
  • sodio

Adotta una routine di esercizi regolari, che può essere semplice come camminare. Puoi seguire una routine di allenamento più vigorosa se il tuo medico dice che è sicuro farlo.

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